Las ondas alfa cerebrales aumentan la creatividad y reducen la depresión

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Fuente: Andrea Danti / Shutterstock

Recientemente, los neurocientíficos hicieron una correlación entre un aumento de las ondas cerebrales alfa, ya sea mediante la estimulación eléctrica o la atención plena y la meditación, y la capacidad de reducir los síntomas depresivos y aumentar el pensamiento creativo.

Nuestros diversos estados de conciencia están conectados directamente con el entorno eléctrico, químico y arquitectónico en constante cambio del cerebro. Los hábitos diarios de comportamiento y procesos de pensamiento tienen la capacidad de alterar la arquitectura de la estructura y la conectividad del cerebro, así como las oscilaciones neurales neuroquímicas y eléctricas de su mente.

En anteriores publicaciones del blog de Psychology Today , he escrito extensamente sobre cómo la neuroplasticidad y la neurogénesis (crecimiento de nuevas neuronas) pueden alterar la conectividad arquitectónica entre las regiones cerebrales y aumentar el volumen cerebral, lo que afecta directamente la función cognitiva.

También exploré cómo los "neuroquímicos de la felicidad", como endorfinas, endocannabinoides, dopamina, serotonina y oxitocina, pueden hacernos sentir bien cuando hacemos cosas como el ejercicio y pasamos tiempo con seres queridos al cambiar el entorno químico del cerebro .

En esta publicación de blog, me concentro en el entorno eléctrico del cerebro y los descubrimientos recientes sobre cómo las ondas cerebrales ajustan nuestra conciencia en base a los nuevos descubrimientos de que la estimulación de las ondas alfa puede aumentar la creatividad y reducir la depresión.

¿Qué son las ondas cerebrales?

Su cerebro consiste en miles de millones de neuronas en diferentes regiones que usan electricidad como una forma de comunicarse entre sí. Cuando tus sinapsis se disparan en sincronía, crean combinaciones unificadas de millones de neuronas que marchan al unísono como una "red neuronal" armonizada que está vinculada a un estado específico de conciencia, tus pensamientos y tu estado de ánimo.

La combinación de actividad eléctrica sincronizada en el cerebro se denomina "onda cerebral" debido a su naturaleza cíclica y "ondulada". Las ondas cerebrales se pueden detectar usando equipos médicos, como el electroencefalograma (EEG), que mide la oscilación de los niveles de electricidad en diferentes áreas del cuero cabelludo.

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Persona con un gorro de EEG.
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En 1924, un fisiólogo y psiquiatra alemán llamado Hans Berger grabó el primer EEG humano. Berger también inventó el electroencefalograma y le dio su nombre al dispositivo. Esta invención ha sido descrita como "uno de los desarrollos más sorprendentes, sorprendentes y trascendentales en la historia de la neurología clínica".

En la raíz de todos nuestros pensamientos, emociones y comportamientos está la comunicación entre las neuronas. Las ondas cerebrales se producen por pulsos eléctricos sincronizados de masas de neuronas que se comunican entre sí.

Las ondas cerebrales se dividen en cinco anchos de banda diferentes que se cree que crean un espectro de la conciencia humana. Nuestras ondas cerebrales cambian a lo largo del día y son parte de un circuito de retroalimentación que está influenciado por lo que estamos haciendo, pensando y sintiendo emocionalmente en un momento dado, o mientras dormimos.

Las ondas delta (.5 a 3 Hz) son las ondas cerebrales más lentas y ocurren principalmente durante nuestro más profundo estado de sueño sin sueños. Las ondas Theta (de 3 a 8 Hz) ocurren durante el sueño, pero también se han observado en los estados más profundos de la meditación Zen.

Las ondas alfa (de 8 a 12 Hz) están presentes cuando el cerebro está en un estado predeterminado de inactividad, normalmente creado cuando estás soñando despierto o practicando mindfulness o meditación conscientemente. Las ondas alfa también se pueden crear haciendo ejercicio aeróbico.

Las ondas beta (12-30 Hz) típicamente dominan nuestros estados normales de conciencia de vigilia y ocurren cuando la atención se dirige hacia tareas cognitivas y de otro tipo. Beta es una actividad de onda "rápida" que está presente cuando estamos alertas, atentos, enfocados y comprometidos con la resolución de problemas o la toma de decisiones. La depresión y la ansiedad también se han relacionado con las ondas beta, ya que pueden conducir a patrones de pensamiento "rut-like".

Las ondas Gamma (de 25 a 100 Hz) normalmente rondan los 40 Hz y son las más rápidas de las bandas de ondas cerebrales. Las ondas gamma se relacionan con el procesamiento simultáneo de información de diferentes áreas del cerebro y se han asociado con estados superiores de percepción consciente.

Alpha Waves, Biofeedback, Meditación y Mindfulness

Las ondas alfa ocuparon un lugar central a principios de la década de 1960 y en la de 1970 con la creación de la biorretroalimentación, que es una técnica utilizada para alterar conscientemente las ondas cerebrales mediante la retroalimentación directa proporcionada por un dispositivo de tipo EEG. La biorretroalimentación es un tipo de neurofeedback que se usa generalmente para enseñar a los practicantes cómo crear ondas cerebrales alfa.

Cuando las oscilaciones alfa son prominentes, sus entradas sensoriales tienden a ser minimizadas y su mente generalmente está libre de pensamientos no deseados. Cuando el cerebro cambia de posición para enfocarse en un pensamiento específico, ya sea de manera positiva o negativa, las oscilaciones alfa tienden a desaparecer y las oscilaciones de frecuencia más altas comienzan a ejecutar el programa.

La biofeedback de ondas alfa ha demostrado ser una herramienta útil para tratar la ansiedad y la depresión. Debido a que las ondas alfa están relacionadas con estados mentales relajados, el aumento de la actividad de la onda alfa es el objetivo de la mayoría de los entrenamientos de biorretroalimentación. EEG se puede utilizar para proporcionar información de momento a momento cuando las ondas alfa aumentan o disminuyen.

La meditación consciente y la meditación tienden a producir notablemente más ondas alfa sin el uso de maquinaria tecnológica. Los neurocientíficos de la Universidad de Brown están investigando cómo el cerebro logra la "inatención óptima" al cambiar la sincronización de las ondas cerebrales entre las diferentes regiones del cerebro.

Su estudio de febrero de 2015, "La atención impulsa la sincronización de los ritmos Alfa y Beta entre la Neocorteza Sensorial Frontal Inferior y Primaria Derecha", fue publicado en el Journal of Neuroscience .

Los investigadores de Brown esperan que enseñar a las personas a usar el "poder de ignorar" creando un estado cerebral alfa a través de la atención plena le permita a cualquiera que padezca de dolor crónico reducir la percepción de dolor y a las personas con depresión o ansiedad minimizar sus síntomas. .

Si desea obtener más información sobre esta investigación o sobre cómo alterar la sincronización de ondas cerebrales, consulte mi publicación de Psychology Today Blog, 5 Formas basadas en neurociencias para despejar su mente.

La estimulación cerebral eléctrica puede crear oscilaciones alfa

Un nuevo estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) identificó recientemente la primera evidencia de que una dosis baja de corriente eléctrica de 10 hertzios puede mejorar la actividad de la onda cerebral alfa y aumenta la creatividad en un 7.4% en adultos sanos.

El estudio de abril de 2015, "Papel funcional de las oscilaciones alfa frontales en la creatividad", se publicó en la revista Cortex . En un comunicado de prensa, Flavio Frohlich, PhD, profesor asistente de psiquiatría, biología celular y fisiología, ingeniería biomédica y neurología en la UNC dijo:

Este estudio es una prueba de concepto. Proporcionamos la primera evidencia de que mejorar específicamente las oscilaciones alfa es un disparador causal de un comportamiento específico y complejo, en este caso, la creatividad.

Pero nuestro objetivo es utilizar este enfoque para ayudar a las personas con enfermedades neurológicas y psiquiátricas. Por ejemplo, existe una fuerte evidencia de que las personas con depresión tienen alteraciones de las oscilaciones alfa. Si pudiéramos mejorar estos patrones de actividad cerebral, entonces potencialmente podríamos ayudar a muchas personas.

"El hecho de que hayamos logrado mejorar la creatividad en una frecuencia específica -en un estudio doble ciego controlado con placebo cuidadosamente realizado- no significa que definitivamente podamos tratar a las personas con depresión", advirtió Frohlich. "Pero si las personas con depresión están atrapadas en un patrón de pensamiento y no se relacionan apropiadamente con la realidad, entonces creemos que mejorar las oscilaciones alfa podría ser un paradigma de tratamiento significativo, no invasivo y de bajo costo para ellas, similar a cómo mejoró la creatividad en participantes saludables ".

¿Cómo el Cerebro Sincronizado agita la Conciencia Fina?

En un descubrimiento innovador, los neurocientíficos dirigidos por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard (VAH) del VA Boston Healthcare System identificaron una clase específica de neuronas: neuronas de parvalbúmina GABA del prosencéfalo basal o "neuronas PV" que desencadenan la creación de varias ondas cerebrales que están vinculados a varios estados de conciencia.

El estudio de marzo de 2015, "Proyección cortical de las neuronas de parvalbúmina basales del cerebro anterior regula las oscilaciones de la banda gamma cortical", se publicó en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias .

En un comunicado de prensa, el coautor principal Robert W. McCarley, profesor de psiquiatría de HMS y jefe del Departamento de Psiquiatría del Centro Médico VA de Boston, dijo:

Este es un movimiento hacia una teoría unificada del control de la conciencia. Hemos sabido que el cerebro anterior basal es importante para activar y desactivar la conciencia durante el sueño y la vigilia, pero ahora hemos descubierto que estas células específicas también desempeñan un papel clave en desencadenar los ritmos sincronizados que caracterizan el pensamiento consciente, la percepción y la resolución de problemas .

McCarley agregó que la comprensión del mecanismo que el cerebro utiliza para sincronizarse para un pensamiento coherente y consciente puede sugerir terapias potenciales para trastornos como la esquizofrenia, donde el cerebro no puede formar estas ondas características.

"Nuestros cerebros necesitan una coherencia de disparos para organizar la percepción y el análisis de los datos del mundo que nos rodea", dijo McCarley. Agregando, "Lo que encontramos es que las neuronas PV en el cerebro anterior basal afinan la cognición al poner en movimiento las oscilaciones requeridas para el pensamiento superior".

Usando una técnica llamada optogenética, donde las células se alteran genéticamente con interruptores fotosensibles, los investigadores pudieron encender y apagar las neuronas PV usando luz láser. Cuando se activaron las neuronas PV, la corteza de los animales mostró más de la actividad gamma típica de los estados conscientes.

McCarley descubrió que cuando las células fotovoltaicas se disparan, inhiben las neuronas receptoras de PV en la corteza, que las apaga todas al mismo tiempo. Un latido más tarde, las neuronas en la corteza se vuelven a encender, disparando todo a la vez. Cuando este proceso se repite una y otra vez, crea un ritmo sincronizado y pulsante, con todas las neuronas disparando en coordinación como una orquesta tocando la misma nota o el ritmo rítmico de los tambores al unísono.

Conclusión: afinar las ondas cerebrales a través de la atención y la meditación ofrece amplias opciones de tratamiento

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Para terminar, Flavio Frohlich dijo que se da cuenta de que algunas personas podrían capitalizar su descubrimiento al tratar de usar la estimulación eléctrica artificial para impulsar la creatividad en su vida cotidiana. Sin embargo, advierte en contra de decir esto,

No sabemos si hay problemas de seguridad a largo plazo. Hicimos un estudio bien controlado, de una sola vez y encontramos un efecto agudo. Además, tengo fuertes preocupaciones éticas sobre la mejora cognitiva para adultos sanos, del mismo modo que los fanáticos de los deportes pueden tener preocupaciones sobre la mejora deportiva mediante el uso de drogas que mejoran el rendimiento.

Frohlich se centra en el tratamiento de personas con depresión y otras afecciones mentales, como la esquizofrenia, para la cual los déficits cognitivos durante la vida cotidiana son un problema importante. Él dijo: "Hay personas que tienen problemas cognitivos y necesitan ayuda, y algunas veces no hay medicamentos que ayuden o las drogas tengan efectos secundarios graves. Ayudar a estas poblaciones de personas es la razón por la que hacemos este tipo de investigación ".

Con base en una amplia gama de hallazgos recientes, parece que la meditación y el entrenamiento de atención plena pueden ser una forma rentable y libre de drogas de estimular el pensamiento creativo a la vez que se minimizan los síntomas depresivos y otras afecciones mentales.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Mindfulness: el poder de 'pensar en tu forma de pensar'"
  • "5 formas basadas en la neurociencia para despejar tu mente"
  • "Brain Waves crea archivos de experiencia y expectativa"
  • "Dos nuevos tratamientos contra el TEPT ofrecen esperanza para los veteranos"
  • "La neurociencia de la superfluidez"
  • "Los neuroquímicos de la felicidad"
  • "La imaginación puede cambiar las percepciones de la realidad"
  • "La imaginación y la realidad fluyen a la inversa a través de tu cerebro"
  • "La Neurociencia de la Imaginación"

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