Las mujeres en la ciencia: ¿qué explica los vacíos? Parte I

Esta es una publicación de invitado de la Dra. Stephanie Meyer , ofrecida en respuesta a mi llamado a mujeres dispuestas a escribir publicaciones para invitados que impugnen las "narrativas de opresión y victimización" que dominan la psicología social y las ciencias sociales. Ella obtuvo su Ph.D. del Departamento de Física en CU Boulder en 2011 y actualmente es investigador asociado en la Universidad de Colorado en Denver. Todo lo de abajo es de ella, a excepción de las imágenes. Esta entrada de blog es primera de una secuencia de dos entradas.

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Obtuve mi doctorado en física en 2011, después de comenzar mi programa de doctorado como una de cuatro mujeres en una clase de más de 50 estudiantes entrantes; por lo tanto, la escasez de mujeres en física es un problema bastante importante para mí. Quiero que las personas que tienen una pasión por la física tengan la oportunidad de tener éxito, independientemente de su género, raza o socio-economía. Las prácticas favorables a la familia son la clave para que esto suceda para las mujeres, no ciegamente las prácticas de contratación femenina. No quiero un trabajo porque tengo los genitales correctos en nombre de la "diversidad", quiero un trabajo porque soy el mejor candidato y una buena incorporación al departamento. ¿Cómo se supone que debo construir confianza si nunca sé si obtuve mi éxito [1]? Las mujeres científicas ya sufren de síndrome imposter: las prácticas que nos hacen pensar que se nos puede dar una ventaja inmerecida no son útiles.

¿Cuál es el punto de vivir? Desde un punto de vista biológico, está transmitiendo los genes de uno. Sin embargo, muchos miembros inteligentes de mi especie parecen haber olvidado ese punto cuando se trata de cuestiones de género en las ciencias. Los fetos comienzan como femeninos y se vuelven masculinos a través del "principio organizacional", a través de la acción de hormonas en el útero. Estas mismas hormonas actúan en nuestros cerebros y conducen a un comportamiento que es más femenino o masculino, aunque por supuesto, porque estamos hablando de poblaciones, hay un amplio rango de comportamiento para ambos géneros, mucha superposición y no hay reglas duras y rápidas [2 ] El género no es SOLO una construcción sociológica, aunque la cultura también juega un papel importante. Los seres humanos son parte de un sistema complejo que incluye la selección de la evolución para cuatro modos de herencia: genes, epigenética, cultura del comportamiento y cultura simbólica. Los rasgos son el resultado de las interacciones durante el desarrollo entre los modos de herencia, y es por eso que todos los rasgos son una combinación de naturaleza y nutrición [3]. Si queremos más mujeres con potencial para triunfar en las ciencias, debemos reconocer que las mujeres humanas evolucionan para ser madres; de lo contrario, ninguno de nosotros estaría aquí para tener esta conversación.

Puede que nunca haya una paridad de género entre la cantidad de hombres y mujeres en física y eso no me molesta, siempre y cuando los que tienen la capacidad, el deseo y la motivación para tener éxito puedan tener la oportunidad. Ya, las mujeres que son excelentes físicos a menudo se agrupan en campos que tienen aplicaciones más humanitarias, como la biofísica, mi propio campo, probablemente debido a la dicotomía "cosas-personas" mencionada en [4]. Además, mi colega Pascal Del'Haye utilizó datos de IQ y llegó a una conclusión similar a la de Larry Summer en su infame discurso en Harvard [5]. En promedio, las mujeres generalmente son tan inteligentes como los hombres, pero se agrupan más cerca de la media. Por lo tanto, los hombres tienden a estar sobrerrepresentados en los resultados de CI más altos y más bajos, como se muestra en la figura. Este hecho puede ser una de las razones por las cuales hay más físicos masculinos, además de las explicaciones sociales. Los medios son casi idénticos, solo hay más hombres más lejos de la media en ambas direcciones. Esta puede ser la razón por la cual los campos que requieren capacidad matemática tienen varias desviaciones estándar por encima de la media tienden a tener menos mujeres en ellos [6]. Una posible explicación de las variaciones más altas entre los rasgos cognitivos en hombres en comparación con las mujeres se basa en el mosaicismo en cerebros femeninos debido a la inactivación del cromosoma X, que podría estar causando un promedio en los efectos del cromosoma X en cerebros femeninos en comparación con los cerebros masculinos [ 7].

Stephanie Meyer
Fuente: Stephanie Meyer

Figura: distribuciones de IQ por género. El recuadro (b) muestra una distribución de IQ más amplia para los hombres en comparación con las mujeres. Esto significa que hay más hombres con alto coeficiente de inteligencia y más hombres con bajo coeficiente de inteligencia. El gráfico en el panel (a) muestra que esta diferencia en las distribuciones de IQ conduce a un menor porcentaje de mujeres cuando se observan grupos de personas con un CI alto. (Datos de distribución de inteligencia de [8], análisis y figura del Dr. Pascal Del'Haye).

La posibilidad de que hombres y mujeres no tengan, en promedio, exactamente el mismo interés y capacidad en física o en cualquier otro campo, no significa que las personas que sí tienen los talentos en esos campos no puedan ni deben perseguir sus sueños. y contribuir a sus campos. No hay razón para negar o huir de la realidad, incluyendo que hay algunas diferencias entre hombres y mujeres; en su lugar, podemos centrarnos en proporcionar chicas jóvenes que prometen con modelos de conducta y sistemas de apoyo, si valoramos que continúen en las ciencias, como se sugiere en [4]. Los científicos de grupos atípicos pueden ser de mayor calidad porque tienen que estar motivados y capacitados para tener la confianza y el impulso para ir a un campo en el que se les ha dicho que no deberían ser buenos. Me definí trabajando duro para tener éxito cuando me dijeron "la física es realmente difícil, ¿estás seguro de que eres lo suficientemente inteligente para eso?" Sí, lo soy, y lo probé con mucho trabajo y determinación.

Sé cómo se siente ser mujer en un campo dominado por hombres. Me sentí oprimida como estudiante de posgrado en física, donde las personas son tratadas rutinariamente como "cosas de ciencia", a menudo para alimentar los egos narcisistas de ciertos profesores. Eso está mal, independientemente de si la persona es hombre o mujer en el lado de dar o recibir. Sé que es tentador culpar "al patriarcado". Todavía hay algunos hombres mayores en física que no creen que las mujeres deberían estar allí, pero siempre hay intolerantes en cualquier grupo. Deberíamos dejar de etiquetar, agrupar y establecer líneas de batalla y comenzar a pensar en lo que es bueno para la ciencia y los científicos.

UC Family Friendly Page
Fuente: Página para familias de UC

Quitarle las posibilidades a la mujer de experimentar el vínculo materno es dañino, no ayuda. Creo que debemos reconocer, como sociedad, que las mujeres ambiciosas e inteligentes pueden y DEBEN contribuir a la sociedad a través de sus familias y / o sus carreras, y que al hacer esa elección una / o proposición perjudica a mujeres, hombres, niños y futuro de nuestro conjunto de genes. Entonces, en lugar de enojarse con las mujeres por elegir trayectorias profesionales compatibles con su visión de ser madre, reconozcamos las diferencias entre hombres y mujeres para que las mujeres puedan pensar claramente sus opciones cuando se trata de sus imperativos biológicos. Si desea atraer a las mujeres a carreras de ciencias académicas, deben poder verlas como compatibles con la maternidad.

Como físico, esta no es mi área de especialización, pero por lo que he leído, las hembras humanas, más que la mayoría de las otras especies, se han formado evolutivamente para la maternidad. Nuestros bebés nacen temprano debido a la competencia entre la evolución de cerebros más grandes, lo que significa dar a luz bebés con cabezas grandes, mientras que al mismo tiempo comenzamos a caminar en posición vertical y así nuestras caderas se estrecharon [9]. De ahí que los humanos tengan lo que se conoce como el "cuarto trimestre", los primeros meses de la vida de un bebé en los que todavía debería estar en el útero pero no pueden permanecer allí y salir vivos lo suficiente para garantizar ese tiempo de incubación adicional. Este hecho combinado con una niñez mucho más larga, que permite el aprendizaje social y conductual, significa que las mujeres humanas están realmente hechas para ser madres, ya sea que actuemos o no sobre esto, aunque idealmente también habría un pueblo de apoyo que incluyera su fogonadura.

Un resultado importante es que los humanos tenemos circuitos cerebrales específicos para formar accesorios para nuestros bebés que son increíblemente importantes para nuestra especie. En las madres, esto se mejora a través de la infancia a partir de los efectos hormonales de la lactancia en el bebé y la madre. Cuando este archivo adjunto falla, puede llevar a problemas de comportamiento y sociales en nuestros hijos que son mucho más difíciles de solucionar más tarde en la vida; los resultados exitosos en la vida son mucho más probables cuando se forma un accesorio seguro temprano [10]. Es increíblemente importante para el futuro de la humanidad alentar a las madres (y padres) a formar vínculos seguros. Las mujeres también tienen ciclos mensuales que causan altos y bajos graves en nuestras emociones. Nuestros cuerpos y cerebros evolucionan para hacernos desear tener bebés cuando nuestros cuerpos son más fértiles y estos ciclos afectan nuestros estados de ánimo [2]. La primera regla de los seres biológicos es mantenerse vivo; la segunda regla es hacer bebés, ¡duh! No requiere un Ph.D. en Biología Evolutiva para saber esto y hacer la conexión.

Referencias

[1] http://www.theatlantic.com/features/archive/2014/04/the-confidence-gap/3…

[2] Young, Larry y Alexander, Brian (2014) La química entre nosotros: el amor, el sexo y la ciencia de la atracción

[3] Jablonka, Eva, Lamb, Marion J., Zeligowski, Anna (2014) Evolución en cuatro dimensiones: variación genética, epigenética, conductual y simbólica en la historia de la vida (vida y mente: cuestiones filosóficas en biología y psicología)

[4] http://www.nytimes.com/2014/11/02/opinion/sunday/academic-science-isnt-s…

[5] http://www.harvard.edu/president/speeches/summers_2005/nber.php

[6] http://slatestarcodex.com/2015/01/24/perceptions-of-required-ability-act…

[7] https://www.psychologytoday.com/blog/the-how-and-why-sex-differences/201…

[8] Lynn, Richard y Kanazawa, Satoshi (2011) Un estudio longitudinal de las diferencias de sexo en la inteligencia a las edades de 7, 11 y 16 años, Personality and Individual Differences, v. 51, pp. 321-324.

[9] Travathan, Wenda (2010) Cuerpos antiguos, vidas modernas: cómo la evolución ha dado forma a la salud de la mujer

[10] http://www.thisamericanlife.org/radio-archives/episode/474/back-to-school

[11] http://www.dailymail.co.uk/femail/article-1021293/How-mothers-fanatical-…

[12] http://www.americanscientist.org/issues/pub/when-scientists-choose-mothe…

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