Las lecciones de la falta de vivienda

Josephine Ensign
Fuente: Josephine Ensign

¡Lectores, tenga en cuenta! Esta pieza NO representa mis propios puntos de vista sobre la falta de vivienda. Está destinado a "escribir en contra" de una mentalidad estrecha que todos nos encontramos en torno a este tema con el fin de tratar de sacudir nuestras formas de pensar sobre la pobreza y la falta de vivienda.

Como señala Phillip Lopate, el humor perverso y la contrariedad pueden ayudarnos a romper con nuestras formas arraigadas de pensamiento, pueden ayudarnos a ver problemas emocionalmente cargados en nuestro mundo a través de una lente más constructiva. Con esto en mente, aquí está el por qué necesitamos la falta de vivienda, por qué no deberíamos tratar de terminar o reducir la indigencia, sino alentarla.

La falta de vivienda es buena para las personas porque proporciona una educación en la vida que no está disponible por otros medios. Si eres joven y sin hogar y tienes un sentido de la aventura, puedes viajar por todo el país de una manera como Jack Kerouac, ver más ciudades y pueblos pequeños y diferentes formas de vida de lo que nunca podrías hacer. si no estaba desamparado y si trabajaba a tiempo completo para tratar de no quedarse sin hogar. Debemos alentar la falta de vivienda en nuestros jóvenes, ya que aumentaría su alfabetización cívica y geográfica y nos ayudaría a evitar el alto costo de la educación universitaria.

La falta de vivienda es buena para nuestra sociedad. En primer lugar, es bueno para el medioambiente porque las personas sin hogar a menudo reciclan cosas. Encuentran latas de aluminio desechadas y botellas de plástico en zanjas al lado de las calles y las envían a lugares de reciclaje a cambio de dinero. La falta de vivienda es buena para el medioambiente porque las personas sin hogar a menudo dejan huellas de carbono muy pequeñas: por lo general no poseen automóviles, o si lo hacen, no pueden pagar el combustible para conducirlos, por lo que dependen del transporte público, andan en bicicleta o patinetas (si son jóvenes), o simplemente caminan a donde necesitan ir. Ellos comen restos de comida que de otra manera se desperdiciarían y deben ser transportados en camiones de basura y ocupar espacio en rellenos de tierra. Esto se aplica especialmente a todos esos pasteles excedentes de Starbucks que deben desecharse al final de cada día. Las personas sin hogar no usan mucha electricidad, especialmente si viven afuera, e incluso si se quedan en refugios públicos o administrados por la iglesia, el costo por persona de calentar o enfriar el área del refugio es bastante rentable.

La falta de vivienda es buena para la economía porque nuestra economía de mercado en EE. UU. Se basa en ganadores y perdedores, ricos y pobres: tener personas sin hogar en nuestras calles, tan visiblemente pobres y pobres, nos recuerda que nuestra economía está funcionando. Nos recuerda a nivel personal que es mejor que sigamos trabajando o terminaremos como ellos: personas sin hogar. Es una buena lección moral para nuestros hijos cuando son flojos en la escuela. Podemos señalar a una persona sin hogar y decir: "¡Mira, eso es en lo que te convertirás si no estudias más!" La falta de vivienda es buena para la economía porque, al igual que los trabajadores agrícolas migrantes, muchas personas sin hogar trabajan durante el día, como construcción o trabajo de jardinería, por salarios muy bajos. Esto permite a las empresas obtener mayores ganancias.

La falta de vivienda crea empleos para las personas, especialmente empleos en salud pública y trabajo social, así como empleos para periodistas e investigadores que se enfocan en la falta de vivienda. La falta de vivienda y la pobreza apoyan a los proveedores de servicios de salud, maestros, trabajadores sociales y otros profesionales que son incompetentes o discapacitados, y que no serían tolerados en los entornos de atención para personas adineradas. Las personas sin hogar, junto con otras personas pobres, ayudan a respaldar la innovación médica, ya que muchas de ellas sirven como pacientes y sujetos de investigación en centros médicos académicos. Por supuesto, estas innovaciones médicas benefician principalmente a las personas pudientes que pueden pagar un seguro de salud para cubrir el costo de tales innovaciones.

Por favor apoya la falta de vivienda. Nuestro país necesita más de eso.

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De mi libro de memorias médicas, Catching Homelessness: Una historia de enfermera sobre la red de seguridad (Berkeley: She Writes Press, agosto de 2016).

Nota: Para esta pieza, fui influenciado por el artículo de Herbert Gans "Las funciones positivas de la pobreza" en The American Journal of Sociology (Vol. 78, No. 2, septiembre de 1972) y por el artículo de Joel John Robert "Diez cosas que podemos hacer para Perpetuate Homelessness ", publicado en Los Angeles Times (19 de julio de 2003).

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