Las competiciones de poker afectan los niveles de testosterona en los hombres

La testosterona (T) se ha estudiado tanto como un precursor del comportamiento como como un resultado. Por ejemplo, si se estableciera que los hombres que tienen niveles de T basales más altos son más propensos a ser físicamente agresivos, sería una instancia de T que sirve como antecedente de un comportamiento de interés. Por otro lado, los estudios que exploran lo que sucede con los niveles T después de las ganancias / pérdidas competitivas constituyen el ejemplo clásico de T como resultado. En una nota relacionada, algunos lectores recordarán uno de mis primeros trabajos en el que discutí un estudio realizado con uno de mis antiguos estudiantes de posgrado (John Vongas) sobre los efectos del consumo ostentoso (conducir un Porsche) en los niveles T de los hombres (ver aquí) .

En la publicación de hoy, describo los hallazgos de un trabajo de Eric T. Steiner, Kimberly A. Barchard, Marta Meana, Freidun Hadi y Peter B. Gray publicado en 2010 en Current Psychology . Steiner et al. exploró lo que sucede con los niveles T de los hombres cuando se enfrentan de dos en dos para jugar un juego de póquer uno contra el otro. Tenga en cuenta que los jugadores de aproximadamente la misma experiencia se emparejaron entre sí. Como lo describo en mi libro The Promoting Instinct: What Juicy Burgers, Ferraris, Gift Giving y Gift Riving Reveal About Human Nature (pág.240), los jugadores de poker son abrumadoramente masculinos. En mi análisis de los mejores 250 jugadores profesionales de poker, solo cuatro eran mujeres. Por lo tanto, es quizás comprensible que Steiner et al. restringió su estudio a los participantes masculinos. Como medio para medir los niveles fluctuantes de T, los investigadores recolectaron ensayos salivales en tres ocasiones: poco antes de que comenzara el juego; cinco minutos después de que terminó; y veinte minutos después de que terminó. El objetivo era explorar cómo responde T a la competencia, al resultado de una competencia y si es de corta duración (de ahí las dos mediciones posteriores al juego). Se tuvieron en cuenta varios controles, incluida la hora del día en que se realizó el experimento (a medida que cambian los niveles de T a lo largo del ciclo diurno) y la restricción de la ingesta de alimentos una hora antes del experimento (ya que los alimentos podrían manchar la saliva recolectada).

Los resultados fueron algo sorprendentes ya que las fluctuaciones T no se asociaron con el resultado del juego (tal vez porque hubo consecuencias mínimas de ganar o perder ya que no se utilizó dinero real). Sin embargo, el mero hecho de competir entre sí causó un aumento en los niveles de T. Esta es una manifestación probable de la hipótesis de desafío, a saber, los niveles de T de los hombres aumentan como un mecanismo preparatorio para enfrentar un desafío competitivo. Finalmente, el aumento en T se manifestó cinco minutos después del final del juego, pero desapareció después de veinte minutos. En otras palabras, la respuesta endocrinológica fue fugaz. Para una discusión detallada entre posibles enlaces entre T y el juego patológico, vea mi trabajo reciente con mi estudiante de doctorado Eric Stenstrom publicado en Journal of Neuroscience, Psychology, and Economics .

Anuncio: Algunos lectores podrían estar interesados ​​en mi reciente conversación grabada con el Dr. Steven Platek (neurocientífico cognitivo y coeditor de Evolutionary Psychology ), como parte de la nueva iniciativa Evolution: This View of Life . Discutimos varios temas basados ​​en la evolución, muchos de los cuales giraban en torno a mi trabajo en el área de consumo evolutivo.

Fuente de la imagen:
http://bit.ly/w9Kxk4

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