¿Las personas de buena apariencia son más propensas a huir con el asesinato?

Jeremy Meeks is the internet's best-looking bad boy

¿El hombre de esta foto es un delincuente o un modelo de Calvin Klein?

Si adivinaste lo primero, estarías en lo cierto, pero un récord criminal indiscutible no impide que Jeremy Meeks, de 30 años, se convierta en una celebridad de buena fe en Internet. Su foto policial se viralizó después de que se publicó en la página de Facebook del Departamento de Policía de Stockton (California) a principios de este mes junto con información sobre un programa local para detener el delito. La foto ahora cuenta con más de 93,000 Me gusta y 25,000 comentarios, muchos de ellos salpicados de emoticones y declaraciones de amor.

Pero esta gran cantidad de apoyo público al menos sugiere que muy pocos de sus recién descubiertos fanáticos están molestos por los supuestos crímenes de Meeks. Su madre, que afirma que ha abandonado su pasado criminal, incluida una sentencia de dos años por hurto mayor, insiste en que es inocente de las nuevas armas y los cargos de pandillas que enfrenta. Su página de crowdfunding, "Free Jeremy Meeks" ya ha recaudado más de $ 4,000, gracias en gran parte a su repentina notoriedad. La página de Meeks en Facebook, llena de fotos familiares, tiene casi 200,000 "me gusta". Y aunque no faltan comentarios críticos sobre por qué alguien se uniría para apoyar a este acusado en particular solo porque es guapo, otros comentarios son más parecidos a este uno: "Si tu corazón fuera una prisión, me gustaría ser sentenciado de por vida".

Por qué nos importa

La investigación sugiere que la situación inusual de Meeks puede explicarse por el "efecto halo" del atractivo: nuestra tendencia a asignar inconscientemente a las personas atractivas rasgos favorables como talento, amabilidad, honestidad e inteligencia. El efecto ayuda a explicar por qué nos atraen Brad Pitt, así como objetos inanimados bonitos y brillantes. Es una superficialidad inherente de la que generalmente no somos conscientemente conscientes de que somos culpables.

"Se supone que las personas físicamente atractivas son inteligentes, exitosas y tienen más amigos", explicó la investigadora Sandie Taylor, Ph.D. "Es trágico en cierto modo".

Taylor citó a Ted Bundy, el famoso asesino en serie que asesinó a más de 30 mujeres jóvenes, como un ejemplo de un criminal que utilizó su buena apariencia para atraer a sus víctimas y, al menos hasta cierto punto, cautivar a los miembros del jurado. "[C] omo si la evidencia forense no hubiera estado allí, bien podría haberse largado, porque era bastante encantador y sabía cómo trabajar a la gente", ha dicho.

¿No nos atraen normalmente las personas encantadoras? ¿No queremos que les gusten? ¿Y no nos resistiríamos a ponerlos tras las rejas si pudiéramos? Parece ser cierto: los estudios han encontrado que los acusados ​​poco atractivos son más propensos a ser encontrados culpables por los jurados que aquellos que son atractivos. Un artículo reciente de Forbes.com señala este punto, expandiéndose más allá del sistema de jurado para resaltar los estudios que muestran las ventajas que se ofrecen a las personas que se consideran más aptas durante toda su vida. Los niños atractivos, por ejemplo, son castigados menos que otros niños. Los maestros asumen que su potencial académico es mayor.

Este sesgo lleva a otros niños a tener menos confianza en sí mismos y menos confianza. Al recibir menos atención, logran menos, según la investigación citada por la pieza de Forbes.com. Por lo tanto, no debería ser una sorpresa que "las personas feas son tentadas más a menudo -o tal vez empujadas- a una vida delictiva que las personas que son físicamente atractivas".

Meeks sería una excepción a esa regla. ¿Cuál será el veredicto cuando su caso llegue a juicio? Si un jurado lo libera, ¿le espera un contrato de modelo? Sus fanáticos pueden esperar lo último, pero mientras tanto, es posible que quieran explorar sus motivaciones.

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