¡Las cosas que aprendes de Dear Abby!

Los lectores fieles de la columna de consejos de Dear Abby ocasionalmente ven una carta que parece hablarles directamente. Me sucedió cuando leí uno de una mujer que dijo que su hija es egocéntrica, miente compulsivamente y no considera las consecuencias de sus acciones. La niña ha sido diagnosticada con algo llamado trastorno de personalidad narcisista.

Me sorprendió, porque la mujer podría haber estado describiendo a mi propia hija. Ahora puedo imaginarme una carta que podría escribirle a Dear Abby.

Diría algo como esto:

Sabía, o creía saber, sobre el narcisismo, un interés excesivo en uno mismo, que se origina en el mito griego sobre un joven bello que se enamoró de su propio reflejo, pero hasta ahora nunca había escuchado describirlo como un trastorno de la personalidad.

Mi hija, "Connie", era hija única, y nunca jugó bien con otros niños ni mostró mucho interés en hacer amigos. Ella siempre ha sido brillante y hermosa. En la escuela secundaria, los chicos se alejaron de ella porque se la consideraba "un cerebro". Las chicas estaban celosas de su impresionante belleza. Pensé que eso explicaba su falta de amigos, pero luego comenzó a sospechar algo más. Cuando ella adquirió novios en la universidad, los trató mal. Incluso cuando se casó por primera vez, no parecía ser una relación normal y amorosa, y pronto dejó a ese marido por otra persona. Los hombres atendían cada capricho de ella para complacerla, lo que ella entonces consideraba debilidad e incluso los despreciaba por ello. Observé que era hostil y arrogante con quienes la adoraban, a menudo los abandonaba sin pensar en las consecuencias ni en preocuparse por sus sentimientos. Dejó a un prometido literalmente "esperando en la iglesia".

Ella y su próximo esposo, "Jack", tuvieron un bebé. Cuando el niño tenía tres meses, Connie dejó abruptamente a Jack y se llevó al bebé con ella. Cuando ella y el bebé aterrizaron en mi puerta, le pregunté si sentía algo de simpatía por Jack en todo esto. Su respuesta fue de un corazón frío, "Nunca miro hacia atrás".

Desde que leí la carta en su columna de la mujer cuya hija ha sido diagnosticada con trastorno narcisista de la personalidad, he aprendido más sobre esa afección y ahora creo que mi hija también la padece. James Masterson, una autoridad en trastornos mentales, escribe que los pacientes narcisistas pueden ser extremadamente manipuladores. Connie ha mostrado una tendencia marcada a usar personas, a menudo dándole la espalda a cualquiera que no pueda controlar y luego mentir sobre ello a extraños, haciendo parecer que ella es la víctima. La vi haciéndole esto a otros, pero nunca soñó que se lo haría a su propia madre. Estaba equivocado. Ahora, sus cinco ex esposos y yo compartimos el mismo destino. En los veinte años desde que me dio la espalda, mi único contacto con ella ha sido una carta. En ella dice que nuestra relación "nunca valió la pena salvarla", lo cual no es solo una mentira, sino un cruel giro del cuchillo en la herida.

En ninguna parte he visto que este trastorno pueda ser heredado, pero Connie es muy parecida a su padre, de quien también obtiene su impresionante belleza. También me pregunto si el narcisismo es más común para las "personas bellas" de este mundo. ¿Se enamoran, al igual que el mítico Narciso, de sus propios reflejos, y se vuelven anormalmente egoístas y egocéntricos?

Gracias, Abby, por informarme sobre el trastorno narcisista de la personalidad. Es desgarrador que los lazos familiares se corten abruptamente sin motivo aparente, pero hay cierta comodidad en saber sobre una causa subyacente plausible.

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