Las personas hermosas son más inteligentes II

En mi publicación anterior, explico que la razón por la cual las personas tienen la percepción de que las personas hermosas son más inteligentes es que sí lo son. Al igual que prácticamente todos los "estereotipos", este "estereotipo" tiene una base empírica; las personas hermosas de hecho son más inteligentes. Pero ahora la pregunta importante es por qué . ¿Por qué la gente hermosa es más inteligente?

Hay dos explicaciones posibles para la asociación positiva observada entre la inteligencia y el atractivo físico. En primer lugar, el psicólogo evolutivo Geoffrey F. Miller sugiere que existe una fuente común de variación entre la inteligencia y el atractivo físico: la calidad genética del individuo que él llama el factor de aptitud general (el factor f ). Según la teoría de Miller, aquellos que poseen genes de mejor calidad son simultáneamente más atractivos físicamente (porque la belleza es un indicador de la salud y la calidad genética, como expliqué en una publicación anterior) y más inteligentes, de ahí la asociación positiva entre los dos rasgos.

Esta es una teoría muy plausible, pero tengo dudas de que explique la asociación entre la inteligencia y el atractivo físico. Si Miller está en lo cierto, entonces la asociación entre la inteligencia y el atractivo físico debería desaparecer una vez que se controle la calidad genética. Al menos en la muestra Agregar salud, sin embargo, este no parece ser el caso. La asociación positiva entre la inteligencia y el atractivo físico no se atenúa cuando se controlan las medidas de la calidad genética.

Alternativamente, la asociación entre la inteligencia y el atractivo físico puede surgir del proceso de apareamiento selectivo. Si los hombres más inteligentes son más deseables para las mujeres que los menos inteligentes, porque alcanzan un estatus más alto, al menos en el ambiente moderno, y si las mujeres físicamente más atractivas son más deseables para los hombres que las mujeres físicamente menos atractivas, entonces debería haber un acoplamiento selectivo de hombres inteligentes y mujeres hermosas, y de hombres menos inteligentes y mujeres menos bellas. Debido a que tanto la inteligencia como el atractivo físico son hereditarios, ese apareamiento selectivo debería crear una correlación extrínseca (no causal) entre la inteligencia y el atractivo físico en la próxima generación. Los hijos de hombres inteligentes y mujeres atractivas deberían ser simultáneamente inteligentes y bellos, y los hijos de hombres menos inteligentes y mujeres menos atractivas deberían simultáneamente ser menos inteligentes y menos atractivos.

Entonces, ¿cuál teoría es la correcta? Aún no lo sabemos con certeza. La evidencia empírica disponible apoya todos los vínculos causales cruciales en la segunda teoría: los hombres más inteligentes logran un estatus más elevado que los hombres menos inteligentes; los hombres de mayor estatus se casan con mujeres más bellas que los hombres de menor estatus; la inteligencia es hereditaria; y el atractivo físico es heredable. De modo que hay alguna evidencia empírica que respalda la segunda teoría, pero se necesita más investigación para adjudicarse entre las dos teorías. O tal vez ambas teorías son incorrectas y hay una tercera explicación para la asociación entre inteligencia y atractivo físico. Hay muy pocas dudas de que las personas más bellas son, de hecho, más inteligentes, como lo es el "estereotipo", pero el proverbial jurado todavía está deliberando sobre por qué esto es así.

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