Las memorias inconscientes se esconden en el cerebro pero se pueden recuperar

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Los recuerdos inconscientes relacionados con el miedo pueden permanecer totalmente ocultos de su mente consciente, pero aún así tienen la capacidad de afectar dramáticamente el comportamiento y las emociones cotidianas. Afortunadamente, una investigación nueva e innovadora de la Universidad de Northwestern ha identificado un mecanismo cerebral específico que tiene la capacidad de ocultar recuerdos traumáticos en el cerebro y también de recuperarlos.

Los investigadores de Northwestern dirigidos por Jelena Radulovic, MD / Phd, profesora de psiquiatría y ciencias conductuales y farmacología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, descubrieron que un proceso conocido como aprendizaje "dependiente del estado" contribuye a la formación de recuerdos relacionados con el miedo que son inaccesibles a través de la cognición y la conciencia normales.

El estudio de agosto de 2015, "Mecanismos GABAérgicos Regulados por miR-33 Encode State-Dependent Fear", aparece en la revista Nature Neuroscience . En un comunicado de prensa, Radulovic, que es el investigador principal, describió el estudio diciendo:

Los hallazgos muestran que existen múltiples vías para almacenar recuerdos que inducen el miedo, e identificamos uno importante para los recuerdos relacionados con el miedo. Esto eventualmente podría conducir a nuevos tratamientos para pacientes con trastornos psiquiátricos para los que se necesita un acceso consciente a sus recuerdos traumáticos para poder recuperarse.

La memoria "dependiente del estado" implica que volver al lugar, la mentalidad, la actividad o el estado inducido por drogas en particular en el que inicialmente se codificó la memoria puede ser la única forma de acceder a estos recuerdos subconscientes y llevarlos a la conciencia consciente.

Los recuerdos dependientes del estado pueden ser positivos o negativos. En muchos casos, las experiencias traumáticas o estresantes se entierran desde la conciencia como un mecanismo de protección. Los estímulos involuntarios o inesperados vinculados a la memoria dependiente del estado pueden desencadenar escenas retrospectivas agudas que a menudo son el sello distintivo del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los investigadores creen que este proceso es un mecanismo de defensa neuronal diseñado para proteger la psique de un individuo de la incapacidad de los recuerdos que inducen el miedo. Sin embargo, si los recuerdos suprimidos no son sacados de la clandestinidad y salen a la superficie, a menudo conducen a problemas psicológicos debilitantes, como ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático o trastornos disociativos.

Los científicos crean y recuperan recuerdos inconscientes traumáticos en ratones

Para este experimento, los científicos de Northwestern infundieron el hipocampo de ratones con un medicamento llamado gaboxadol que estimula los receptores GABA extra sinápticos. "Es como si los emborraramos un poco, lo suficiente como para cambiar su estado cerebral", dijo Radulovic.

En un proceso de condicionamiento clásico, los ratones fueron colocados en una "caja de Skinner" y recibieron una descarga eléctrica leve y breve. Cuando los ratones fueron devueltos a la misma caja al día siguiente, se les permitió moverse libremente y no mostraron miedo. Esto indicó que no recordaban el shock anterior en la misma caja y que no tenían miedo.

Sin embargo, cuando los científicos infundieron a los ratones más gaboxadol y los devolvieron a la caja, se congeló en su lugar, lo que fue una señal de que estaban temerosos y anticipando otro golpe. "Esto establece que cuando los ratones regresaron al mismo estado cerebral creado por la droga, recordaron la experiencia estresante del shock", dijo Radulovic.

El experimento muestra que cuando los receptores extra-sinápticos de GABA se activaron con la droga, cambiaron la forma en que se codificó el evento estresante. En el estado inducido por drogas, el cerebro se involucró en rutas moleculares completamente diferentes y circuitos neuronales para almacenar la memoria como relacionada con el miedo.

La mayoría de los recuerdos se almacenan en redes cerebrales distribuidas, incluida la corteza, y se puede acceder fácilmente recordando conscientemente un evento. Sin embargo, cuando los ratones estaban en un estado cerebral diferente inducido por gaboxadol, el evento estresante activó las regiones de memoria subcorticales del cerebro y ocultó los recuerdos en el subconsciente.

"Es un sistema completamente diferente, incluso a nivel genético y molecular, que el que codifica los recuerdos normales", dijo el autor principal del estudio, Vladimir Jovasevic, que trabajó en el estudio cuando era becario postdoctoral en el laboratorio de Radulovic. Más específicamente, este sistema diferente está regulado por un pequeño microARN, miR-33, y puede ser el mecanismo de protección del cerebro para crear un tipo de amnesia cuando el recuerdo de un evento abusivo o traumático es tan abrumador que debe ser bloqueado de la conciencia.

Mi experiencia personal con recuerdos basados ​​en miedo dependientes del estado

En una reciente publicación de blog de Psychology Today , "Cortisol y oxitocina Hardwire Fear-Based Memories", escribí sobre intensos recuerdos dependientes del estado relacionados con el miedo que se volvieron cableados en mi cerebro después de ser golpeados por tres tipos cerca de mi apartamento en Nueva York. . Con el fin de superar estos recuerdos que inducen el miedo, volví repetidamente a la misma losa sangrienta de concreto donde había sido atacado bajo condiciones de seguridad controlada y recodificó los recuerdos dependientes del estado basados ​​en el miedo y neutralicé su poder paralizante.

Casualmente, la inspiración para esa publicación provino de un estudio que también fue dirigido por Jelena Radulovic. En 2013, Radulovic descubrió que una función de la oxitocina es fortalecer la memoria social en una región específica del cerebro.

También descubrió que si una experiencia es especialmente dolorosa o angustiante, la oxitocina intensifica el cableado de la memoria negativa. En un comunicado de prensa, Radulovic dijo: "Al comprender el doble papel del sistema de oxitocina en desencadenar o reducir la ansiedad, dependiendo del contexto social, podemos optimizar los tratamientos de oxitocina que mejoran el bienestar en lugar de desencadenar reacciones negativas".

Estaba emocionado de leer sobre el nuevo estudio de Radulovic esta mañana. Para este estudio, Radulovic y sus colegas de Northwestern Medicine, descubrieron por primera vez el mecanismo por el cual el aprendizaje dependiente del estado hace que los recuerdos estresantes que induzcan miedo sean conscientemente inaccesibles mediante el estudio de ratones.

El Yin-Yang del glutamato y GABA

Me he sentido fascinado con el papel del glutamato y GABA en el control de la ansiedad y los recuerdos relacionados con el miedo desde que empecé a competir en competiciones atléticas extremas de ultra resistencia en mis 20 años … y nuevamente después de ser asaltado en 2003. En la p. 279 de The Athlete's Way: El sudor y la biología de la felicidad . Escribo sobre el glutamato diciendo:

Cualquier memoria traumática se almacena automáticamente en su memoria implícita e inconsciente … Existe una proteína llamada glutamato que une las sinapsis en una experiencia única o traumática. Así es como el condicionamiento del miedo está cableado. Los enlaces de glutamato son difíciles de disolver.

El trauma específico, como ser asaltado, se mantiene en tu mente consciente, pero también en tu cerebelo no reflexivo como parte de tu inconsciente personal. Durante semanas después de haber sido asaltado, si pasé por el parque tuve una respuesta fisiológica visceral de palmas sudorosas y ritmo cardíaco elevado. Este miedo fue el procesamiento de abajo hacia arriba. Necesitaba abordarlo de arriba hacia abajo para cambiarlo. De eso se trata ser humano. Podemos ponernos al tanto de nuestros instintos animales y formarnos a nosotros mismos.

Aunque escribí el pasaje anterior hace más de una década, las ideas siguen siendo científicamente sólidas. Dicho esto, la última investigación de Radulovic ofrece nuevas pistas emocionantes sobre el proceso neurobiológico de enterrar recuerdos basados ​​en el miedo en las regiones subcorticales de nuestro cerebro y cómo funciona la mente inconsciente.

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Con base en estos nuevos hallazgos, la mejor forma de acceder a los recuerdos inconscientes es aprovechar el sistema dependiente del estado al devolver el cerebro al mismo estado de conciencia, mentalidad o retorno físico al entorno específico donde inicialmente se codificó la memoria.

Como explica Radulovic, dos aminoácidos, glutamato y GABA son el yin y el yang del cerebro, que dirigen sus mareas emocionales y controlan si las células nerviosas están excitadas o inhibidas (calma).

En condiciones normales, el sistema está equilibrado. Pero cuando estamos hiper-excitados y vigilantes, el glutamato surge. El glutamato es la principal sustancia química que ayuda a almacenar recuerdos en nuestras redes neuronales. Por otro lado, GABA te calma, te ayuda a dormir e inhibe el potencial excitable del glutamato para funcionar de forma salvaje.

El medicamento tranquilizante más comúnmente utilizado, la benzodiazepina, activa los receptores GABA en nuestros cerebros. Aparentemente, hay dos tipos de receptores de GABA según los últimos hallazgos de Northwestern. Un tipo, los receptores GABA sinápticos, funcionan en conjunto con los receptores de glutamato para equilibrar la excitación del cerebro y crear un estado de homeostasis en momentos de angustia.

La otra población, los receptores GABA extrasinápticos, funcionan como agentes independientes. Estos receptores en realidad ignoran el glutamato. En cambio, se enfocan internamente y ajustan las ondas cerebrales y los estados mentales al monitorear los niveles de sustancias químicas internas, como el GABA, las hormonas sexuales y los micro ARN.

Según los investigadores, estos receptores extra-sinápticos de GABA alteran el estado del cerebro y tienen el potencial de hacerte "excitar, soñoliento, alerta, sedado, ebrio o incluso psicótico". Sin embargo, los científicos de Northwestern descubrieron otro papel fundamental de estos receptores … también ayudan a codificar los recuerdos de un evento que induce miedo y luego almacenarlos, ocultos a la conciencia. Este es un descubrimiento innovador. En un comunicado de prensa, dijo Radulovic,

El cerebro funciona en diferentes estados, al igual que una radio opera en las bandas de frecuencia AM y FM. Es como si el cerebro estuviera normalmente sintonizado en las estaciones de FM para acceder a los recuerdos, pero debe estar sintonizado en las estaciones de AM para acceder a los recuerdos subconscientes. Si se produce un evento traumático cuando se activan estos receptores GABA extrasinápticos, no se puede acceder a la memoria de este evento a menos que estos receptores se activen nuevamente, esencialmente sintonizando el cerebro en las estaciones AM.

Radulovic señala que a menudo es difícil para los terapeutas tratar a las personas con recuerdos enterrados de miedo porque los pacientes a menudo no pueden recordar las experiencias traumáticas que pueden ser la causa de sus síntomas de ansiedad.

Conclusión: Recuperar las memorias dependientes del estado Regresar al mismo estado

¿Tiene alguna memoria basada en el miedo que parece profundamente enterrada en su cerebro y que emerge a la conciencia en circunstancias específicas? ¿Qué desencadena la recuperación o el recuerdo de estos recuerdos inconscientes que se esconden en tu cerebro?

Los nuevos hallazgos de Radulovic et al. Sugieren que, en respuesta al estrés traumático, algunas personas activan el sistema de glutamato para almacenar recuerdos mientras que otras activan el sistema GABA extra-sináptico. La activación del sistema GABA extra-sináptico hace que las memorias traumáticas sean inaccesibles a menos que se introduzcan desencadenantes dependientes del estado.

Para muchas personas que sufrieron abuso o negligencia infantil, los recuerdos inconscientes están enterrados profundamente dentro de las regiones subcorticales del cerebro y no se puede acceder a ellos conscientemente. Esta nueva e interesante investigación podría ser un catalizador para intervenciones que ayuden a traer a la superficie recuerdos inconscientes para que puedan ser resueltos y resueltos de manera consciente.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Apuntar a las neuronas GABA ofrece pistas para impulsar la resiliencia"
  • "Los neurocientíficos descubren las raíces de la congelación provocada por el miedo" "
  • "Memorias basadas en el miedo al cortinasto y a la oxitocina"
  • "La neurociencia del placer y la adicción"
  • "Las ondas alfa cerebrales aumentan la creatividad y reducen la depresión"
  • "Mindfulness: el poder de" pensar en tu forma de pensar "
  • "La neurociencia de saber sin saber"
  • "La optogenética permite a los neurocientíficos apagar y encender el miedo"
  • "Descifrando la Neurociencia del miedo y el miedo"
  • "La neurociencia de formar nuevos recuerdos"
  • "La neurociencia de recordar viejos recuerdos"
  • "Regresar a un lugar sin cambios revela cómo has cambiado"
  • "5 formas basadas en la neurociencia para despejar tu mente"
  • "Los neuroquímicos de la felicidad"
  • "¿Cómo el nervio vago transmite instintos intestinales al cerebro?"
  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "¿Cómo el olor impulsa el comportamiento humano?"

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