Las mascotas no son basura

Fuente: Flickr: Castaway en Escocia / CC

Si quieres sentirte mal por la humanidad y por la forma en que tratamos a los animales, pasa algo de tiempo merodeando por el mostrador de recepción de tu refugio de animales local. Serás testigo de todo tipo de comportamiento ofensivo e irresponsable y es probable que te sientas muy triste acerca de cómo las personas tratan a nuestros llamados animales de compañía.

He tenido la ocasión de estar en el mostrador de admisión más de lo que me gustaría en las últimas semanas. Mi familia ha estado criando a cinco cachorros huérfanos que fueron rescatados de Dakota del Sur y trasladados a nuestro refugio local de Colorado. El coordinador de crianza trabaja en el escritorio junto al coordinador de admisión, de modo que mientras esperamos para llenar los formularios de crianza o pasar a buscar más bolsas de comida para cachorros y almohadillas para cachorros, somos testigos del flujo de animales hacia el refugio. En un escritorio, el refugio trabaja incansablemente para salvar animales; en el siguiente escritorio, el trabajo se deshace.

La experiencia más desagradable de estas sesiones de recepción se produjo el martes pasado. Eran las 11 en punto, justo cuando se abrían los pupitres de admisión y de crianza, y el calor ya era sofocante. Un par de adolescentes entraron por delante de nosotros, llevando entre ellos una jaula sucia y destartalada. Debajo de un estante de plástico roto, podríamos distinguir un poco de piel. Mientras esperábamos un nuevo suministro de almohadillas para cachorros, escuchamos a los adolescentes explicar que habían encontrado la jaula junto a un contenedor de basura, y ahora podíamos ver que había dos conejillos de indias escondidos debajo del estante.

Varios días antes de esto, entramos mientras una madre y su hijo adolescente estaban renunciando a otro par de conejillos de Indias. Escuché al coordinador de admisión revisar la lista de preguntas sobre la renuncia del papeleo. "¿Cuál es el motivo de la renuncia?" La respuesta: "Tenemos demasiados animales". Un perro también fue traído ese día ("No se lleva bien con otros perros en la casa"). La vez anterior, dos perros más.

La pregunta que puede hacer es: "¿cómo hemos llegado a un lugar donde los animales domésticos son tratados como basura?". Pero esta no es la pregunta correcta, en realidad, porque no hay nada nuevo sobre lo que está sucediendo. Es un problema enconado que nunca parece mejorar, a pesar de que nuestra retórica sobre los animales puede haber cambiado y podemos escuchar a las mascotas referirse cada vez con mayor frecuencia como miembros queridos de la familia.

Hay una gran medida de disonancia cognitiva en nuestras actitudes hacia los animales de compañía. Profesamos un conjunto de creencias, pero parece que actuamos de acuerdo con un conjunto completamente diferente de valores. Por un lado, los investigadores académicos y los medios de comunicación afirman repetidamente que las mascotas son tratadas de manera diferente, que valoramos sus vidas más y mejor, que nuestro amor por ellas está creciendo. Pero nuestro comportamiento colectivo hacia las mascotas está sorprendentemente en desacuerdo con esta familia radiante y su imagen centrada en el amor.

¿Por qué algunas personas, demasiadas personas, continúan tratando a los animales domésticos como basura? Hay innumerables respuestas complejas a esta pregunta, pero aquí hay algunas posibilidades: Los animales se comercializan y se venden como productos en tiendas especialmente diseñadas para que la empresa de mantenimiento de mascotas parezca normal y buena. Los animales se venden baratos. Los conejillos de indias cuestan alrededor de $ 20 cada uno. El hecho de que pongamos una etiqueta de precio en sus cabezas, y que el precio es más bajo que el costo de una camiseta, refuerza la creencia de que sus vidas tienen poco valor y que nuestro compromiso debe coincidir con nuestro compromiso con una pieza de cosido algodón. ¿Ya no te gusta la camiseta? Tirar a la basura. ¿No estás satisfecho con tu compra de conejillo de Indias? Tíralos.

Aunque tengo el más profundo respeto por el trabajo de los refugios de nuestra nación, pueden permitir que el comportamiento irresponsable continúe sin control. El hecho de que pueda llevar sus conejillos de indias no deseados y usados ​​a la sociedad humanitaria local, y que el amistoso personal le asegure que estarán bien cuidados, simplemente deja a las personas desamparadas. (Para la madre y el hijo que trajeron el exceso de conejillos de Indias, el trabajador de la toma dijo: "¡No se preocupen! Los cuidaremos muy bien y les encontraremos un buen hogar".) Incluso la palabra "renunciar" es, en mi opinión, un eufemismo inútil. La connotación de la frase "renunciar" es renunciar a algo, aunque realmente no quieras hacerlo. Y a veces, por supuesto, los dueños de mascotas responsables y atentos se ven obligados por las circunstancias a renunciar a un animal a pesar de que les causa una profunda angustia. Pero la mayoría de las renuncias no entran en esta categoría: los animales se vuelven inconvenientes y abandonarlos es la salida más fácil. (Como nota al margen sobre el uso del eufemismo en la industria de refugios, recientemente vi un estudio que investiga cómo terminan los animales en el sistema de refugios. Esos animales, como los conejillos de Indias en el basurero, entrarían en la categoría de animales que eran "Liberado" por sus dueños).

Mi reacción emocional hacia las personas que abandonan los conejillos de indias en un contenedor de basura en pleno verano y que no pueden controlar su impulso de comprar demasiadas mascotas es de enojo y disgusto. Aunque creo que estos sentimientos son apropiados, tampoco creo que la propiedad irresponsable de las mascotas sea "su" problema; no es solo algo que hacen otras personas. Todos somos responsables de la difícil situación de los animales, porque vivimos en una cultura que fomenta la adquisición impulsiva de mascotas, que vende animales como objetos para el entretenimiento humano en el hogar, y que permite que el comportamiento irresponsable continúe sin control. La desaprobación social es una forma de comportamiento muy fuerte, y aquellos que tratan a los animales como basura deberían estar sujetos a una presión negativa más fuerte por parte de sus pares.

¿Cómo podemos aumentar las probabilidades de los animales y ayudarlos a evitar el escritorio de admisión? Primero, podemos prohibir la venta de animales vivos como conejillos de indias en las tiendas. Muchas comunidades ya han hecho esto para perros y gatos; también podemos hacer esto para pequeños mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces. Hay muchos animales sin hogar, suficientes para satisfacer la demanda actual. Segundo, aquellos que han decidido traer un animal a su hogar pueden adoptarlo desde el refugio local. Esto es igual de importante con los pequeños mamíferos, aves, reptiles y otras criaturas que a menudo tienen más dificultades para salir del sistema de refugio que los perros o los gatos. (No todos los refugios toman aves, reptiles o exóticos. Pero muchas comunidades tienen organizaciones de rescate que manejan estas especies. Nuestra comunidad, por ejemplo, tiene un rescate de reptiles.) En tercer lugar, todos los posibles dueños de mascotas (o tutores) pueden asegurarse de que la decisión de adquirir un animal está bien considerada y no se realiza por impulso. Deberíamos reconocer que un animal no es un objeto, como una camiseta o un par de zapatos nuevos, que puede reciclarse o desecharse. Cuidar a un animal lleva mucho tiempo y es costoso. El costo monetario de un animal no es un reflejo de su valor e incluso las mascotas "baratas" como los conejillos de indias requieren esfuerzo, dinero, tiempo y compromiso a largo plazo.

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