Las guerras de detección de la depresión posparto: ¿PPD es "real"?

Como pediatra que ha estado involucrado en este tema, desde una perspectiva clínica y política, durante muchos años, me siento inquieto por la intensidad del conflicto que ha surgido en torno al tema de la detección de PPD, que siguió a los pasos de la nueva recomendación del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. de que todas las mujeres se sometan a exámenes de detección de depresión durante el embarazo y en el período posparto.

Todo comenzó cuando Marianne Williamson, de quien no había oído hablar pero según su página de Facebook es una figura pública (tiene varias fotos hablando junto a Bernie Sanders), y el líder espiritual escribió en una publicación de FaceBook que esta proyección era una se esfuerzan por vender drogas, que los cambios hormonales del embarazo son normales, y que esta es una enfermedad de la sociedad más que una enfermedad de las mujeres. Ella hizo una referencia en la conversación con los seguidores sobre la falta de licencia parental remunerada en este país.

Casi instantáneamente, movilizó a toda la comunidad de fuertes defensores de la detección del PPD para unirse en su contra. Esto incluye la gran e influyente organización Postpartum Progress liderada por Katherine Stone. Hubo un llamado para un "retroceso virtual" en Twitter con #Meditateonthis y Facebook Postpartum Depression is Real.

Antes de entrar en la refriega con mi punto de vista sobre este tema, me gustaría llamar la atención sobre un hecho central. La depresión posparto es diferente de otras formas de depresión porque existe en el contexto del cuidado de un nuevo humano que está completamente indefenso, o para usar las palabras del pediatra convertido en psicoanalista DWWinnicott, absolutamente dependiente.

Después de haber trabajado con muchas nuevas madres y padres, no tengo dudas de que la amplia gama de graves trastornos emocionales que experimentan los nuevos padres es real. Ciertamente en las madres, los cambios hormonales que resultan del embarazo juegan un papel, aunque hay otras explicaciones para los padres y para el fenómeno cada vez más reconocido de la depresión posterior a la adopción.

Hay formas en que ambos lados de este debate son "correctos". El PPD debe ser identificado y tratado. La medicación tiene un papel que desempeñar y, en algunas circunstancias, puede salvar vidas. Pero para tratar el problema de manera efectiva deberíamos poder abordar el problema en su total complejidad, como lo menciono en mi próximo libro The Silenced Child, desde el principio.

Esto exige reconocer los cambios biológicos y psicológicos masivos de la maternidad, la reorganización de la relación entre los padres, el papel del bebé, así como la ambivalencia normal que acompaña a esta fase de desarrollo. Todo esto puede distorsionarse en el contexto del aislamiento social, la privación severa del sueño y las expectativas irreales de un rápido regreso a la función previa al embarazo.

Este tema críticamente importante ha sido lamentablemente olvidado en nuestra cultura durante mucho tiempo, en detrimento de los padres, los bebés, los hermanos y las familias enteras. Tiene significado no solo para las madres, sino también para el futuro de nuestra sociedad. Tengo la esperanza de que todos los que sienten pasión por apoyar a las familias jóvenes puedan encontrar una forma de unirse en un terreno común.

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