Las hormigas solitarias mueren jóvenes: no saben qué hacer cuando están solas

Siempre hay "sorpresas" que cruzan mi escritorio con respecto a las vidas cognitivas y emocionales de animales no humanos (animales). Por ejemplo, entre los numerosos y fascinantes descubrimientos recientes se incluyen investigaciones recientes que muestran que los peces muestran que son seres sensibles, peces y cocodrilos usando herramientas, peces que utilizan la comunicación de referencia para decir a otros peces dónde hay comida, las abejas deprimidas y, en relación con el estudio discutido a continuación, los loros que mueren muy jóvenes cuando se ven obligados a vivir solos (ver "Los loros grises cautivos sufren de aislamiento social, soledad").

Ahora sabemos que un invertebrado, es decir hormigas carpinteras, también sufre de aislamiento social. En un documento histórico publicado en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology por los investigadores Akiko Koto, Danielle Mersch, Brian Hollis y Laurent Keller titulado "El aislamiento social causa mortalidad al alterar la homeostasis energética en las hormigas", aprendemos que las hormigas jóvenes que se ven obligadas a vivir solo mueren mucho más jóvenes que las hormigas que viven en grupo. El resumen de este documento dice lo siguiente:

La privación social puede tener efectos negativos en la vida de los animales sociales, incluidos los humanos, aunque se sabe poco sobre los mecanismos por los cuales la retirada social afecta la salud animal. Aquí mostramos que en el carpintero de Camponotus fellah , los trabajadores socialmente aislados tienen una vida muy reducida en comparación con las hormigas que se mantienen en grupos de diez individuos. Mediante el uso de un nuevo sistema de seguimiento, encontramos que el aislamiento social dio como resultado importantes cambios de comportamiento y una gran actividad locomotora. La mayor actividad de las hormigas solitarias y su mayor propensión a abandonar el nido para moverse a lo largo de los muros sugirieron que la mayor mortalidad de las hormigas aisladas podría provenir de un desequilibrio de los ingresos y gastos energéticos. Este punto de vista fue respaldado por el hallazgo de que, si bien las hormigas aisladas ingirieron la misma cantidad de alimento que las hormigas agrupadas, retuvieron la comida en el cultivo, evitando así su uso como fuente de energía. Por otra parte, la diferencia en la duración de la vida entre individuos solos y agrupados desapareció cuando las hormigas no fueron alimentadas. Por lo tanto, este estudio subraya el papel de las interacciones sociales como reguladores clave del balance energético, que en última instancia afecta el envejecimiento y la salud en un organismo altamente social.

Se puede encontrar una buena reseña de este artículo en un ensayo titulado "Las hormigas solitarias mueren jóvenes y hambrientas" por Karl Gruber (para obtener más información, por favor haga clic aquí). Cuando las hormigas se sienten solitarias "No pueden digerir sus alimentos adecuadamente y caminar hacia una muerte temprana …" Los resultados muestran que las hormigas aisladas vivieron solo seis días, mientras que las hormigas que vivían en grupo vivieron hasta diez veces más (promediando 66 días) de vida).

La vida en grupo y el intercambio de alimentos pueden ser importantes para la supervivencia

Los investigadores no están seguros de por qué las hormigas jóvenes aisladas socialmente mueren jóvenes. "Los científicos dicen que sus resultados muestran que las hormigas simplemente no saben cómo comportarse cuando están solas. "Las hormigas aisladas exhibieron una actividad mucho mayor después del aislamiento social, caminando continuamente sin descanso", dice el coautor del estudio, el Dr. Laurent Keller, un entomólogo de la Universidad de Lausana. Este comportamiento es una receta para problemas ya que las hormigas no obtienen energía suficiente para respaldarlo, explica el coautor del estudio, el Dr. Koto Akiko, de la Universidad de Tokio. "Debido a esta hiperactividad, las hormigas aisladas enfrentaron una mayor demanda de energía", dice Akiko. "Las hormigas aisladas ingieren tanta comida como sus compañeros de nidos agrupados, pero el tracto digestivo no procesa completamente la comida", agrega.

Una hipótesis propuesta por este equipo de investigadores sugiere que "el intercambio de alimentos regurgitados, un proceso llamado trophallaxis, puede ser una forma de que los bocados de alimentos se vuelvan más digeribles". Alternativamente, puede ser que la interacción social afecte algunas vías neuronales que promueven la actividad gastrointestinal, señala Keller. Pero el Dr. Ken Cheng, un biólogo conductual de la Universidad de Macquarie tiene otra explicación en mente, que involucra microbios intestinales. "No me sorprendería si las bacterias intestinales, que se transmiten con el intercambio de alimentos, desempeñaran un papel también en los efectos adversos del aislamiento", dice Cheng, que no participó en la investigación ".

Este estudio sobre hormigas muestra que el aislamiento social y la salud están estrechamente relacionados y se necesita mucha más investigación en esta área. Es notable que "incluso las hormigas" muestran una reacción negativa a la soledad, al igual que muchas otras especies, incluidos los humanos. También se debe notar que debido a que las hormigas muestran tales respuestas negativas al aislamiento social, ya no deberían verse forzadas a vivir solas.

La imagen gratuita de la imagen del reclamo se puede ver aquí.

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