Las mujeres que quieren un hijo se sienten más atraídas por los hombres dominantes

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Está embarazada y, naturalmente, siente curiosidad si la colección de células en cuclillas dentro de su útero se convertirá en un niño o una niña. Siempre puedes esperar los resultados de la ecografía, pero ¿por qué no consultar la larga lista de cuentos de viejas que pretende revelar el sexo de tu futura hija?

El rumor es que las mujeres que prefieren dormir en su lado izquierdo tienen más probabilidades de tener un niño. Dormir en su lado derecho significa que es una niña. También se supone que las náuseas matutinas indican a una niña, al igual que las manos suaves (¿secas? ¡Es un niño!) Y mi favorita, que combina la pseudociencia con el sexismo, es la idea de que los antojos de refrigerios masculinos como pretzels y chips estás preparando un teleadicto masculino en miniatura, y un anhelo de golosinas femeninas como el helado y la señal de chocolate, pronto sacas a una pequeña princesa.

Todo lo cual es, obviamente, basura. Cualquier persona con media onza de materia gris sabe que es un crapshoot total. Una posibilidad 50/50. La mitad del tiempo será un niño y la mitad del tiempo una niña.

O lo hará?

Un bebé apto para su entorno

En la década de 1970, los biólogos evolutivos Robert Trivers y Dan Willard tramaron una idea que llegó a conocerse como la hipótesis de Trivers-Willard. Dice así:

1: Las mujeres están limitadas en la cantidad de descendientes que pueden tener, porque lleva mucho tiempo gestar a un niño y luego elevarlo a la independencia. Debido a esto, las hembras exitosas no producen muchas más crías que las hembras sin éxito.

2: los hombres, por otro lado, no tienen restricciones en cuanto al número de descendientes que pueden tener. Si un hombre puede encontrar una hembra que se apareará con él, puede tener más descendencia. Piensa en Genghis Khan o George Foreman. Los machos sin éxito no pueden producir descendencia, pero un macho con mucho éxito puede producir cientos (dependiendo, por supuesto, de la especie). Los leones machos alfa o los gorilas con espalda plateada luchan para controlar un harén de hembras y luego monopolizan el apareamiento, mientras que sus desafortunados rivales están condenados a una vida de soledad.

3: Por lo tanto, es menos arriesgado tener una hija que tener un hijo. Las hijas casi siempre tendrán un éxito moderado, evolutivamente hablando. Los hijos pueden tener mucho éxito o fracasos completos.

4: los varones en buenas condiciones tienen más probabilidades de tener éxito, por lo que si una futura madre se encuentra en buenas condiciones (o vive en un entorno seguro con un abundante suministro de alimentos) tendría más sentido para ella tener un hijo . Si los tiempos son malos, una mejor opción sería que cubra sus apuestas y tenga una hija.

Una suposición de la hipótesis de Trivers-Willard es que las hembras pueden controlar el sexo de su descendencia. Extrañamente, esta suposición parece ser cierta. El ciervo hembra emerge más hijos cuando están sanos. Las mujeres dominantes macacos de Berbería, un tipo de mono, también tienen más hijos que hijas, presumiblemente porque los hijos pueden aprovechar mejor los beneficios de haber nacido en una familia de alto rango.

Y los humanos no son la excepción. Los padres que producen hijos tienden a ser más físicamente formidables (más altos, más pesados ​​y más musculosos), de mayor estatus social y más ricos que los padres de las hijas.

Prefiriendo padres dominantes

Todo esto llevó a Jaime Palmer-Hague de Trinity Western University y Neil Watson de la Universidad Simon Fraser (ambos en British Columbia, Canadá) a preguntarse si "las mujeres que son más propensas a concebir hijos … exhiben preferencias de dominio más fuertes que las mujeres que son más propensas". concebir hijas ".

Es decir, ¿acaso las mujeres que piensan, por alguna razón, tienen más probabilidades de tener un hijo que una hija se sienten atraídas por posibles parejas que son especialmente masculinas y que, por lo tanto, transmiten sus rasgos masculinos a sus hijos?

Palmer-Hague y Watson hicieron que 66 mujeres jóvenes pronosticaran si pensaban que su primer hijo sería un niño o una niña. Para controlar las preferencias de los voluntarios, también se les preguntó qué sexo querrían que fuera su hijo si solo tuvieran uno.

Palmer-Hague and Watson

Un compuesto de hombres con una puntuación alta para dominancia (izquierda) y baja para dominancia (derecha).

Fuente: Palmer-Hague y Watson

A continuación, se mostró a los voluntarios pares de caras masculinas que diferían en la dominancia clasificada. Juzgaron si la cara dominante o sumisa era más atractiva (no se les dijo explícitamente qué cara era más dominante).

Los resultados del estudio mostraron que el 58% de las mujeres predijo que su primer hijo sería un niño, mientras que el 42% pensó que sería una niña. Dicho sea de paso, esto era contrario a las preferencias de las mujeres: solo el 39% quería un niño si sería su único hijo, mientras que el 61% prefería a una niña.

Cuando se trataba de calificaciones, las mujeres generalmente preferían las caras masculinas más dominantes. Además, como predijo la hipótesis de Trivers-Willard, la preferencia de las mujeres por el dominio facial masculino estaba relacionada con el sexo previsto de su primer hijo. El 76% de las mujeres que predijeron un niño, pero solo el 50% de las mujeres que predijeron una niña, prefirieron el dominante sobre las caras sumisas.

"Tomados juntos", dicen Palmer-Hague y Watson,

estos resultados respaldan la novedosa hipótesis de que las mujeres eligen parejas basándose en las características que serán más beneficiosas para el éxito reproductivo de su descendencia futura.

Por increíble que parezca, las mujeres pueden ser inconscientemente conscientes del sexo del niño que es más probable que tengan, y utilizar esta información para elegir un padre más adecuado para ese niño.

Como reconocen los investigadores, sin embargo:

no buscamos datos con respecto a la precisión real de las predicciones de los participantes sobre el sexo del primer hijo nato, ya que se espera que estos datos demoren muchos años en compilarse.

Entonces, tendremos que esperar un tiempo antes de averiguar con certeza si las predicciones y preferencias de las mujeres coinciden.

Referencia

Palmer-Hague, JL, y Watson, NV (2016). El sexo de la descendencia predicho está relacionado con las preferencias de las mujeres por el dominio en los hombres. Ciencias Evolutivas del Comportamiento, 10 (1), 10-28. Leer resumen

  • Para ver una versión de audio de esta historia, consulte el episodio del 8 de marzo de 2016 de The Psychology of Attractiveness Podcast.
  • También puede mantenerse al día con los podcasts y blogs de Rob al descargar la aplicación The Psychology of Attractiveness.

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