Las claves para evitar "fallar en otras mentes"

Dr. Gleb Tsipursky Ph.D.
Fuente: Dr. Gleb Tsipursky Ph.D.

Imagine que está realmente entusiasmado con una idea nueva para un proyecto colaborativo. Envías un correo electrónico a un amigo que sabes que va a estar tan emocionado como tú. Esperas pin y agujas para obtener una respuesta, revisando tu bandeja de entrada cada hora. Un par de horas pasan, luego un par más. Te estás poniendo nervioso y ansioso, esperando en el borde de tu asiento para obtener una respuesta. El día siguiente pasa, y otro día. Estás muy confundido acerca de por qué no has recibido una respuesta. ¿Por qué tu amigo no te escribe? ¿Ella no te quiere? ¿Ella está molesta contigo? ¿Qué pasa?

Le ha sucedido esto a usted? Me ha pasado muchas veces. Mi sistema de piloto automático entra en una sobrecarga, imaginando varios escenarios negativos y enviando hormonas inductoras de estrés. Tal catastrofismo es un tipo común de error de pensamiento, uno que la investigación muestra socava el bienestar mental y físico.

Otro error de pensamiento en este escenario es que el amigo de uno compartirá la misma opinión que usted sobre su nueva idea. Los estudios sobre un sesgo cognitivo llamado "efecto de consenso falso" indican que nuestro sistema de piloto automático sobreestima de manera significativa la medida en que otros concuerdan con nuestras opiniones. Esto es especialmente cierto para los que están cerca de nosotros, como nuestros amigos y familiares. Como resultado, cometemos errores cuando utilizamos nuestras intuiciones para predecir el comportamiento de otras personas a nuestro alrededor, incluido nuestro círculo social inmediato.

Sin embargo, el efecto de consenso falso se aplica de manera más amplia también. Nuestras reacciones viscerales tienden a percibir que "el público" como un todo comparte nuestra perspectiva. Este problema es especialmente problemático cuando nos hace sobrevalorar sustancialmente la medida en que otros estarán de acuerdo con nuestras opiniones políticas. Tal sobreestimación socava nuestra capacidad para participar en debates políticos saludables y contribuye a la polarización política. ¡No es de extrañar que no nos vaya bien como psicólogos intuitivos!

Entonces, ¿cómo podemos trabajar contra el falso efecto de consenso? Primero, recuerde una estrategia previamente discutida, a saber, que nuestros mapas mentales nunca coinciden con el territorio de la realidad. ¡Y nuestros mapas mentales ciertamente no coinciden con los mapas mentales de otros!

Para tener en cuenta este último hecho, he aquí un hábito mental muy útil para adoptar: evitar "fallar en otras mentes". ¿Qué significa eso en la práctica? Esencialmente, al tratar de imaginar cómo piensan otras personas sobre el mundo, tómese un momento para detenerse y recordar que su perspectiva es intrínsecamente diferente a la suya. Este es un caso específico de una estrategia más amplia de despersonalización de imaginar lo contrario, en este caso tomando la perspectiva de la otra persona. ¿Y por qué es esto útil? Bueno, nuestra teoría intuitiva de la mente, la forma en que entendemos las mentes de los demás, tiende a modelar a los demás como a nosotros mismos. Nuestro sistema de piloto automático percibe a los demás como que entienden el mundo y tienen la misma idea de lo que es verdad que nosotros. Internalizar el hábito mental de evitar fracasar en otras mentes ayuda a recordar esta tendencia problemática y a trabajar en contra de ella. A través del desarrollo de este hábito mental, podemos ser susurradores de elefantes y reentrenar nuestro sistema de piloto automático para tener un enfoque más intencional para predecir los pensamientos, las emociones y los comportamientos de los demás. Por lo tanto, podemos evaluar la realidad más claramente y obtener una mayor agencia al tomar decisiones más efectivas que nos ayudan a alcanzar nuestras metas. ¡Podemos tener éxito en otras mentes!

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