Las diferencias neurológicas en hombres y mujeres fumadores

Las diferencias neurológicas en hombres y mujeres fumadores

Investigadores de Yale han identificado una respuesta cerebral diferente entre hombres y mujeres mediante el análisis dinámico del cerebro. Este estudio marca la primera vez que los escaneos PET (tomografía por emisión de positrones) se usaron para crear "películas" sobre cómo el fumar afecta a la dopamina, el neurotransmisor que desencadena sensaciones de placer en el cerebro. Esto podría conducir a desarrollos en tratamientos específicos de género para ayudar a los fumadores a dejar de fumar.

Una nueva técnica de análisis de imágenes produjo un nuevo punto final multidimensional: los patrones temporales a nivel de vóxel de la liberación de neurotransmisores en sujetos individuales. Luego, los científicos combinaron esta técnica de análisis con escaneo cerebral de alta resolución y corrección de movimiento de alta frecuencia para crear el experimento óptimo para capturar y caracterizar los efectos del tabaquismo en el sistema dopaminérgico mesolímbico en humanos.

Al examinar estos puntos finales cuantitativamente, los investigadores demostraron que el momento de las respuestas dopaminérgicas al consumo de cigarrillos difiere entre hombres y mujeres. Los hombres responden de manera consistente y rápida en el cuerpo estriado ventral mientras que las mujeres responden más rápido en una sub región discreta del putamen dorsal.

El hallazgo principal del estudio es que los fumadores masculinos activan la dopamina en el cuerpo estriado ventral derecho durante el tabaquismo, pero las fumadoras no lo hacen. Este hallazgo, los hombres activan más ventralmente que las mujeres, es consistente con la noción establecida de que los hombres fuman por el efecto reforzante de los cigarrillos, mientras que las mujeres fuman por razones emocionales, como la regulación del estado de ánimo y la reactividad de localización.

Según Kelly Cosgrove, autor principal del estudio y profesor asociado de psiquiatría, radiología de diagnóstico y neurobiología en la Facultad de Medicina de Yale:

" El estudio les ofrece a los que desarrollan herramientas para dejar de fumar nuevos conocimientos sobre cómo enfocarse en hombres y mujeres de manera diferente".

Antes de este estudio, la base neurológica para las diferencias entre los géneros y el comportamiento de fumar había eludido a los investigadores. Estas diferencias explican por qué los hombres responden a las terapias de reemplazo de nicotina, como el parche, mejor que las mujeres, y por qué las mujeres pueden tener más dificultades para dejar de fumar que los hombres.

El efecto puede ser de gran alcance. Aunque se han logrado avances para ayudar a las personas a dejar de fumar, el tabaquismo continúa siendo un importante problema de salud. Fumar cigarrillos es responsable de más de 480,000 muertes en todo el país cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los hombres que fuman tienen 25 veces más probabilidades que los no fumadores de contraer cáncer de pulmón, mientras que las fumadoras tienen 26 veces más probabilidades.

Aunque el estudio de Yale fue pequeño, los hallazgos fueron significativos. Esto alentará más investigación sobre programas específicos de género y más opciones de tratamiento.

Hable con su médico para obtener información sobre programas alternativos para dejar de fumar. Los planes individuales pueden ofrecer éxito a largo plazo y un estilo de vida más saludable. Nunca es demasiado tarde para beneficiarse de dejar el hábito de fumar y reducir los riesgos de salud asociados.

http://www.jneurosci.org/content/34/50/16851.abstract

http://www.courant.com/health/hc-yale-smokers-brain-study-20141209-story.html

http://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/health_effects/tobacco_related_mortality/

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