Las fallas del síndrome de "falla para lanzar"

En noviembre, asistí a la Conferencia de la Asociación de Consultores Educativos Independientes en Arizona. Los consultores de IECA trabajan principalmente con niños y jóvenes que tienen dificultades en la escuela o en la vida. Con acceso a cientos de escuelas, universidades y programas académicos, estos profesionales ayudan a los padres a encontrar la combinación adecuada para las necesidades individuales de sus hijos. ¡Esta conferencia fue increíble, y lo recomiendo!

Durante la conferencia, se habló mucho sobre el síndrome de "falla para iniciar". Este término realmente no se refiere a una clasificación clínica. Hasta donde yo sé, en realidad proviene de la comedia romántica de 2006 protagonizada por Matthew McConaughey y Sara Jessica Parker. La película cuenta la historia de un hombre de treinta y tantos que todavía vive en casa con sus padres. El síndrome de falla de lanzamiento describe a los adultos jóvenes, como el personaje de McConaughey, que luchan por hacer la transición de la adolescencia a la edad adulta.

Debo admitir que la etiqueta, Failure to Launch, siempre me ha molestado. De hecho, no me gusta en absoluto. Cuando los participantes de la conferencia se mudaron a un gran salón para una sesión de preguntas y respuestas con un panel de expertos, me uní a la conversación. Vemos muchos adultos jóvenes en Alternatives, por lo que este síndrome es relevante para mi trabajo y no un concepto nuevo para mí. Aún así, sentí que algo faltaba en la conversación.

Comencemos con la palabra "fracaso". Como mencioné en mi charla TEDx, a menudo parece que las personas dependen solo de dos niveles en la vida: éxito o fracaso. Estás en un nivel u otro. Desde el principio, este puede ser un lugar problemático para comenzar. A menos que veas la mayoría de tus acciones como exitosas, la única opción que te queda es la falla. Etiquetar a los adultos jóvenes que están luchando con un lenguaje tan negativo no inspira el éxito. En cambio, aumenta los sentimientos de alienación y vergüenza, lo que produce más fracaso. Eso es lo último que quieres cuando tratas de ayudar a un niño en apuros.

Todos sabemos que el éxito y el fracaso no son los únicos dos niveles. La vida es un proceso en evolución y en constante cambio. Nos movemos a través de varios niveles a lo largo de nuestro viaje de vida, dependiendo de nuestros objetivos. Experimentamos un éxito moderado, fallas temporarias, diferentes grados de desempeño que no califican como éxito o fracaso, y muchas más variaciones. Esta variedad es parte del proceso de aprendizaje normal. Juzgar nuestro desempeño y ajustarnos para obtener mejores resultados en el futuro es parte del trato.

Ok, entonces la primera mitad de la frase es problemática. Necesitamos reemplazar la palabra "fracaso".

Pero la segunda mitad, la palabra "lanzamiento", también me preocupa. No somos cohetes Toda la evidencia que he visto a lo largo de los años sugiere que alcanzar un objetivo rara vez es un tiro directo a la gloria. Y rara vez es un proceso rápido. En cambio, el logro generalmente se compone de una serie de pequeños pasos que producen cambios menores que se complementan año tras año.

Ninguno de nosotros somos cohetes que se lanzan al espacio. Las pocas personas que parecen ajustarse a esa descripción (Zuckerberg, Jobs, etc.) son anomalías en el mundo. No tiene sentido mantener a nadie a su nivel de rendimiento poco realista, especialmente un niño con dificultades. En ese caso, la falla en el lanzamiento podría referirse con mayor precisión a la falla de la estructura familiar y el entorno. Las expectativas inapropiadas ciertamente pueden ser un obstáculo para el desempeño.

Un término como Failure to Launch negativamente da forma a las expectativas de los niños sobre su capacidad de lograr un resultado que ninguno de nosotros es probable que logremos en primer lugar. Como sabemos por la investigación sobre el efecto Pigmalión y la amenaza del estereotipo, estas etiquetas podrían llevar a los niños a un rendimiento inferior.

¿Qué tal si encontramos otra forma de describir este problema? Me gusta el término "Lucha para prosperar". La lucha es parte de la vida cotidiana, mientras que la falla es un resultado final. Y, aunque el lanzamiento es un método para proyectar algo en el espacio, prosperar puede tomar muchas formas y parece ser un objetivo más apropiado para esforzarse.

Necesitamos enseñarles a nuestros hijos que hay numerosos niveles de logros. Los niños de alto rendimiento siempre encontrarán su lugar y apuntarán alto. Vamos a apoyarlos y aplaudir sus esfuerzos. Otros niños lograrán un éxito moderado o temporal. Debemos apoyarlos y aplaudir sus esfuerzos, también. Los niños creativos se colorearán fuera de las líneas y tomarán el camino menos transitado. Sus esfuerzos deben ser apoyados y aplaudidos, también.

Al reducir la finalidad de la etiqueta, también podemos acercarnos a niños y adolescentes con más opciones de tratamiento: en Alternatives nos gusta utilizar intervenciones conductuales como CBT y mindfulness por mucho tiempo con biofeedback y neurofeedback para ayudar a guiar el desempeño de los niños más cerca de nuestros objetivos. Nos mantenemos bastante cuidadosos con el lenguaje que parece que estamos "arreglando" a nuestro cliente y, en cambio, les hacemos saber que hay intervenciones que pueden beneficiarlos al reducir las facetas de sus vidas con las que están luchando al tiempo que mejoran sus puntos fuertes.

Crecer puede ser una experiencia confusa y aterradora. Realmente deberíamos evitar hacerlo más difícil asustando a los niños que no se catapultan al éxito meteórico. El fracaso es nuestro

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