Las mujeres mayores de 35 años están teniendo más hijos

OK señoras, respiren. No son los únicos que esperan tener un bebé o que han dado a luz a un segundo o incluso tercer hijo después de su cuadragésimo cumpleaños. De hecho, eres parte de una tendencia creciente de mujeres que sí lo hacen.

Según un nuevo estudio publicado por National Health Statistics Reports titulado "Fertilidad de hombres y mujeres de 15 a 44 años en los Estados Unidos: Encuesta nacional de crecimiento familiar, 2006-2010", ha habido un fuerte aumento en el número de mujeres que dio a luz a su primer hijo a la edad de 35-44 años que tienen al menos dos hijos, pasando del 26 por ciento en 1995 a casi el 40 por ciento en el momento del informe. De hecho, el número promedio de nacimientos para mujeres entre 15 y 44 años es de 1.3, pero para las mujeres que tienen un hijo entre 40 y 44 años, el número promedio de nacimientos aumenta a 2.1.

Tal vez no sea sorprendente que casi el 60% de los que no terminaron la escuela secundaria fueran madres adolescentes en comparación con solo el 4% de quienes obtuvieron un título universitario. Pero en el otro lado del espectro, las mujeres que dan a luz a su primer hijo mayor de 35 años probablemente tengan educación universitaria.

Las mujeres sin hijos también se encuentran entre las mujeres más ricas de América. Casi la mitad de las mujeres en la categoría de ingresos más altos (300% o más del nivel de pobreza) no tenían hijos en comparación con el 24% de las personas en la categoría de ingresos más bajos (0-149% del nivel de pobreza). (Por cierto, entre las madres, dos niños parecen ser la mejor opción: el 25% de las mujeres que tenían un ingreso familiar del 300% o más del nivel de pobreza tenían dos hijos).

Pero, ¿qué esperan las mujeres que tienen educación superior y mayores ingresos antes de convertirse en madres? Parece amor y matrimonio. El ochenta por ciento de las mujeres solteras no tienen hijos. Y de los que no tienen hijos, el 81 por ciento planea o espera tener hijos algún día. Solo el 14 por ciento de las mujeres sin hijos son voluntariamente sin hijos, lo que significa que no tienen la intención de tener hijos voluntariamente. Alrededor del 5 por ciento no pueden tener hijos.

Pero Gladys Martinez, PhD y autora del informe, me dijo en una entrevista que las cosas están cambiando. "Un porcentaje cada vez mayor de mujeres ya no vinculan el matrimonio con la maternidad", dijo. De hecho, el amor es suficiente para el 22% de las mujeres cuyos primeros nacimientos "ocurrieron dentro de uniones de cohabitación, un 12% más en 2002". Aun así, las mujeres con educación universitaria y más ricas tienen más probabilidades de estar casadas en el momento de su primer nacimiento, tarde como puede haber venido.

Las mujeres esperan que las circunstancias sean las correctas antes de la maternidad. Sí, eso puede incluir educación e ingresos, pero eso no es todo. Dado el mundo de información que tienen en ese momento, las mujeres toman decisiones sobre su fertilidad y tener a un hombre con quien tener hijos es parte de la imagen.

El matrimonio y los sindicatos pueden parecer diferentes hoy que hace una década, pero algunas cosas nunca cambian. La mayoría de las mujeres esperan amor antes de decidirse a ser madres. Y cuando llega, incluso a edad avanzada, muchas mujeres terminan con los 2,1 hijos que soñaban. Este es el final feliz que muchas mujeres estaban soñando, incluso si llega más tarde en la historia de su vida de lo esperado.

Melanie Notkin es la autora nacional más vendida de Savvy Auntie: The Ultimate Guide para Cool Tías, Tías abuelas, Madrinas y Todas las mujeres que aman a los niños (Morrow / HarperCollins)

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