Las conversaciones climáticas de París. COP21, o Cop Out?

Si te preocupa el cambio climático, realmente te preocupes, conoces las negociaciones de la COP21 (Consejo de las Partes) convocadas por las Naciones Unidas para la próxima semana y media en París. Pero si eres como la mayoría de las personas, no te preocupes por el cambio climático, no profundamente, no lo suficiente como para prestar atención a la reunión de aproximadamente 200 naciones que discuten cómo reducir la inmensa amenaza a la vida en la Tierra tal como la conocemos lo que los humanos le están haciendo al clima y a toda la biosfera.

Esa falta de preocupación pública profunda y generalizada, explicada por la psicología de la percepción del riesgo, es la razón por la cual las conversaciones de París terminarán siendo más un discurso que un progreso significativo. Independientemente de lo que acuerden los países, ya sea en términos de reducciones reales en las emisiones de gases de efecto invernadero o en términos de un proceso de monitoreo legalmente vinculante para asegurarse de que las naciones cumplan sus promesas, el progreso logrado en estas conversaciones será muy inferior a lo necesario para evitar daños graves, incluso catastróficos, causados ​​por el cambio climático. Sin una profunda preocupación pública, la voluntad política simplemente no está ahí para presionar a los gobiernos a que hagan las grandes cosas que requiere domesticar esta gran amenaza.

Se han publicado muchas encuestas y encuestas de opinión pública para coincidir con las conversaciones de la COP21. Sobre la cuestión central de cuán preocupadas están realmente las personas, estos hallazgos son todos, como era de esperar, bastante sombríos. Una encuesta de Globe Scan de 21 países de la OCDE descubrió que solo la mitad del público piensa que el cambio climático es un problema muy serio, y esos porcentajes caen a solo un tercio en China y EE. UU., Las dos economías más grandes del mundo que están haciendo la mayoría de los contaminantes y tienen que reducir las emisiones mucho más de lo que prometieron.

Globe Scan
Fuente: Globe Scan

Una encuesta del Proyecto de Yale sobre Comunicación del Cambio Climático encontró que solo 4 estadounidenses de cada diez se sienten personalmente amenazados por el cambio climático.

Yale Project on Climate Change Communication
Fuente: Proyecto Yale sobre Comunicación del Cambio Climático

Otra encuesta de Yale encontró que

… la mayoría de los estadounidenses informan una sensación general de que el calentamiento global puede ser dañino para la salud, pero relativamente pocos entienden los tipos de daños que causa o que es más probable que se vean afectados ( énfasis mío ). Tal vez como resultado, solo haya un apoyo moderado para una respuesta de salud pública expandida (del gobierno).

Una encuesta de Pew encontró evidencia realmente deprimente. En Europa, Asia, y en EE. UU. Y China específicamente, solo aproximadamente una persona de cada cuatro está muy preocupada de que estén personalmente amenazados por el cambio climático. En China, el emisor de gases de efecto invernadero más grande del mundo, esa cifra es solo una de cada siete personas.

Pew Research Center
Fuente: Pew Research Center

El cambio climático no parece una amenaza personal, ni una amenaza inmediata, lo suficiente como para activar un apoyo político lo suficientemente fuerte como para reducir las emisiones. Lo que explica por qué, como ha informado Justin Gillis del New York Times, los recortes que los países prometieron en las reuniones de París, aunque fueron mayores de lo prometido anteriormente, son inadecuados para mantener los aumentos de la temperatura climática global a no más de 2 grados centígrados (3.6 grados Fahrenheit), un umbral generalmente reconocido más allá del cual los impactos del cambio climático comienzan a ser catastróficos.

En efecto, los países se comprometen a realizar cambios que colectivamente no alcanzan la meta necesaria, como un paciente que, al escuchar a su médico que debe perder 50 libras para evitar riesgos para la salud que amenazan la vida, se enorgullece de cortar papas fritas, pero no pastel y helado.

Los compromisos que los países están haciendo son voluntarios, y se establecieron en la mayoría de las naciones como un compromiso entre el deseo de ser ambicioso y el costo percibido y la dificultad política de los recortes de emisiones.

Las duras negociaciones en París no son sobre recortes más profundos. En realidad se trata de si las promesas voluntarias son legalmente vinculantes y de cómo hacerlo, y las naciones que emiten grandes cantidades de dinero, como India, se están cerniendo sobre eso.

Para ser justos, se están haciendo muchos progresos, y París le ha dado a ese progreso atención e impulso. Las conversaciones, dijo Christiana Figueres, Secretaria Ejecutiva de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático,

"Representan un pago inicial claro y decidido en una nueva era de ambición climática de la comunidad mundial de naciones".

Y, para ser justos, cientos de las compañías más grandes del mundo están reduciendo drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero, porque es la estrategia empresarial correcta a largo plazo, no porque los consumidores clamen por tales cambios.

Y para ser justos, algunas de las personas más ricas del mundo (Bill Gates, Mark Zuckerberg, Jeff Bezos, Jack Ma de Alibaba, Richard Branson) han donado miles de millones de sus propios dólares para crear la Coalición de Energía Breakthrough para financiar investigaciones sobre limpieza nueva tecnologías energéticas, como la generación avanzada de energía nuclear. La presión pública no provocó eso.

Pero el sector de la energía produce solo alrededor de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo. Industria, transporte, agricultura, residencial, desmonte (quema de selva tropical), incluso eliminación de desechos (metano de basureros y tratamiento de aguas residuales) … la lista de grandes sectores económicos que también contribuyen al cambio climático inducido por los humanos es deprimentemente larga, por lo que el desafío de reducir estas emisiones tecnológicamente, económicamente y políticamente difíciles.

Y eso es con una presión pública fuerte y generalizada. Lo cual simplemente no está allí. Y no es probable, al menos no hasta que el daño realmente severo del cambio climático comience a golpear en todas partes y más personas se den cuenta de "¡Oye, esto me está sucediendo a MÍ, AHORA!", Lo cual será demasiado tarde. Salvo ese nivel de preocupación, las promesas y concesiones que probablemente saldrán de París, tanto en términos de reducciones de emisiones reales como en términos de qué tipo de controles internacionalmente vinculantes aceptarán la mayoría de las naciones, probablemente le den al mundo solo tanto como nuestras preocupaciones actualmente demandan … .que no es suficiente.

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