Las etiquetas de calorías están a dieta por otro nombre

Si medimos las calorías de la comida rápida, ¿podemos reducir la prevalencia de la obesidad? No porque la causa subyacente de la obesidad tiene muy poco que ver con la dieta. Ayudar a las personas a comer menos a través del etiquetado de los alimentos tiene buenas intenciones, pero ignora la ciencia del aumento de peso.

El etiquetado supone que si las personas consumieran menos calorías, perderían peso. Eso es verdad solo si se embarcan en una restricción dietética extrema que es peligrosa para su salud. Un régimen de inanición es muy difícil de mantener por la simple razón de que los humanos están diseñados por selección natural para ingerir suficientes alimentos para mantener su peso.

Las dietas no funcionan en el largo plazo y las personas que intentan restringir su ingesta de alimentos a niveles poco realistas generalmente terminan ganando más peso del que comenzaban. Este fenómeno de fluctuación de peso seguido de aumento de peso fue ilustrado por la celebridad Oprah Winfrey.

Cuando las personas y otros mamíferos tienen restricciones alimenticias, sus cuerpos se vuelven notablemente eficientes para que retengan más de las calorías que consumen. Además, mientras más ciclos de dieta y recaída experimentan, más gordos se vuelven.

Debemos reconocer que las dificultades de la dieta se aplican tanto a restaurantes y comida rápida como a comidas consumidas en el hogar. El etiquetado de calorías tendrá un impacto mínimo en las opciones de menú e incluso menos en la obesidad.

La inanición no es una buena idea

La mayor parte de lo que vale para la sabiduría recibida sobre la dieta es científicamente defectuoso o simplemente erróneo. La premisa básica de que las poblaciones modernas obesas se pusieron de esa manera porque comen más que las personas delgadas es equivocada y engañosa. De hecho, uno puede encontrar indígenas que comen aproximadamente el doble de lo que nosotros hacemos (libra por libra) y no tienen obesidad en absoluto.

Los ejemplos van desde los cazadores-recolectores de Ache en Paraguay hasta los agricultores de subsistencia Pima en México. Ambos comen mucho más que nosotros pero no tienen obesidad. Por supuesto, los Pima urbanos de Arizona tienen una de las tasas de obesidad más altas del mundo, pero siguen un estilo de vida mucho más sedentario.

Las personas activas no necesitan contar calorías

Los pueblos activos, como los agricultores de subsistencia o los recolectores de cazadores, son delgados y no sufren de obesidad, a pesar de que comen mucho más que nosotros.

En la jerga de la fisiología, defienden un peso corporal constante. Si consumen más energía de la necesaria, su cuerpo genera más calor y lo apaga. Si reciben muy poca comida, su cuerpo conserva energía.

Debido a que las poblaciones físicamente activas mantienen un peso corporal constante a pesar de la considerable variación en la ingesta de alimentos, su ingesta de calorías precisa no importa. Por lo tanto, contar calorías no tiene sentido para ellos.

Es importante tener claro lo que califica como "físicamente activo". Las pautas médicas estándar recomiendan aproximadamente 2 ½ horas de actividad física vigorosa por semana. Si quisiéramos mantener un peso corporal constante a la manera de agricultores de subsistencia o cazadores recolectores, tendríamos que hacer este ejercicio todos los días.

¿Las personas sedentarias necesitan contar calorías?

Si una persona está preparada para hacer el equivalente a caminar enérgicamente durante dos horas por día, nunca sufrirá de sobrepeso. ¿Qué pasa con la mayoría sedentaria de los estadounidenses que son mucho menos activos que esto? ¿Se beneficiarían de contar calorías si su inactividad las hace más vulnerables a la obesidad?

La intención detrás del etiquetado de las calorías de los restaurantes es que los comensales seleccionan los elementos del menú que contienen menos calorías y, por lo tanto, consumen menos. También alienta a las cadenas de restaurantes a competir con entradas bajas en calorías. Pero, ¿esto ayudará a los estadounidenses a perder peso? Todos sabemos que las dietas no funcionan. Llamarlo con un nombre diferente "etiquetado de calorías" no va a hacer que funcione mejor.

La nutrición sí importa, por supuesto, y los alimentos ricos en energía (por ejemplo, helado, salami, papas fritas, queso, galletas) promueven la obesidad, especialmente con bocadillos, mientras que los alimentos con alto contenido de fibra (por ejemplo, frutas, verduras, cereales integrales) ayudan Prevenirlo. Sin embargo, es dudoso que un conteo de calorías induzca a cualquiera a sustituir una manzana por un helado, o lechuga por papas fritas.

Las poblaciones sedentarias son obesas principalmente porque hacen muy poco ejercicio, no porque comen demasiado. Entonces, las nuevas leyes de etiquetado resucitan antiguas falacias sobre la dieta y oscurecen la gravedad de la epidemia de inactividad.

Related of "Las etiquetas de calorías están a dieta por otro nombre"