¿Las minorías tienen igual acceso a todas las emociones?

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No fue fácil inmigrar de Oriente a Occidente. Algunos días, parecía que estábamos caminando sobre carbón caliente. Algunos años, parecía que habíamos subido a la cima de una montaña muy alta, solo para darnos cuenta de que habíamos escalado la incorrecta. Ciertas dificultades que enfrentan las minorías son obvias, pero otras lo son menos. Uno que casi nunca se discute es la disparidad en el acceso de las personas de clase alta y baja a las emociones positivas y relacionadas con el poder.

La clase social se define como la riqueza, la educación y el prestigio relacionado con el trabajo que disfruta una persona dentro de una sociedad en particular. El concepto está íntimamente relacionado con el estado, el rango y la pertenencia minoritaria / mayoritaria. Donde una persona se encuentra en la jerarquía establecida por la sociedad determina qué emociones expresar y cuáles suprimir. Parece que las personas de alto rango tienen derecho a emociones de poder como la ira y el orgullo, y que su disposición a expresar estas emociones les otorga más poder. En un experimento reciente, la ira fue inducida en una interacción social por etapas y los observadores juzgaron las reacciones de ira. Los participantes de menor estatus expresaron su enojo en menor medida, fueron menos resistentes y se involucraron en conductas sumisas (1).

Para contribuir a este círculo vicioso, las personas atribuyen un mayor estatus a líderes como los políticos cuando muestran enojo en lugar de otras emociones como la tristeza. Eso es exactamente lo que la Dra. Larissa Tiedens, profesora de la Universidad de Stanford, mostró en una serie de elegantes experimentos (2). Por ejemplo, en un estudio, los participantes apoyaron más a Clinton durante su presidencia cuando lo vieron expresando enojo por el escándalo de Monica Lewinsky que cuando lo vieron expresar tristeza al respecto. En otro experimento, ella mostró que la gente estaba más dispuesta a asignar más estatus y un salario más alto a un candidato que se describía a sí mismo como enojado contra triste. Fue interpretado como un signo de competencia.

Parece que Tom Wolfe tenía razón cuando escribió: " Todo líder real sabía que el estallido ocasional de ira inexplicable era bueno … "

Se han encontrado resultados similares para otra emoción de poder, orgullo (3). Las personas con bajo estatus son más propensas a mostrar gratitud en situaciones en las que personas de alto estatus mostrarían orgullo. En general, las personas con un alto estatus disfrutan de un mayor acceso a emociones positivas y de poder en diferentes situaciones.

¿Qué emociones prevalecen más en las personas de bajo estatus?

Experimentan más tristeza, vergüenza, culpa, vergüenza y ansiedad que las personas de alto estatus (3). Las personas que muestran vergüenza se consideran de un estado inferior (4), lo que hace que las personas se estanquen en su rango social. Y las personas de alto poder expresan menos compasión por las personas que expresan angustia (5). Además, experimentan menos emociones positivas que las personas de alto estatus. Esta brecha diferencial en el acceso a las emociones positivas, como la felicidad y la protección de las negativas, como la tristeza, tiene graves repercusiones.

Las personas de clase baja no pueden darse el lujo de malinterpretar las señales porque eso podría poner en peligro su acceso a los recursos. Esto crea ansiedad, no solo en situaciones negativas sino también ambiguas. Este estrés crónico tiene un efecto perjudicial en su salud. Los estudios han demostrado que las personas con bajo estatus tienden a tener hormonas de mayor estrés como el cortisol. Una respuesta prolongada al estrés fisiológico hiperactivo se ha asociado con una serie de condiciones psicológicas y médicas, como ansiedad, problemas cardiovasculares, diabetes, envejecimiento y muerte prematura.

Aunque la sociedad no está matando directamente a los miembros en un estado inferior de la jerarquía social como lo hacen los chimpancés, está matándolos indirectamente a través de factores tales como:

  • Aumento de la respuesta al estrés fisiológico
  • Menos oportunidades para expresar emociones positivas,
  • Negación de expresiones de enojo justificado
  • Exigir gratitud en lugar de orgullo cuando cumplen tareas y
  • Rechazos dolorosos

Algunas minorías pueden sentirse rechazadas por grupos mayoritarios. Como se discutió en un artículo anterior, el rechazo es un tipo de dolor social que activa áreas del cerebro que procesan el dolor físico, como la quema. Entonces, las personas de bajo estatus podrían estar en constante "dolor". Esto podría contribuir a las quejas de síntomas crónicos de dolor inexplicable. A su vez, esto podría interpretarse por alto estatus (por ejemplo, un grupo mayoritario) como una carga financiera adicional que reduce aún más el estatus de los grupos minoritarios.

¿Cómo puedes aplicar estos hallazgos inmediatamente?

Si eres un consejero / terapeuta / entrenador:

  • Pase más tiempo enseñando a las personas con compasión de alto estatus.
  • Dedique más tiempo a enseñar a las personas con asertividad de bajo estatus.
  • Enseñe a las personas con bajo estatus a compartir de forma segura sus emociones negativas, como la tristeza.
  • Enséñele a las personas con un bajo nivel de desencadenantes propios de emociones autoconscientes como la culpa, la vergüenza y la vergüenza.
  • Enseñe a las personas con bajo nivel cómo evaluar con precisión la amenaza para evitar falsas alarmas y un aumento de la ansiedad.

Si eres un educador o trabajas con niños:

  • Los estudiantes no pueden aprender si se sienten amenazados, tristes o ansiosos. Tenga esto en cuenta especialmente para los estudiantes de minorías.
  • Esté atento a los niños de bajo estatus que tienen menos probabilidades de protegerse cuando son intimidados.

En el lugar de trabajo:

  • Proporcione a las minorías desfavorecidas asertividad, inteligencia emocional y capacitación similar.
  • Tenga en cuenta durante las evaluaciones que los empleados de bajo estatus (como las minorías) pueden verse mucho más negativamente afectados por las críticas de una manera que aumente la ansiedad en lugar de la productividad.
  • Tenga en cuenta durante los comentarios que las minorías traducen comentarios ambiguos a comentarios negativos.

Advertencias:

  • No todas las minorías son tratadas como de bajo estatus, el artículo solo se dirige a aquellos inmigrantes o minorías que ocupan un estatus inferior.
  • Esto no se aplica a todos los miembros de grupos mayoritarios o de alto estatus. Los resultados son de experimentos que han mostrado diferencias estadísticas. Entonces, los hallazgos reportados se refieren a promedios.
  • El estado es dinámico.

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