Las Clavijas del Estudio de Harvard Cómo el abuso de sustancias parental afecta a los niños

altanaka/Shutterstock
Fuente: altanaka / Shutterstock

En la última semana, ha habido una oleada de nuevas investigaciones que afirman el impacto que la salud mental y el abuso de sustancias de los padres tienen sobre el desarrollo de sus hijos y los resultados de la vida. Hace unos días, los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) informaron nuevos hallazgos de que el bienestar psicológico de un padre influye significativamente en el bienestar de su descendencia.

Hoy, investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard (HMS) anunciaron nuevos hallazgos de que los niños cuyos padres (o cuidadores) abusan del alcohol, o usan, producen o distribuyen drogas, enfrentan riesgos significativamente más altos de problemas médicos y de conducta, incluido el abuso de sustancias.

Uno de cada cinco niños estadounidenses vive en hogares con abuso de sustancias parentales

El abuso de sustancias es un problema de salud pública significativo para personas de todas las edades y estilos de vida. Desafortunadamente, millones de niños estadounidenses viven en hogares con padres o cuidadores que participan regularmente en el consumo de alcohol o drogas, la distribución, la fabricación o el cultivo de sustancias ilícitas. Los niños que crecen en hogares donde prevalece el abuso de sustancias tienen más probabilidades de comenzar a abusar de las drogas y el alcohol ellos mismos, lo que lleva a ciclos de adicción múltiples y generacionales.

El doble golpe del abuso de sustancias en los niños suele ser una combinación de los efectos tóxicos de la exposición a las drogas y el alcohol, así como la incapacidad de los padres que padecen trastornos por consumo de sustancias para satisfacer las necesidades físicas, psicológicas y emocionales básicas de sus hijos.

Los autores del nuevo estudio estiman que uno de cada cinco niños en EE. UU. Crece en un hogar en el que alguien usa mal el alcohol o tiene un trastorno por consumo de sustancias. La buena noticia es que los investigadores del Beth Israel Medical Center de Harvard (BIDMC) y el Boston Children's Hospital han identificado que los pediatras se encuentran en una posición única para evaluar el riesgo de abuso de sustancias e intervenir para proteger a los niños. Este tipo de intervenciones podría romper el ciclo multigeneracional de la adicción.

El nuevo informe clínico, "Familias afectadas por el uso de sustancias parentales", está disponible en línea el 18 de julio de 2016. Este informe está programado para publicarse en una próxima edición impresa de Pediatrics , la revista de la Asociación Estadounidense de Pediatría (AAP).

Artem Furman/Shutterstock
Fuente: Artem Furman / Shutterstock

Este estudio informa que los niños cuyos padres consumen drogas y abusan del alcohol tienen tres veces más probabilidades de sufrir abusos físicos, sexuales o emocionales y cuatro veces más de ser descuidados que sus compañeros. Los autores ven estos hallazgos como un llamado a la acción para que todos los pediatras comiencen a incluir preguntas sobre el consumo de alcohol y drogas de todos los padres y cuidadores como parte de las evaluaciones familiares de rutina.

La última investigación de Harvard señala varias formas en que los niños que están expuestos al abuso de sustancias generalmente experimentan retrasos en el desarrollo y la educación junto con problemas de salud mental y de conducta más adelante en la vida. En una declaración, Vincent C. Smith, un neonatólogo en BIDMC y Profesor Asistente de Pediatría en HMS, dijo:

"El uso indebido de alcohol y sustancias es extremadamente común en este país, y el uso de sustancias por parte de padres o cuidadores puede afectar su capacidad para priorizar consistentemente las necesidades físicas y emocionales básicas de sus hijos y proporcionar un ambiente seguro y enriquecedor.

Debido a que estos niños corren el riesgo de sufrir daños físicos o emocionales, los pediatras necesitan saber cómo evaluar el riesgo de un niño y apoyar a la familia para obtener la ayuda que necesitan ".

Los autores de este estudio han creado guiones de muestra para ayudar a los pediatras a poner en marcha la conversación potencialmente incómoda de discutir el consumo de alcohol y drogas con los padres. Investigaciones previas sugieren que cuando los médicos se acercan a los padres que han realizado una prueba positiva para buscar tratamiento, la mayoría de los padres tienden a ser abiertos y cooperativos para seguir recomendaciones de seguimiento, como inscribirse en programas de tratamiento comunitario o asesoramiento.

Después de estas conversaciones, incluso si los padres no optan por el tratamiento o se abstienen por completo del abuso de sustancias en el futuro, el conocimiento de que su uso de sustancias afecta directamente a sus hijos a menudo resulta en una disminución del consumo de alcohol y / o drogas y la reducción de daños para el niño y el padre .

Conclusión: si usted es un padre que tiene problemas con el abuso de sustancias, pida ayuda

Marcos Mesa Sam Wordley/Shutterstock
Fuente: Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock

Si es padre o cuidador y sospecha que podría tener un problema con drogas o alcohol, he incluido una lista de recursos al final de esta publicación del blog para ayudarlo a encontrar ayuda.

La AAP alienta a cada pediatra en el país a comenzar a incluir preguntas sobre el alcance del uso de sustancias que se produce en el hogar de un niño como parte de la evaluación familiar de rutina. Muchas veces, los pediatras son los únicos proveedores médicos que interactúan con las familias que se ven afectadas por el uso de sustancias. Por lo tanto, los pediatras se encuentran en una posición única para identificar a los niños que están en peligro por el abuso de sustancias de los padres.

"No se espera que los pediatras que identifican problemas de uso de sustancias en una familia resuelvan, administren o traten estos problemas; más bien, pueden asociarse con otros profesionales para proporcionar a las familias acceso a los recursos ", concluyen Smith y los coautores. "Al realizar un examen de detección, los pediatras tienen la oportunidad de marcar una diferencia significativa en las vidas de toda la familia afectada por el consumo de sustancias".

A continuación se encuentran recursos para buscar tratamiento de alcohol y drogas:

Un directorio de búsqueda de 12,000 instalaciones con programas de tratamiento para el abuso de drogas y alcohol en todo Estados Unidos está disponible a través de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA).

Sitios web gubernamentales

  • Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas
  • Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo
  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias
  • Child Welfare Information Gateway
  • Niños en peligro de drogas

Sitios web nacionales

  • Monitoreando el futuro
  • Vigilancia del comportamiento de riesgo juvenil
  • Encuesta nacional sobre uso de drogas y salud
  • Centro Nacional de Recursos para Servicios a domicilio, Programas a domicilio para familias afectadas por las drogas
  • Futuros para niños y familia
  • Alianza nacional para niños en peligro de drogas
  • Asociación Nacional para Niños de Alcohólicos
  • Bright Futures

© 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

Sígueme en Twitter @ckbergland para recibir actualizaciones sobre las publicaciones del blog The Athlete's Way .

Athlete's Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

Related of "Las Clavijas del Estudio de Harvard Cómo el abuso de sustancias parental afecta a los niños"