Las expectativas poco realistas impiden la felicidad y la empatía

En 2015, leí dos artículos sobre la gratitud que se publicaron en el New York Times y ambos fueron escritos por caballeros con el apellido "Brooks".

El primero fue un artículo de David Brooks titulado The Structure of Gratitude , que en parte declara lo siguiente:

"A veces soy más gruñón cuando me quedo en un buen hotel. Tengo ciertas expectativas sobre el servicio que se proporcionará. Me impaciento si tengo que gatear buscando una toma de corriente, si los controles de la ducha son insondables, si el lugar se considera demasiado elegante como para poner una máquina de café en cada habitación. A veces soy más feliz en un motel económico, donde mis expectativas son más bajas, y donde una plancha que funciona es una ventaja y la máquina para hacer gofres en el área de desayuno es un placer.

Este pequeño fenómeno muestra cuán poderosamente las expectativas estructuran nuestros estados de ánimo y nuestras emociones, nada más que la bella emoción de la gratitud …

Las personas con disposiciones agradecidas ven sus esfuerzos grandiosamente pero no a ellos mismos. La vida no supera sus sueños, pero sobrepasa sus expectativas ".

Más tarde ese año, leí un artículo relacionado con Acción de Gracias escrito por Arthur C. Brooks titulado Choose to Be Grateful. Te hará más feliz. , que declaró en parte de la siguiente manera:

"La evidencia sugiere que podemos elegir activamente practicar la gratitud, y que al hacerlo aumenta nuestra felicidad

Es ciencia, pero también sentido común: elegir enfocarse en cosas buenas te hace sentir mejor que enfocarte en cosas malas …

Además de construir nuestra propia felicidad, elegir la gratitud también puede sacar lo mejor de quienes nos rodean ".

Ambos Brooks están en lo cierto, en mi opinión.

"Según un estudio de 3 años en la Universidad de California, las personas que practican la gratitud constantemente tienen:

* Sistema inmunológico más fuerte y presión arterial más saludable.
* Mejor salud psicológica, con menos emociones tóxicas.
* Mejor dormir.
* Aumento de la fuerza mental.
* Mayor felicidad y optimismo.
* Más generosidad y compasión [y empatía, un componente clave de la compasión].
* Menos soledad y sentimientos de aislamiento.

En su artículo Gratitude and Health , el psicoterapeuta Terry Levy explicó la conexión entre la gratitud, la felicidad y el bienestar de la siguiente manera:

"La gratitud aumenta las emociones positivas centrándose en el disfrute de los beneficios. Dirige el foco de uno a las cosas buenas que uno tiene y lejos de las cosas que le faltan, evitando así las emociones negativas asociadas con la comparación social y la envidia. La gratitud promueve el comportamiento prosocial, las relaciones sociales positivas y la confianza. Conduce a estrategias adaptativas de afrontamiento al dar sentido a los eventos estresantes. La gratitud aumenta el acceso a los recuerdos positivos, lo que a su vez respalda el bienestar. Las personas agradecidas tienen más probabilidades de buscar menos y apreciar y cuidar lo que tienen. ¡Cuente sus bendiciones! "

Mientras algunos están en desacuerdo, creo que David Brooks dio en el clavo cuando conectó gratitud con las expectativas. Nunca dijo que él o cualquier otra persona debería "abandonar las expectativas y apreciar todo".

Además, aunque normalmente no estoy de acuerdo con Dennis Prager, la siguiente cita suya es acertada, desde mi punto de vista:

"Debido a que la gratitud es la clave de la felicidad, cualquier cosa que socave la gratitud debe socavar la felicidad. Y nada socava la gratitud tanto como las expectativas. Existe una relación inversa entre las expectativas y la gratitud: cuantas más expectativas tengas, menos gratitud tendrás ".

De hecho, como dice Project Happiness ™, "Cómo tener un buen día: mantenga su gratitud por encima de sus expectativas".

Tener expectativas poco realistas es una gran fuente de infelicidad y es muy desafiante estar agradecido por las decepciones. Sin embargo, cuando sus expectativas continúen ajustándose frente a la realidad, puede estar agradecido por muchas cosas en su vida y por agradables sorpresas.

Por ejemplo, a principios de 2010, un antiguo cliente mío con el que me había hecho amigo me pidió que me uniera a ella para cenar. Cuando la vi, ella estaba visiblemente embarazada.

Al principio de la conversación, ella me dijo que estaba pensando en separarse de su esposo. Además de estar embarazada, ya tenían un hijo juntos. Ella me decía esto porque nos habíamos hecho amigas cuando la representé en su divorcio de su primer marido.

Le pregunté por qué estaba pensando en separarse de su marido y ella me dijo que él no le prestaba suficiente atención. Luego le pregunté si le prestó más atención antes de quedar embarazada y ella me dijo que no. Luego le pregunté si le había prestado más atención después de casarse y antes de que tuvieran su primer hijo y ella me dijo que no. Luego le pregunté si le había prestado más atención después de que se comprometieron y antes de casarse y ella me dijo que no. Luego le pregunté si alguna vez le había prestado más atención y ella dijo que no.

En ese momento, le pregunté por qué se había casado con él si sentía que no le prestaba suficiente atención y eso la hacía infeliz. Ella respondió que esperaba que él cambiara en ese sentido.

Luego le dije que teniendo en cuenta que había sido una profesional de la salud mental con licencia en el país del que había venido, debería saber que no podemos esperar que la gente cambie y ella estuvo de acuerdo. Luego comenté que con respecto a la atención que recibe de su esposo, él es exactamente el mismo hombre con el que se enamoró, se casó y creó una familia.

Comenté que ella ciertamente podría divorciarse de su esposo si quisiera, y que esta vez sería más complicado porque hay niños menores involucrados. Luego dije que no debería permanecer en un matrimonio infeliz, incluso con hijos menores involucrados; sin embargo, es posible que quiera ajustar sus expectativas porque, si son demasiado elevadas, seguramente será infeliz.

Unas semanas más tarde, recibí el siguiente correo electrónico de ella:

"Hola, Mark. Quiero volver a contarte que soy muy afortunado de tener un amigo como tú, no solo un gran abogado, un gran psicólogo también. No tienes idea de cómo ha cambiado mi vida desde que hablamos hace unas semanas. ¡¡¡GRACIAS!!! Y espero verte pronto ".

Un año y medio después, recibí el siguiente correo electrónico de ella:

"Hola mi querido amigo, no podía esperar para compartir la noticia contigo – la semana pasada tuvimos a nuestro tercer bebé, un niño y ¿cómo se llama? … Mark".

Intercambiamos correos electrónicos un año después y le pregunté sobre su matrimonio. Ella respondió: "Las cosas están bien, yo diría que en parte gracias a ti. Una vez que me dijiste que bajara mis expectativas y lo hice, se hizo mucho más fácil vivir. Comparado con cómo fue después de nuestro primer hijo, las cosas están mucho mejor ahora. El matrimonio es un trabajo diario, creo que nos estamos acostumbrando el uno al otro ".

Como dijo Edward Shepard en su artículo titulado Enseñar a los niños a dar gracias es una de las mejores cosas que puedes hacer por ellos : "Lo opuesto a la gratitud es el derecho. El derecho impide la resiliencia y la autosuficiencia. Además, las personas que carecen de gratitud también tienden a carecer de empatía. Como "gratitud", la empatía no es solo una palabra de sentirse bien: es una habilidad crítica para el éxito de nuestro mundo interconectado ".

Leí una evaluación muy similar de los derechos en relación con la gratitud en una cita de un ex detenido en la cárcel que fue entrevistado por un artículo titulado Jailhouse Warehouse: Las cárceles de la nación están albergando a más enfermos mentales que hospitales publicados en ABA Journal en diciembre 1, 2016. El ex detenido, David, dice que "ahora se centra en la gratitud, que ya tiene todo lo que necesita para ser feliz". 'El derecho no te hace feliz. Pedir felicidad, querer más no te hace feliz ", dice David. 'Estar agradecidos. Somos liberados Estar agradecidos.'"

Según Shepard, "la gratitud es central en todas las religiones del mundo. De hecho, la falta de falta de gratitud se considera con frecuencia como uno de los pecados más grandes de las humanidades ".

Como tal, y considerando que mantener expectativas irrazonables socava la gratitud, es recomendable hacer un esfuerzo concertado para ajustar las expectativas a niveles más realistas.

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