Las pasiones de Peter Muller: matemáticas y música

Una discusión sobre Peter Muller frecuentemente incluye términos como "genio matemático" o "leyenda cuantitativa". Estas etiquetas se han ganado bien: durante décadas, Muller ha desarrollado estrategias cuantitativas impulsadas por modelos para orientar las inversiones, más recientemente como fundadora y directora general de los socios de Process Driven Trading (PDT).

 Matt Perko
Fuente: Crédito: Matt Perko

Pero Muller le recuerda al mundo que hay otra etiqueta que debería estar vinculada a su nombre; a saber, músico. Y con su nuevo álbum, Two Truths and a Lie , está haciendo una declaración: tener múltiples pasiones no solo es posible, sino también una de las claves para una vida plena.

"Entonces, mi teoría de la vida es si algo te excita, y es interesante, y te metes en ello, y aprendes a mejorar y seguir mejorando, eso se siente genial", me dijo. "Y las personas que he conocido en mi vida y que han leído sobre eso son las más vivas, son personas que viven de esa manera".

A una edad temprana, Muller desarrolló un interés en las matemáticas y la resolución de problemas. "Siempre me han gustado los números, los rompecabezas y los juegos", dijo. "Me encantó la competencia".

El amor de Muller por las matemáticas lo llevó a una carrera en finanzas. "En finanzas, utilicé las matemáticas para descubrir cómo invertir dinero de manera óptima. Cuando tuve la oportunidad de formar un grupo que operara en Wall Street usando modelos matemáticos, me lancé a ello. Realmente requirió una cantidad increíble de concentración y determinación, solo una obsesión, durante seis o siete años mientras formaba este grupo y descubría cómo ganar dinero constantemente en los mercados ", dijo.

Pero las matemáticas no fueron el único amor que descubrió Muller desde el principio. Desarrolló una pasión por la música que comenzó con la música clásica y luego creció hasta incluir el jazz y la improvisación. Describió los muchos niveles de belleza que encuentra en la música. El primero es la capacidad de expresar las propias emociones y conectarse con los demás. "Cuando juego, mientras juegas, estás tratando de canalizar tu alma. Estás tratando de llegar desde el lugar más profundo dentro de ti y expresar eso. Estás tratando de comunicar un sentimiento, una emoción fuerte, de una manera que tocará a alguien que lo esté escuchando y haga que lo capten … No hay mejor sensación … Se siente como si no estuvieras solo en el mundo. Estás conectado a algo, y es mucho, mucho más grande que tú ", explicó.

"Y eso es música en su mejor momento".

La investigación ha demostrado que la música puede mejorar el bienestar al ayudar a alguien a comprender, en lugar de reprimir, las emociones negativas; suprimir emociones como la tristeza o la ansiedad en realidad puede empeorar estas experiencias negativas. Por el contrario, expresar emociones a través de actividades tales como escribir los sentimientos propios puede mejorar el estado de ánimo y reducir las respuestas al estrés.

Se ha demostrado que estos efectos positivos de la música mejoran la salud mental y física. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que agregar la musicoterapia al tratamiento habitual para las personas que sufren esquizofrenia mejora tanto los síntomas como el funcionamiento social. Estudios adicionales demuestran que escuchar o escuchar música puede mejorar los síntomas de depresión, ansiedad y dolor crónico.

Para Muller, hay paralelismos entre lo que se experimenta tocando música y haciendo matemáticas. De hecho, la investigación ha demostrado que la "belleza" en los modelos matemáticos puede tener el mismo efecto en el cerebro que otras formas de "belleza", como el arte o la música.

Un estudio utilizó imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para examinar la actividad en los cerebros de 15 matemáticos cuando vieron una fórmula matemática que habían calificado como "hermosa", "indiferente" o "fea". Los resultados mostraron que la experiencia de matemática "Belleza" se correlaciona con la actividad en la misma parte del cerebro que la experiencia de la belleza derivada de otras fuentes.

Muller explicó que la música y las matemáticas pueden llevarlo a un estado que puede considerarse flujo . El flujo es un estado meditativo y consciente de "concentración sin esfuerzo", una inmersión completa en la experiencia. Y el flujo puede tener beneficios psicológicos. Los estudios demuestran que los programas de terapia de atención plena han sido efectivos para mejorar los síntomas de depresión y ansiedad.

Muller describe su experiencia de flujo: "… solo estás al tanto y estás completamente conectado con lo que estás haciendo". Y tu cerebro está abierto … No tienes concepto de tiempo. Simplemente te sumerges en el problema y enfocas todas tus neuronas, o como sea que funcione en tu cerebro, en esta cosa en particular ".

Desafortunadamente para Muller, el éxito en las finanzas fue acompañado por una pérdida de conexión con su música. Y esto hizo que Muller sintiera que su vida no estaba en equilibrio. "Logré el dominio que me propuse lograr [en finanzas]. Y no estaba feliz … durante ese tiempo, perdí la música. Acabo de decir, ya sabes, 'Me gusta la música, pero no es tan importante'. Esa fue una de las razones por las que me quemé y tomé un descanso ".

Como con muchas cosas en su vida, Muller se lanzó de nuevo a la música en un intento por restablecer el equilibrio. "Volví, y dije, realmente voy a sumergirme en la música, así que lo hice. Y cuando redescubrí la música, pensé, 'Bueno, esto es genial. Bueno, tal vez ahora esta es la siguiente fase en mi vida. Voy a hacer música. No me alejé por completo, pero comencé a centrarme intensamente en la música, y luego, cuando conocí a mi esposa, ella me miró y me dijo: 'Guau, estás siendo muy intensa sobre el surf y la música, pero parece que eres tú Echa de menos las otras cosas que hiciste. Y encontré una forma de regresar y mantener ese equilibrio y hacer ambas cosas ", dijo. "Para mí, hablan en diferentes lados de mí, pero ha sido un viaje tener ambas partes allí y ser realmente importantes".

Parte de lo que le ha permitido a Muller tener este equilibrio es que ha aprendido cómo ser curioso y crítico sobre su trabajo como una forma de mejorar su trabajo sin dañar su autoestima. De hecho, para Muller, este estado vulnerable es el epítome del amor. "[L] a razón por la que amas es que cuando amas, eres vulnerable, y ser vulnerable es el mejor estado para aprender. Tienes que ser abierto. Creo que si quieres criticar a alguien, criticate a ti mismo. Si tienes ese lugar de amor, se vuelve seguro y crea confianza ".

Muller ha creado esta comunidad de confianza a su alrededor: "Comencé este círculo de composición en Nueva York, y nos reunimos todas las semanas en mi apartamento durante unos cinco años … Nos juntamos y tocamos canciones que la gente escribió la semana pasada y nos criticamos. Y ese proceso para mí: tener esa audiencia integrada y esa comunidad me animó a escribir una gran cantidad. Y con ese círculo de composición, terminamos creando un ambiente donde había mucha confianza. Entonces sabías que estabas a salvo allí ".

Muller amplía aún más su experiencia musical para ayudar a otros que lo necesitan. Trabaja en muchas organizaciones benéficas, incluido un espectáculo reciente con la Berkelee College of Music para recaudar dinero para proporcionar lecciones de música e instrumentos para niños desfavorecidos. Además, las ganancias de su reciente álbum, Two Truths and a Lie , se donarán a Charity: Water, una organización sin fines de lucro que proporciona agua potable en países en desarrollo.

"Tengo suerte de estar en una posición de que estoy haciendo música, porque me encanta hacerlo. Todo lo que hago de la música, lo regalo, así que no lo hago por dinero. No lo estoy haciendo por fama. No aspiro a ser famoso. Me encantaría conectarme con mucha gente, y eso es genial. Cuanto más me conecto, cuantas más personas cavan mi música y me envían comentarios, más me inspira para tocar y me encanta jugar ", dijo. "[He estado] regalando dinero durante mucho tiempo …. Concienciar y recaudar dinero, eso es una gran victoria ".

Muller continuará persiguiendo sus variadas pasiones, y no solo música y matemáticas. "Tengo otros intereses en los que soy igual de serio. Creo crucigramas. Publiqué mucho en el New York Times y tengo mi propio concurso mensual. Me encanta surfear, y surfeo mucho ".

Y él continuará siendo impulsado por sus pasiones. "Siempre se trata de energía y descubrir cuál es tu verdad más profunda. Si estás entusiasmado y apasionado por lo que sea que estés haciendo, sigue haciéndolo. Debido a que estás entusiasmado y apasionado, estás haciéndolo mejor y te dará más energía y será un ciclo de retroalimentación. Sigue haciéndolo hasta que el ciclo de retroalimentación se detenga y termines … siendo notablemente exitoso ".

"Si básicamente dices, 'Bueno, tengo que trabajar. Supongo que tengo que hacer un buen trabajo, porque necesito obtener dinero para hacer las cosas que quiero hacer, "terminarás obteniendo un trabajo que no te gusta". La pregunta es: 'Me apasionan muchas cosas. ¿Cómo averiguo cómo hacer esas pasiones y ganar dinero allí? Esa no es una mala forma de ver las cosas. Es increíble, cuando tienes esa energía y esa chispa, las personas te responden, quieren estar cerca de ti, quieren ser, ¿cómo puedo ayudarte? Quiero ser parte de eso ".

"Cuanta más energía tengas, más unidad, más pasión, más te darás, y Scott Harrison, este tipo que dirige Charity: Water, tiene exactamente este conjunto de habilidades. Cuanto más tengas de eso, más vas a tener personas que digan: 'Guau, ¿cómo puedo ayudarte a tener éxito?' ".

"Ese es el secreto de la vida".

Muller reconoce que su camino no ha sido lineal, y se siente mejor si puede restaurar el equilibrio si es necesario. "Cuando la gente no tiene éxito, y no avanza, generalmente se debe a algo en sí mismo: la forma en que mira el mundo, algo que no ha aprendido que tiene que superar".

"Entonces, para mí, mi camino ha sido genial. Pero definitivamente hubo momentos en que golpeé un bloque, y tuve que reiniciar. Para mí, olvidé que la música era una parte importante de mí. Y me permití obsesionarme. Cuando vuelvo y lo pienso, me pregunto, y uno de los muchachos que trabaja para mí me preguntó esta vez, y todavía me pregunto sobre esto. Él dijo: "Hablas del equilibrio todo el tiempo, pero realmente no lograste lo que lograbas sin obsesionarte. Entonces, ¿no es importante estar un poco obsesionado? '"

"Y he llegado a estar totalmente de acuerdo con eso … También puedes obsesionarte demasiado, y tienes que descubrir, 'OK, ¿cuál es el nivel correcto?' …. Si eres consciente de ti mismo, puedes decir: 'Espera un segundo. Ya sabes, han pasado algunas semanas, y realmente no me estoy divirtiendo. Hay algo atascado, hay algo mal, y luego te sumerges profundamente y descubres qué es. De repente, desbloqueas esa energía y vuelves a ese lugar. Y creo que eso es lo principal que diría: cuanto más joven eres, más energía tienes. Tienes una cantidad tremenda, pero no te das cuenta de que para lograr cosas, tienes que enfocarla, aprovecharla y darle al universo ".

"Y luego el universo te devuelve".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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