Las neuronas reflejan la mente diametral

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Uno de los hallazgos más importantes de la investigación moderna sobre el cerebro fue el descubrimiento de neuronas espejo . Observado por primera vez en los monos, se trata de neuronas en la corteza motora que disparan para producir una acción pero que también se ve que disparan a un nivel mucho más bajo cuando el sujeto observa la acción llevada a cabo por otro actor. En las personas como en los monos, parece que ver a otra persona realizar un acto se refleja en las neuronas espejo de la corteza.

La empatía es otro tipo de reflejo y se ha relacionado con la actividad de las neuronas espejo. De hecho, aquí hay una diferencia entre los sexos: las mujeres muestran, por término medio, una mayor respuesta de las neuronas espejo que los hombres, de acuerdo con su tendencia general a ser más empáticos. Los déficits en la actividad de la neurona espejo también se han encontrado en el autismo, en línea con el hallazgo paralelo de que los autistas tienen déficits en la empatía.

Los estudios iniciales también informaron una menor respuesta de las neuronas espejo en los esquizofrénicos. Esto es exactamente lo que podría haber esperado porque sentir empatía por alguien implica un reflejo preciso y apropiado de los sentimientos y el estado emocional de esa persona. Tanto los autistas como los esquizofrénicos malinterpretaron mal las mentes de las personas, por lo que encontrar déficits similares en la respuesta de las neuronas espejo en ambos grupos no pareció sorprendente.

Pero como quiera que sea, el caso de los esquizofrénicos pareció refutar la teoría del cerebro impreso y su modelo diametral distintivo de enfermedad mental. Esto propone que el autismo se caracteriza por déficits en las habilidades mentalistas como sentir empatía, pero que las psicosis como la esquizofrenia representan lo opuesto: el llamado hipermuralismo entendido como un sobredesarrollo patológico de las habilidades mentalistas, que debería incluir la empatía. O al menos, la base neurológica de la empatía, porque claramente, la empatía tomada en exceso no puede ser verdaderamente empática si la definición de empatía es un reflejo preciso de los sentimientos de la otra persona.

Pero ahora un nuevo estudio, que me llamó la atención de mi colega Bernard Crespi, sugiere que los hallazgos iniciales pueden haber sido incorrectos. Según el nuevo estudio, "los sujetos con psicosis activa tenían una mayor … actividad de las neuronas espejo, que se correlacionaba con mayores síntomas psicóticos". Los autores señalan que este hallazgo se traduce en casi un 20 por ciento más de actividad de neuronas espejo en sujetos activamente psicóticos. para los participantes sanos, y que este grado de actividad de la neurona espejo se correlacionó directamente con la gravedad de sus síntomas psicóticos, a pesar del hecho de que muchos de ellos tomaban medicamentos antipsicóticos en ese momento.

Los autores también señalan que sus "hallazgos … son consistentes con la opinión de Abu-Akel (2003), quien sugirió que los pacientes con psicosis activa tienen una mayor empatía y capacidades de" teoría-de-la-mente "…" Ciertamente son, y, por supuesto, son aún más consistentes con el modelo diametral de hipo-mentalismo autista versus hiper-mentalismo psicótico peculiar de la teoría cerebral impresa, que Ahmad Abu Akel tan brillantemente anticipó.

De hecho, confirman la implicación del modelo diametral de que incluso si la "hiper-empatía" de alto nivel no tiene mucho sentido por la razón ya explicada, la hiperactivación de bajo nivel de los sistemas neuronales fundamentales para las habilidades mentalistas como la empatía sí lo tiene. Así como los psicóticos pueden amplificar la conciencia de la mirada en delirios de ser observados o espiados, sus neuronas espejo hiperactivas podrían proporcionarles el sustrato neural para que amplifiquen su reflejo de las respuestas negativas de los demás hacia ilusiones de persecución, o positivos. en la erotomanía (la ilusión de que los demás están enamorados de ti).

Claramente, se necesitan más estudios para resolver este problema, pero al igual que los anteriores han confirmado las predicciones del modelo diametral en lo que respecta a las medidas de actividad cortical prefrontal, entonces espero que los estudios futuros corroboren los hallazgos informados aquí. Como siempre, el tiempo dirá, pero un estudio más grande con sujetos no medicados sería el más revelador de todos.

(Con agradecimiento y reconocimiento a Bernard Crespi).

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