Las protestas y la fuerza no cambian los corazones y las mentes de las personas

Business Insider recientemente publicó un artículo titulado One man ha pasado años haciéndose amigo de los miembros de KKK y persuadió a 200 de ellos a abandonar el grupo de odio . El artículo describe a Daryl Davis, un consumado músico de blues, con el inusual "hobby" de forjar amistades con los supremacistas blancos.

"'Nunca me propuse convertir a nadie en el Klan', le dijo a The Independent. "Me dispuse a obtener una respuesta a mi pregunta, '¿Cómo puedes odiarme cuando ni siquiera me conoces?' Simplemente les di la oportunidad de conocerme y tratarlos de la manera que quiero que me traten. Llegan a su propia conclusión de que esta ideología ya no es para ellos '…

La inusual búsqueda de Davis ahora es el tema de un nuevo documental llamado "Accidental Courtesy". En el avance de la película, Davis dice: "Dale a esa persona una plataforma". Permítales expresar sus puntos de vista, y la gente corresponderá ".

Como Davis lo describe, "'Simplemente les di la oportunidad de conocerme y tratarlos de la forma en que quiero que me traten'. Llegan a su propia conclusión de que esta ideología ya no es para ellos ".

Al leer este artículo, me acordé inmediatamente de un artículo que leí hace varios meses titulado El vuelo blanco de Derek Black .

"[Derek] no solo era un líder de la política racial, sino también un producto de ellos. Su padre, Don Black, había creado Stormfront, el primer y más grande sitio nacionalista blanco de Internet, con 300,000 usuarios y contando. Su madre, Chloe, había estado casada con David Duke, uno de los fanáticos raciales más infames del país, y Duke se había convertido en el padrino de Derek. Habían elevado a Derek a la vanguardia del movimiento, y algunos nacionalistas blancos habían comenzado a llamarlo 'el heredero' …

[Poco después de terminar la escuela secundaria, Derek] se postuló al New College of Florida, que se clasificó como una de las escuelas más liberales de Florida ….

Asistió a una reunión introductoria de la universidad sobre la diversidad y llegó a la conclusión de que la forma más rápida de ser excluido era proclamarse racista. Decidió no mencionar el nacionalismo blanco en el campus, al menos hasta que hubiera hecho algunos amigos …

Mientras tanto, temprano en la mañana de cada día laborable, salía y llamaba a su programa de radio. Les dijo a sus amigos que estas eran llamadas regulares a casa de sus padres, y de alguna manera, eso era cierto. Cada mañana, eran Derek y su padre, acompañados por la música de 'I'm a White Boy' de Merle Haggard. Derek a menudo repetía su creencia de que los blancos estaban siendo aniquilados: "un genocidio en nuestro propio país", dijo. Les dijo a los oyentes que el problema era 'inmigración masiva, no blanca'. Dijo que Obama era un "radical anti blanco". Dijo que los votantes blancos estaban "esperando a un político que realmente habla sobre todas las formas en que se está pisoteando a los blancos". Dijo que era la 'lucha crítica de nuestra vida'. Luego colgó y regresó al dormitorio para tocar canciones de Taylor Swift en su guitarra o para tomar uno de los veleros de la universidad en Sarasota Bay ".

[La identidad verdadera del negro fue descubierta más tarde y se aisló bastante de sus compañeros de clase. Sin embargo, un compañero de clase comentó que] 'Ostracizing Derek no logrará nada. Tenemos la oportunidad de ser verdaderos activistas y de hecho afectar a uno de los líderes de la supremacía blanca en Estados Unidos. Esto no es una exageración. Sería una victoria para los derechos civiles … '

Uno de los conocidos de Derek de ese primer semestre decidió que podría tener una idea. Comenzó a leer Stormfront y escuchar el programa de radio de Derek. Luego, a fines de septiembre, envió a Derek un mensaje de texto.

'¿Qué haces el viernes por la noche?' el escribio.

Matthew Stevenson había comenzado a organizar cenas semanales de Shabat en su apartamento del campus poco después de inscribirse en New College en 2010. Era el único judío ortodoxo en una escuela con poca infraestructura judía, por lo que comenzó a cocinar para un pequeño grupo de estudiantes en su apartamento cada viernes noche. Matthew siempre bebía de una copa de kidush y decía las oraciones tradicionales, pero la mayoría de sus invitados eran cristianos, ateos, negros o hispanos, cualquiera con la mente abierta para escuchar algunas bendiciones en hebreo. Ahora, en el otoño de 2011, Matthew invitó a Derek a unirse a ellos.

Era la única invitación social que Derek había recibido desde que regresó al campus, así que aceptó ir. Las comidas de Shabbat a veces incluían a ocho o diez estudiantes, pero esta vez solo aparecieron unas pocas. 'Tratemos de tratarlo como a cualquier otra persona', recordó Matthew instruyéndolos …

Derek llegó con una botella de vino. Nadie mencionó el nacionalismo blanco o el foro, por respeto a Matthew. Derek era callado y cortés, y regresó la semana siguiente y luego la siguiente, hasta que después de unos meses, nadie se sentía tan amenazado, y el grupo de Shabat volvió a su tamaño original.

Algunos miembros del grupo de Shabat gradualmente empezaron a preguntarle a Derek sobre sus puntos de vista, y ocasionalmente los aclaró en conversaciones y correos electrónicos a lo largo de 2011 y 2012 ".

Con el tiempo, Derek "comenzó a cuestionar la ideología del movimiento", hasta julio de 2013, cuando públicamente "renunció al nacionalismo blanco, diciendo que había pasado por 'un proceso de despertar gradual' y disculpándose por su activismo pasado".

Como dijo Derek, "la gente se ha acercado a mí buscando una forma de cambiar la opinión de los votantes de Trump, pero no puedo ofrecer ninguna técnica mágica. Ese tipo de persuasión ocurre en las interacciones de persona a persona y requiere una gran cantidad de escucha honesta en ambos lados. Para mí, las conversaciones que me llevaron a cambiar mi punto de vista comenzaron porque no podía entender por qué alguien me temía. Pensé que solo estaba haciendo lo correcto y defendiendo a aquellos que amaba … Nunca habría empezado mis propias conversaciones sin antes experimentar indignación clara y apasionada por lo que creía de aquellos con quienes interactué ".

Esto es totalmente coherente con la experiencia de Daryl Davis. Él dijo: "Es algo maravilloso cuando ves una bombilla emergente en sus cabezas o te llaman y te dicen que están renunciando".

Davis ha explicado su lógica de la siguiente manera:

"Lo más importante que aprendí es que cuando estás aprendiendo activamente sobre otra persona, estás enseñándoles pasivamente sobre ti. Entonces, si tienes un adversario con un punto de vista opuesto, dale a esa persona una plataforma. Permitirles transmitir ese punto de vista, independientemente de cuán extremo sea. Y créeme, he escuchado cosas tan extremas en estos mítines que te cortarán hasta los huesos.

Dales una plataforma.

Los desafías. Pero no los desafías groseramente o violentamente. Lo haces cortés e inteligentemente. Y cuando haces las cosas de esa manera, es probable que correspondan y te den una plataforma. Entonces él y yo nos sentaríamos y nos escucharíamos a lo largo de un período de tiempo. Y el cemento que mantenía sus ideas juntas comenzó a tener grietas en él. Y luego comenzó a desmoronarse. Y luego se vino abajo ".

De hecho, el trailer de Accidental Courtesy muestra a un hombre con una túnica púrpura de Klan comentando: "Oye, este es alguien con quien me puedo identificar".

Davis "acredita su enfoque para ayudar a desmantelar al Klan local. "Los tres líderes del Klan aquí en Maryland, Roger Kelly, Robert White y Chester Doles -me hice amigo de cada uno de ellos- cuando los tres líderes del Klan dejaron el Klan y se hicieron amigos míos, eso puso fin al Ku Klux Klan en el estado de Maryland ", afirmó. "Hoy no hay más Ku Klux Klan en el estado. Han tratado de revivirlo de vez en cuando, pero inmediatamente se desmorona. Grupos de estados vecinos podrían entrar y realizar una manifestación … pero nunca se saca ".

Estas historias no son anomalías.

Como dijo The Atlantic en el título de su artículo sobre Davis, "¿Puede la conversación ayudar a acabar con el fanatismo? Un ejemplo improbable sugiere que sería imprudente descartar la posibilidad ".

En esa misma línea, el 10 de abril de 2015, Hass Sadeghi, presidente de la Conferencia de Mediación de la Asociación de Mediación del Sur de California, en su 27ª Conferencia Anual de SCMA, se comunicó titulada Conflict Revolution: Mediators as Agents of Social Change . Aunque nunca había asistido a una conferencia de SCMA, Hass me preguntó si estaría dispuesto a encabezar un programa para la Conferencia sobre lo que los mediadores pueden y deben hacer para provocar discusiones críticas necesarias en nuestra sociedad con el fin de ir más allá de la retórica. Debido a mi trabajo publicado y el uso de las redes sociales, me dijo que era la primera persona que me vino a la mente para abordar este programa. Además, la solicitud de propuestas aún no se había publicado, cuando recibí su llamada.

Después de que la solicitud de propuestas para el taller se había emitido formalmente, le pregunté a Hass si tenía un tema en particular para mi programa. Me dijo que le gustaría que presente una propuesta sobre cuestiones relacionadas con LGBT.

Inmediatamente contacté a mi querido amigo, compañero mediador y socio comercial, Leonard Levy, para ver si participaría en mi panel. Pensé en Len porque él y su esposa, Linda, tienen un hijo gay. Pensé que su experiencia familiar personal y el hecho de haber ayudado a muchas otras familias a través de su trabajo voluntario con PFLAG, antes conocido como Padres, Familias y Amigos de Lesbianas y Gays, lo hicieron increíblemente adecuado para el panel. Estuvo de acuerdo y discutimos qué otra perspectiva podría beneficiar a nuestro panel. Luego le sugerí que me comunique con Lorri L. Jean, Directora Ejecutiva del Centro LGBT de Los Ángeles. Estuvimos de acuerdo en que fue una gran idea.

Poco tiempo después, envié un correo electrónico a Lorri Jean, informándole sobre la organización, el tema de la Conferencia y el presidente de la conferencia que quería que presentara una propuesta de taller sobre algo relacionado con la comunidad LGBT. Le dije que quería a alguien en el panel del Centro que pudiera hablar sobre la defensa de puerta a puerta que se hizo a través de ellos para cambiar las opiniones después de la Proposición 8 y otras cosas similares.

Lorri me presentó a David Fleischer, Director, Leadership LAB, Los Angeles LGBT Center. "The Leadership LAB organiza y empodera a las comunidades para derrotar los prejuicios anti-LGBT a nivel local, sobre el terreno en campañas en los EE. UU. Y a través de mentores prácticos con activistas de todo el mundo". Afortunadamente, David accedió a unirse a nuestro panel.

Mi idea era que Len compartiría sus experiencias personales como padre de un hijo gay y su trabajo con familias que experimentan desafíos cuando un familiar cercano sale como gay, lesbiana, bisexual o transgénero. David luego hablaría sobre el trabajo que el Centro hace con la reunión de vecinos a través del Laboratorio de Liderazgo. Luego, discutiré el trabajo que he hecho sobre temas relacionados con LGBT a través de mis artículos y el uso de las redes sociales.

En cualquier caso, presenté nuestra propuesta, que fue aceptada por SCMA.

Nuestro programa se tituló Igualdad de derechos para la comunidad LGBT: La última frontera del movimiento por los derechos civiles y se presentó el 7 de noviembre de 2015. Un tema que se entrelazó en las tres presentaciones involucró el inmenso poder de las conversaciones de empatía en el que todos los participantes se sintieron seguros de tal manera que podrían ser su ser auténtico y compartir sus vulnerabilidades.

El programa fue tan bien recibido que nos pidieron que lo produjéramos nuevamente el 20 de febrero de 2016. David no estaba disponible; sin embargo, finalmente me presentaron a Terra Russell Slavin, subdirectora de políticas del Centro LGBT de Los Ángeles. Ella acordó unirse a nuestro panel y aportó una perspectiva diferente e igualmente valiosa al programa.

Siguiendo nuestro programa, SCMA publicó un blog declarando que nuestro "importante programa de igualdad de derechos brindó información para aquellos mediadores que pueden enfrentar los problemas que enfrentan aquellas personas a las que se les pueden negar los beneficios del matrimonio, la discriminación en la vivienda, que han sido física o verbalmente atacados o avergonzados o de otra manera tratados sin dignidad humana debido a su orientación sexual. El paraguas transgénero de LGBT, también LGBTQIH identifica a las personas que no coinciden con su género al nacer. Los artículos discutidos incluyeron la autoidentificación versus la orientación sexual, que la orientación sexual no es una opción, y que aquellos que buscan información adicional o una mayor comprensión pueden querer ponerse en contacto con PFLAG o LGBT LA ".

Posteriormente, el 7 de abril de 2016, la revista The New York Times Magazine publicó un artículo sobre David Fleischer y Liderazgo LAB del Centro LGBT. El artículo se titula " ¿Cómo cambias las mentes de los votantes? Tenga una conversación: yendo de puerta en puerta, un grupo activista con sede en Los Ángeles intenta reducir los prejuicios contra las personas transgénero. Un nuevo estudio encuentra que funciona ".

Teniendo en cuenta todo lo que sé, me sentí extremadamente decepcionado y frustrado (aunque, desafortunadamente, para nada sorprendido) de saber que los esfuerzos de Daryl Davis se consideran "controvertidos".

De hecho, "los activistas de Black Lives Matter, por ejemplo, han cuestionado su decisión de hablar con supremacistas blancos.

"[Además,] a principios de 2016, Obama invitó a un grupo de líderes afroamericanos a reunirse con él en la Casa Blanca. Cuando algunos de los activistas afiliados a Black Lives Matter se negaron a asistir, Obama comenzó a convocarlos en discursos. "No se puede negar a cumplir porque eso podría comprometer la pureza de su posición", dijo. "El valor de los movimientos sociales y el activismo es llevarte a la mesa, llevarte a la sala y luego comenzar a tratar de descubrir cómo se resolverá este problema. Entonces tienes la responsabilidad de preparar una agenda que sea alcanzable, que pueda institucionalizar los cambios que buscas, y de involucrar al otro lado … '

Obama es infaliblemente optimista sobre la empatía y las capacidades del pueblo estadounidense ".

Curiosamente, muchos dentro del movimiento Black Lives Matters también optaron por no votar en absoluto o por no votar por el presidente.

"A pesar de los incidentes documentados de racismo que ocurrieron en la semana posterior a la victoria de Trump, Walter 'Hawk' Newsome Jr., el presidente de 39 años de Black Lives Matter of Greater New York y ex miembro del personal de Big Law, no tiene dudas que abogar por mantenerse alejado de las urnas este ciclo de elecciones era la opción correcta. Cuando se le preguntó si su grupo podría haber trabajado con la presidenta Hillary Clinton, Newsome está convencida de que su administración habría sido más un obstáculo que un aliado.

"Si ella hubiera ganado, la gente negra habría caído bajo la ilusión de que estaban a salvo otra vez hasta que mataran a otro de nosotros y entonces volviéramos a estar donde comenzamos", dijo Newsome. "En este momento no hay desilusión, está claro, Estados Unidos es un país racista".

En cualquier caso, "en una entrevista con The Atlantic, [Davis] contó un episodio en el que un miembro de la NAACP también lo criticó:

"Tuve a un chico de una sucursal de NAACP que me masticaba por un lado y por el otro, diciendo: ya sabes, hemos trabajado duro para dar diez pasos hacia adelante. Aquí estás sentado con el enemigo cenando, nos estás poniendo a veinte pasos de distancia. Saco mis túnicas y capuchas y digo, 'mira, esto es lo que he hecho para hacer mella en el racismo. Tengo túnicas y capuchas colgadas en mi armario por personas que abandonaron esa creencia debido a mis conversaciones sentadas a cenar. Ellos lo abandonaron. ¿Cuántas túnicas y capucharas has coleccionado? '"

Mientras tanto, Davis participa en conversaciones de empatía que son altamente efectivas y, sin embargo, está siendo atacado por activistas cuyos esfuerzos se basan en las protestas y la fuerza gubernamental. Sus atacantes no son lo suficientemente inteligentes y emocionalmente inteligentes como para darse cuenta de que en realidad está cambiando los corazones y las mentes, a diferencia de ellos.

¿Las personas nacen con odio o se les enseña a odiar? Si es así, ¿por qué y qué se puede hacer para hacer que las creencias cambien?

Las siguientes son las letras de Rogers y la canción de Hammerstein del Pacífico Sur tituladas "Tienes que ser educado con cuidado" :

"Tienes que aprender
Para odiar y temer,
Tienes que ser enseñado
De año en año,
Tiene que ser tamborileado
En tu querida pequeña oreja
Tienes que ser cuidadosamente enseñado.

Debes aprender a tener miedo
De personas cuyos ojos están extrañamente hechos,
Y las personas cuya piel es una sombra diferente,
Tienes que ser cuidadosamente enseñado.

Debes ser enseñado antes de que sea demasiado tarde,
Antes de tener seis, siete u ocho años,
Odiar a todas las personas que odian sus parientes,
¡Tienes que ser enseñado con cuidado!

Al llegar a aquellos que enseñan odio, como lo ha hecho Daryl Davis de manera efectiva, la enseñanza del odio puede reducirse. El compañero de clase de Derek Black estaba absolutamente en lo correcto cuando dijo, "Ostracizing Derek no logrará nada. Tenemos la oportunidad de ser verdaderos activistas y de hecho afectar a uno de los líderes de la supremacía blanca en Estados Unidos. Esto no es una exageración. Sería una victoria para los derechos civiles ".

Tenemos un gran problema en nuestra sociedad debido a la enseñanza del odio. Las protestas y la fuerza no detienen la enseñanza del odio, excepto posiblemente por los maestros de las escuelas públicas.

"Debido a que [Black] fue educado en el hogar, el nacionalismo blanco podría convertirse en un foco de su educación. También significaba que tenía la libertad de comenzar a viajar con su padre, quien se fue por varias semanas cada año para hablar en conferencias nacionalistas blancas en el sur profundo ".

Muchos padres, como los padres de Black, optan por enviar a sus hijos a la escuela en casa o enviarlos a escuelas religiosas privadas, donde los maestros pueden enseñar odio, entre otras cosas.

"[De hecho,] el filántropo multimillonario a quien Donald Trump ha recurrido para dirigir el Departamento de Educación una vez comparó su trabajo en la reforma educativa con un campo de batalla bíblico en el que quiere 'avanzar en el Reino de Dios'.

La elección de Trump, Betsy DeVos, una líder nacional del movimiento de elección de escuela, ha perseguido ese trabajo en gran parte gastando millones para promover el uso del dinero de los contribuyentes en las escuelas privadas y religiosas ".

Si quieres cambiar los corazones y las mentes de las personas, intenta conversaciones de empatía.

Todo gira en torno a mi artículo debut de Psychology Today, titulado Cómo unir nuestras demandas nacionales de división Empatía y compasión: para resolver los problemas que enfrenta nuestra nación se requiere empatía e inteligencia emocional .

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