Las conexiones entre el estrés emocional, el trauma y el dolor físico

Los estudios han demostrado que el dolor crónico no solo puede ser causado por una lesión física sino también por estrés y problemas emocionales. En particular, las personas que han experimentado un trauma y padecen el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT) a menudo corren un mayor riesgo de desarrollar dolor crónico.

El dolor crónico se define como un dolor físico prolongado que dura más de lo que debería permitir el proceso de curación natural. Este dolor puede deberse a lesiones, inflamación o neuralgias y neuropatías (trastornos de los nervios), pero algunas personas sufren en ausencia de cualquiera de estas afecciones. El dolor crónico puede debilitar la capacidad de uno para moverse con facilidad, puede obstaculizar su funcionamiento normal y la búsqueda de alivio puede conducir a adicciones a los medicamentos para el dolor, que agravan el problema. El dolor crónico también suele ir acompañado de sentimientos de desesperanza, depresión y ansiedad.

Muchas personas ya están familiarizadas con el hecho de que el estrés emocional puede provocar dolor de estómago, síndrome de intestino irritable y dolores de cabeza, pero es posible que no sepan que también puede causar otras molestias físicas e incluso dolor crónico. Una razón lógica para esto: los estudios han encontrado que cuanto más ansiosas y estresadas están las personas, más tensas y apretadas están sus músculos, con el tiempo causan que los músculos se fatiguen y sean ineficientes.

Más sutilmente, uno podría desarrollar síntomas psicosomáticos o síntomas relacionados con el estrés debido a problemas emocionales no resueltos . Estos no son nuevos descubrimientos; los investigadores han estudiado la interrelación mente / cuerpo durante varias décadas debido a la importancia de este vínculo.

Los expertos han notado que experimentar un evento traumático puede tener un impacto en el desarrollo del dolor. De hecho, aproximadamente 15-30% de los pacientes con dolor crónico también tienen TEPT. Peter Levine, experto en trauma, explica que el trauma ocurre "cuando nuestra capacidad para responder a una amenaza percibida es abrumadora de alguna manera". La mayoría de los investigadores no están de acuerdo con una definición precisa de trauma, pero sí concuerdan en que una respuesta típica al trauma podría incluir fisiológica y síntomas psicológicos como entumecimiento, hiperexcitación, hipervigilancia, pesadillas, escenas retrospectivas, impotencia y comportamiento de evitación.

Durante un evento traumático, el sistema nervioso entra en modo de supervivencia (el sistema nervioso simpático) y a veces tiene dificultades para volver nuevamente a su modo normal y relajado (el sistema nervioso parasimpático). Si el sistema nervioso se mantiene en modo de supervivencia, las hormonas del estrés como el cortisol se liberan constantemente, lo que provoca un aumento en la presión arterial y el azúcar en la sangre, lo que a su vez puede reducir la capacidad del sistema inmunitario para sanar. Los síntomas físicos comienzan a manifestarse cuando el cuerpo está en constante angustia.

Si alguien ha experimentado un trauma antes de su lesión o trauma actual, los viejos recuerdos pueden desencadenarse potencialmente, lo que agrava los efectos del trauma más reciente. El Dr. Bessel van der Kolk, un conocido investigador de trauma, explica; "La investigación ha demostrado que, en condiciones normales, muchas personas traumatizadas, incluidas las víctimas de violación, las mujeres maltratadas y los niños maltratados, tienen un ajuste psicosocial bastante bueno. Sin embargo, no responden al estrés como lo hacen otras personas. Bajo presión, pueden sentir (o actuar) como si estuvieran traumatizados una y otra vez ".

A menudo, el dolor físico funciona para advertir a una persona que todavía hay trabajo emocional por hacer, y también puede ser un signo de trauma no resuelto en el sistema nervioso. Incluso si uno ha afligido y procesado el impacto emocional de un trauma, el sistema nervioso aún podría estar inconscientemente en modo de supervivencia.

Maggie Phillips, autora de Reversing Chronic Pain, escribe: "Ya sea que el trauma esté o no conectado con el evento o la condición que originó su dolor, tener una afección de dolor crónico es traumatizante en sí mismo".

Dado que se ha encontrado que el trauma tiene una fuerte correlación con el dolor crónico, una combinación de psicoterapia y terapia física sería la opción más lógica para controlar el dolor y aliviar el dolor crónico. Se recomienda la psicoterapia que usa imágenes, aborda el sistema nervioso y facilita la terapia cognitiva conductual.

Para abordar el aspecto físico del dolor crónico, Mindy Marantz, directora de la clínica Healthwell en San Francisco, sugiere centrarse en la alineación en el cuerpo, así como en la postura que respalda la alineación organizada. Además, ella aconseja abordar la posible inflamación y proporciona estrategias para ayudar a calmar el sistema nervioso, como la terapia craneosacral o la reeducación del movimiento Feldenkrais. "Estos dos ayudarán a 'alimentar' el sistema linfático, lo que a su vez ayuda a disminuir los efectos de los fluidos que se acumulan como resultado de una lesión. El masaje linfático, así como los vendajes compresivos y la educación ayudan a que la atención de los pacientes se vuelva a pasar por alto en esta vía de recuperación ".

Comenzar un programa diario de caminar puede ayudar a movilizar los músculos y es la mejor manera de estimular el sistema linfático para hacer su trabajo y oxigenar los músculos lesionados. La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor concluyó que la acupuntura también es efectiva en la reducción del dolor crónico a largo plazo relacionado con el dolor musculoesquelético.

Aunque uno puede no ser consciente del efecto persistente del trauma, o creer que el evento traumático se ha retrasado, el cuerpo podría estar aferrado a problemas no resueltos. La psicoterapia relevante puede ayudar a resolver los problemas físicos.

© Susanne Babbel Ph.D. MFT

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