Las parejas bien educadas llevan mucho tiempo teniendo mejores matrimonios

En mi blog anterior, hice la afirmación de que no tienes una "oportunidad 50/50" en un matrimonio exitoso. Para cualquier lector dado, las probabilidades podrían variar dramáticamente, dependiendo de una serie de factores que continuaré describiendo en próximos blogs. Lo que sí sé es que, en comparación con la población en general, las personas más educadas tienen tasas de divorcio mucho más bajas y parecen tener matrimonios más satisfactorios. Como mencioné anteriormente, en mi muestra moderna (2008) de más de 600 mujeres bien educadas, solo el 6% se había divorciado y casi todos calificaron sus matrimonios como altamente satisfactorios.

Esto no solo es cierto hoy en día: las parejas bien educadas en generaciones pasadas también han disfrutado de mejores matrimonios. Los padres de los que están en mi muestra también están muy bien educados: el 65% de los padres y el 50% de las madres tienen un grado avanzado de algún tipo (p. Ej., MD, Ph.D., JD o título de maestría). En este grupo de padres bien educados, el 80% de los matrimonios todavía están intactos. Según la estimación de sus hijos, la mayoría clara (75%) de estos matrimonios generalmente son bastante satisfactorios: menos del 25% de sus hijos ven que los matrimonios de sus padres están "un poco insatisfechos (16.6%) o" muy insatisfechos "(7.8% )

Estos resultados replican los hallazgos del estudio continuo más largo del mundo sobre salud física y mental, un estudio lanzado en 1937 que ha seguido a 237 estudiantes de la Universidad de Harvard a través de la salud, la enfermedad y la muerte. El investigador principal, el Dr. George Vaillant, reclutó solo a estudiantes juzgados por el decano de la Universidad de Harvard como "adultos prometedores" sin "problemas de salud mental o física". Al rastrear los matrimonios en la muestra *, midió la satisfacción matrimonial con estos cuatro preguntas:

1. Las soluciones a los desacuerdos generalmente vienen: 1 = fácilmente, 2 = moderadamente difícil, 3 = siempre difícil, 4 = vamos sin solución.

2. ¿Qué tan estable crees que es tu matrimonio? 1 = bastante estable, 2 = algunas debilidades menores, 3 = debilidades moderadas, 4 = debilidades importantes, 5 = no es estable

3. El ajuste sexual es, en general: 1 = muy satisfactorio, 2 = satisfactorio, 3 = a veces no tan bueno como se deseó, 4 = bastante pobre.

4. Se ha considerado la separación o el divorcio: 1 = nunca, 2 = solo por casualidad, 3 = en serio.

Las puntuaciones en estos ítems se sumaron para proporcionar la medida global de la satisfacción conyugal. El puntaje de alguien que es felizmente feliz en su matrimonio y siente que el matrimonio es absolutamente perfecto tendría un puntaje de 4 (1 + 1 + 1 + 1). Para comprender realmente los resultados del estudio Vaillant y Vaillant, es útil traducir estos números en declaraciones significativas. Alguien con un puntaje perfecto básicamente diría, "resolvemos desacuerdos fácilmente, nuestro matrimonio es bastante estable, nuestra vida sexual es muy satisfactoria, y nunca hemos considerado el divorcio, nunca" (me pregunto, ¿alguien más que un recién casado en luna de miel? ¿alguna vez obtuvo un 4?).

En el otro extremo de la escala, el puntaje de alguien que está miserablemente descontento con su matrimonio podría ser tan alto como 16 (4 + 5 + 4 + 3). En otras palabras, alguien con el puntaje más alto en esta escala básicamente diría: "Nuestros desacuerdos no se resuelven, nuestro matrimonio no es estable, nuestra vida sexual es decepcionante y hemos considerado seriamente el divorcio".

Las calificaciones promedio de la calidad del matrimonio para esposos y esposas en esta muestra durante los primeros 15 años de matrimonio fueron 5 y 6, respectivamente. Después de 31 años de matrimonio, las calificaciones promedio para esposos y esposas fueron 6 y 7, respectivamente.

Aquí hay un ejemplo de cómo podemos traducir estos puntajes según el significado de los artículos. Un puntaje de 5 podría hipotéticamente traducirse como diciendo: "Las soluciones a los desacuerdos generalmente son fáciles de conseguir, nunca hemos considerado el divorcio, nuestro matrimonio es bastante estable y nuestra relación sexual es satisfactoria". Una puntuación de 6 podría significar hipotéticamente " Las soluciones a los desacuerdos son moderadamente difíciles de conseguir, pero nuestra vida sexual es satisfactoria, nuestro matrimonio es bastante estable y nunca hemos considerado el divorcio ". Una puntuación de 7 podría hipotéticamente significar que" las soluciones no siempre son fáciles de conseguir ". A veces, negociar es incluso moderadamente difícil, entonces diría que nuestro matrimonio tiene algunas debilidades menores, pero nuestra vida sexual sigue siendo satisfactoria y nunca pensamos en el divorcio ". En otras palabras, tanto los esposos como las esposas en la muestra de Vaillant calificaron sus matrimonios ¡casi perfecto para empezar y aún perfecto después de 31 años de matrimonio!

¿No es interesante que los investigadores hayan sabido por mucho tiempo que las personas bien educadas tienen matrimonios mucho mejores, sin embargo, esto no suele aparecer en las discusiones sobre la tasa de divorcios? Parece ser una especie de "secreto a voces". Me pregunto si algunos dudan en explorar este fenómeno porque no suena políticamente correcto señalarlo. Tal vez sea más cómodo hacer referencia a la estadística de que el 50% de los matrimonios terminan en divorcio y hablar en general sobre las cualidades de los buenos matrimonios. En definitiva, rehuir hablar de esta verdad no le sirve bien a nadie. El objetivo de muchos de mis futuros blogs será analizar y describir las razones de tan diferentes resultados en el matrimonio … ¡manténgase informado para obtener más!

* Vaillant, CO y Vaillant, GE (1993). "¿Es la curva en U de satisfacción matrimonial una ilusión? Un estudio de 40 años sobre el matrimonio. "Journal of Marriage and the Family, 55, p. 236.

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