Las personas están muriendo en masa de nuestro enfoque a la adicción

La Casa Blanca toca la trompeta en su sitio web:

Vea a la Dra. Nora Volkow explicar cómo la neurociencia da forma a la política de drogas

Nora Volkow: Hoy, gracias a la ciencia, nuestros puntos de vista y nuestras respuestas al abuso de drogas han cambiado drásticamente. Los descubrimientos innovadores sobre el cerebro han revolucionado nuestra comprensión de la adicción a las drogas, lo que nos permite responder de manera efectiva al problema .

El Dr. Volkow se convirtió en Director del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) en los Institutos Nacionales de Salud en mayo de 2003.

Pero las cosas realmente han ido mal con respecto al uso de sustancias desde 2003.

Volkow no inventó el modelo de adicción crónico de la enfermedad cerebral, con el cual su nombre está asociado. Su predecesor en el NIDA, Alan Leshner, fue su primer proponente. Y ella está lejos de ser su única defensora, de hecho, ha sido aceptada como el meme dominante de la adicción aquí y en otros lugares. Pero Nora Volkow se ha convertido en la voz y el símbolo de ella, como se representa en el sitio web de la Casa Blanca, tanto para los Estados Unidos como a nivel mundial.

¿Y cómo está funcionando? Comencemos con el área de beber. A partir de 2014, ha habido un aumento en las muertes relacionadas con el alcohol del 37 por ciento desde 2002, según los CDC. Sin embargo, dado que esta cifra excluye los accidentes y los homicidios, pero incluye efectos a largo plazo como la cirrosis, no podemos compararlo con el envenenamiento por narcóticos o las muertes por OD. Con el propósito de evaluar los efectos negativos agudos del alcohol, podemos usar la encuesta NESARC del gobierno. NESARC encontró un aumento del 50 por ciento (de un 8,5% a un 13%, ¡casi un salto!) En los trastornos por consumo de alcohol en el año anterior de 2001-02 a 2012-13.

El NIDA está preocupado principalmente con el uso de drogas en los Estados Unidos. Y una hipótesis es que una forma de uso de sustancias sustituye a otra (por ejemplo, analgésicos para la heroína y viceversa). Entonces, tal vez un segmento de estadounidenses esté bebiendo destructivamente en lugar de tomar medicamentos comparables (depresivos).

Pero esto no es cierto, ni mucho menos. El CDC encontró, en un informe publicado una semana antes de Navidad, que todas las formas de muertes relacionadas con las drogas depresivas (tranquilizantes, analgésicos, heroína) alcanzaron niveles récord en los EE . UU. En 2014 .

Los Estados Unidos están experimentando una epidemia de muertes por sobredosis de drogas (envenenamiento). Desde 2000, la tasa de muertes por sobredosis de drogas ha aumentado un 137%, incluido un aumento del 200% en la tasa de muertes por sobredosis de opiáceos (analgésicos opiáceos y heroína). . . Los datos de 2014 demuestran que la epidemia de sobredosis de opiáceos en los Estados Unidos incluye dos tendencias distintas pero interrelacionadas: un aumento de 15 años en las muertes por sobredosis con analgésicos opiáceos recetados y un aumento reciente en las muertes por sobredosis de opiáceos ilícitos, impulsadas principalmente por heroína.

Estos gigantescos saltos simultáneos en ambos tipos de muertes por narcóticos se han producido a pesar del uso ahora generalizado de kits de naloxona contra la sobredosis por parte de las fuerzas policiales locales; la administración masiva de productos farmacéuticos como la buprenorfina / suboxona y la metadona que reducen el riesgo de sobredosis; cambios en la formulación de analgésicos recetados para reducir su uso ilícito; el desarrollo de registros para rastrear recetas para que los usuarios no puedan duplicar o fabricar recetas, todos estos pasos para combatir el uso indebido y la adicción a los narcóticos.

Y sin embargo, de alguna manera, los estadounidenses usan cada vez más narcóticos de manera cada vez más peligrosa. Las epidemias de adicción / sobredosis siguen a la constante promoción de Nora Volkow de que "nosotros como sociedad debemos entender que la adicción no es solo una enfermedad del cerebro, sino que los circuitos que nos permiten ejercer la libre voluntad ya no funcionan más. deberían hacerlo. "Sin ironía, The New York Times ha caracterizado al Dr. Volkow como un" general en la guerra contra las drogas ". Pero, con resultados como estos, ¿un general no sería relevado de su mando en ningún otro tipo de guerra?

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No se han obtenido resultados positivos debido al enfoque de enfermedad cerebral. ¿Hay algún punto en el cual querremos retirarnos, no solo de la guerra contra las drogas, sino de la guerra contra la enfermedad cerebral de la adicción? Lo que es más importante, el modelo de enfermedad cerebral se opone al pensamiento subyacente de los programas comunitarios de recursos comunitarios que benefician a la mayor cantidad de personas.

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De hecho, presento con Ilse Thompson en nuestro libro, Recover! Un programa de empoderamiento para ayudarlo a dejar de pensar como un adicto y recuperar su vida, el conjunto de pruebas de que estar convencido de que padece una enfermedad cerebral irreversible es, de hecho, la fuente de los problemas de adicción de las personas. Persuade a las personas de que son incapaces de cambiar y que deben resignarse a sus destinos.

En lugar de este punto de vista, presentamos enfoques que permiten a las personas dejar de pensar en sí mismos como adictos de toda la vida que no pueden controlar, revertir o dejar de beber o usar drogas. Esto implica técnicas de atención plena, que incluyen visualizarse en el momento, reaccionar al mundo que nos rodea e introducir una "pausa" en el proceso de consumo.

Mientras tanto, tal vez la Casa Blanca al menos podría cambiar su sitio web para ser un poco más modesto, en lugar de afirmar que "descubrimientos innovadores sobre el cerebro han revolucionado nuestra comprensión de la adicción a las drogas, lo que nos permite responder de manera efectiva al problema".

El nuevo libro de Stanton (con Ilse Thompson), ¡Recuperar! Un programa de empoderamiento para ayudarlo a dejar de pensar como un adicto y recuperar su vida , está disponible en edición de bolsillo. Su programa de proceso de vida está disponible en línea.

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