Las historias colectivas en las familias nos enseñan sobre nosotros mismos

Recientemente, escuché una presentación de un joven dramaturgo, sobre cuando escuchó a los actores interpretar sus partes de su obra, aprendió algo nuevo sobre sus personajes, que en el acto de traer a sus personajes al escenario y darles voz, el dramaturgo aprendió cosas sobre los personajes que eran nuevos y frescos. Usó el término "narración colectiva". ¿Cuánto de nuestra propia historia familiar es así? ¿También aprendemos algo nuevo sobre nosotros mismos cuando alguien más cuenta nuestra historia? Las investigaciones del Family Narratives Lab sugieren que sí.

Ya he hablado sobre algunas de las investigaciones del Laboratorio de Narrativas Familiares en mis blogs anteriores, donde les pedimos a los adolescentes que nos cuenten historias que puedan conocer sobre el crecimiento de sus padres. Estamos interesados ​​en cómo este tipo de narraciones intergeneracionales ayudan a los adolescentes a comprender quiénes son en el mundo, y hemos descubierto, no solo que la mayoría de los adolescentes conocen este tipo de historias, sino que estas historias importan. Los adolescentes que cuentan historias más coherentes y elaboradas sobre la infancia de sus padres muestran mayores niveles de autoestima, competencia y menos problemas de comportamiento.

Lo más interesante es que la mayoría de los adolescentes establece un vínculo explícito entre su propia experiencia y la experiencia de sus padres. Utilizan la historia contada por los padres para entender algo sobre ellos mismos; por ejemplo, después de contar una historia sobre su madre haciendo frente a un matón en nombre de otro niño, un adolescente terminó esa historia diciendo "Así que es por eso que siempre hablo para mí. Porque ella (mi madre) fue tan valiente para hacer eso ". Claramente, este adolescente está aprendiendo algo importante acerca de quién era su madre y cómo es su persona, además de una importante lección moral sobre el mundo.

Pero aquí hay otra arruga interesante: en algunos de nuestros estudios, volvemos a los padres y les pedimos que nos cuenten la historia que el adolescente acaba de decirnos. Entonces le decimos a la madre que su hijo simplemente nos contó sobre la vez que enfrentó a un bravucón en una parada de autobús, y ¿puede la madre también contarnos sobre esta experiencia? Los padres a menudo se sorprenden de la historia que contó el adolescente, ¡sorprendidos de que su hijo siquiera conozca la historia, de que estaban escuchando cuando se contó la historia! A menudo, los padres piensan que estas historias "van por un oído y salen por el otro", pero rara vez lo hacen. Los adolescentes están empapando estas historias para saber quiénes son y quiénes deberían ser.

Pero los padres también aprenden algo acerca de ellos mismos en este proceso. Mientras escuchan la historia tal como la cuenta el adolescente, se ven a sí mismos a través de los ojos de sus hijos, a veces para bien, tal vez a veces no. Pero al escuchar su propia historia contada por su hijo, aprenden algo nuevo e importante sobre ellos mismos.

Kate McLean y sus estudiantes, en la Universidad de Western Washington, han estado mirando historias que las madres cuentan sobre sus propias experiencias al conversar con sus adolescentes. Entonces, en este estudio, no es el adolescente quien cuenta la historia previamente contada por la madre, como en nuestros estudios, sino la historia tal como se desarrolla mientras la madre y la adolescente hablan de ello juntas. Miraron cómo este tipo de narración colectiva cambia a medida que los niños se desarrollan desde la adolescencia temprana hasta la tardía. Con los adolescentes mayores, las madres muestran más de su propia vulnerabilidad, especialmente en torno a eventos tristes. También hablan más sobre quiénes son fuera de ser padres, que su identidad como padres es ciertamente importante, pero no es lo único que define quiénes son como personas. Y los adolescentes parecen resonar con estas historias, compartiendo sus propias vulnerabilidades personales de una manera más igualitaria. McLean argumenta que estos momentos de narración colectiva entre madres y adolescentes son oportunidades para que las madres, así como los adolescentes, exploren quiénes son y cómo dan sentido a sus experiencias en el mundo, y señalan una relación cada vez más igualitaria entre padres y madres. el niño como adolescente lucha por la autonomía.

Por lo tanto, compartir historias familiares es sin duda sobre pasar lecciones de vida a la próxima generación. Pero también se trata de escuchar nuestras propias historias reflejadas a través de los ojos de los demás y aprender algo nuevo acerca de nosotros mismos. Como dijo el dramaturgo que estaba escuchando, cuando sus palabras fueron expresadas por otros, descubrió quiénes eran realmente los personajes y de qué se trataba realmente la obra.

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