Las cuatro raíces evolutivas de Pokémon Go

Todos los animales que se mueven deben encontrar recursos, incluidos alimentos y parejas, y la pequeña sorpresa en el fondo de las cajas de cereal. Este es probablemente el problema más importante en la historia evolutiva de la vida animal, una historia de al menos 500 millones de años: ¿cómo encontramos lo que estamos buscando? En humanos y otros vertebrados, esto ha evolucionado aún más, por lo que podemos buscar dentro de nuestra propia memoria para predecir el futuro, entendiendo nuestras acciones sin realmente tomarlas.

Ranveig -- creative commons
Fuente: Ranveig – creative commons

Encontrar las cosas y la recompensa asociada con encontrarlas es una vieja adaptación evolutiva. Las respuestas dopaminérgicas en el cerebro ocurren cuando tenemos relaciones sexuales, fumamos un cigarrillo, comemos buena comida y cuando encontramos gangas en el supermercado. Hace mucho tiempo, esto sucedió cuando ubicamos las pistas de nuestra futura cena, nos acostamos con los futuros padres de nuestros hijos, o simplemente encontramos una fruta dulce. Mucho antes de eso, éramos gusanos. Los pequeños gusanos en el suelo experimentan esto, pero sus supermercados están hechos de tierra y también lo están las líneas de autopago. Si eres un jugador de Pokémon Go, experimentas esto cuando encuentras Picachu, Onix o Mewtwo.

El atractivo de Pokémon Go se reduce a cuatro cosas:

1. Es un juego novedoso, que aumenta la realidad de una manera que ninguna empresa de juegos ha logrado con éxito. A los seres humanos les encanta la novedad, especialmente cuando está repleta de recompensas y viene en colores de diseñador.

2. Es social. Además de la búsqueda de alimento, la interacción social es el núcleo de los intereses evolutivos humanos. Impulsa las acciones humanas desde la forma en que interactuamos con nuestras familias hasta la forma en que interactuamos como naciones. Hacemos muchas cosas porque otras personas las hacen, y a menudo las hacemos porque las hacemos con otras personas.

3. El ritmo de Pokémon Go está diseñado para la capacidad de atención humana. Cada especie, de hecho, cada persona tiene un sentido de tiempo preferido. ¿Corres en tiempos de pájaros pequeños o de hipopótamos? Pokémon Go parece ejecutarse en el tiempo de Pokémon, que aparentemente es perfecto para los humanos. Cuando las recompensas son demasiado lentas, comenzamos a buscar en otro lado; cuando llegan demasiado rápido, nos saturamos y dejamos de sentir la recompensa.

4. Pokémon Go es competitivo pero usa una habilidad que todos tienen, mezclada con suficiente suerte para que todos puedan ganar. Cruza los límites de género y edad y convierte a los pequeños David en Goliats.

El juego es una receta de señales culturales, narrativas e incentivos, diseñados para involucrar a la mente humana. Esa mente humana nuestra es en sí misma una pequeña protuberancia muy evolucionada en nuestros cuellos, incluso si sus raíces tienen millones de años.

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