¿Las pruebas antidepresivas lo valen?

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Fuente: gratisography.com/pexels.com

"Esta prueba mejorará su elección de antidepresivo en al menos un 50%", afirma el vendedor.

Soy escéptico Le pregunto cuánto cuesta. Dada su evasividad, pregunto cinco veces antes de obtener una respuesta: "Dos mil dólares. Pero no te preocupes El seguro lo pagará ".

Por supuesto. Y si lo hacen, un muy grande si, ¿quién finalmente paga la cuenta? Todos.

La verdadera pregunta es: ¿vale la pena?

¿Cuántas personas puedo tratar por un año por dos mil dólares? Puedo comprar de cuarenta a cincuenta cajas de luz de Amazon que en muchos estudios funcionan mejor que los antidepresivos, y eso es para las personas que no tienen depresión estacional. Su costo será el tiempo frente a las cajas, más electricidad.

Le pido al vendedor los estudios detrás de esta "prueba fantástica". Llegan en una semana.

La prueba muestra "mejoras" en aquellos "cuidadosamente seleccionados" por sus pruebas y fórmula. Las personas detrás de esto son académicos de psicofarmacología bien establecidos.

Sin embargo, los tamaños de muestra son pequeños. Las "grandes mejoras" se describen en porcentajes, no en números absolutos. La mayoría de la gente sabe que aumentar la tasa de éxito de un tratamiento de uno a dos por ciento "duplica la tasa de éxito", pero es menos emocionante para el 98% de las personas por lo que no hace nada. Los datos solo miran los puntajes del tratamiento de la escala de depresión, con mejoras que no son clínicamente maravillosas e ignoran la mayoría de lo que le sucede a alguien que está deprimido. Los pacientes son seguidos por períodos cortos. Y:

1. La prueba se basa, al igual que otras, en cómo las personas metabolizan las drogas en el hígado en otros metabolitos, no en su efectividad final. Sí, es útil saber quién metaboliza o metaboliza rápidamente cualquier medicamento. Sin embargo, en muchos pacientes, particularmente en la gran cantidad de problemas médicos intercurrentes y de "cierta edad", el perfil de efectos secundarios de las drogas requiere que comiences lentamente y que disminuyas.

2. El metabolismo hepático es solo una parte de cómo se metabolizan y usan las drogas.

3. Muchos medicamentos comunes no están cubiertos en la prueba.

4. ¿Por qué estamos tan enfocados en las drogas?

Si todo lo que tienes es un martillo

Durante décadas, Big Pharma ha operado en una plataforma relativamente simple:

A. Encuentre una enfermedad, preferiblemente una crónica que requiera un tratamiento de por vida. Si no puede mejorar directamente la enfermedad, busque un "factor de riesgo" que cause la enfermedad B. Busque un objetivo de medicamento C. Desarrolle el medicamento y pruébelo en una población que apila el mazo a su favor D. Demuestre que está en al menos un poquito mejor que el placebo E. Comercializa el diablo.

Este proceso funciona extremadamente bien para las líneas de fondo. Nuestra salud pública es una historia diferente. El desinterés de las compañías farmacéuticas en antibióticos, si funcionan bien puede no ser suficiente para recuperar la inversión, ahora ha dado lugar a propuestas para dar "premios" de mil millones de dólares o más para que los insectos resistentes a los antibióticos no nos maten en decenas de millones.

Sin embargo, ¿qué hay de la depresión? ¿Qué pasa con una enfermedad que a menudo se calcula que tiene el segundo mayor impacto económico de todos? Algunas pruebas antidepresivas más nuevas están definiendo una historia diferente.

Gran Inflamación y Big Data

Las publicaciones británicas han sido inundadas con un estudio que muestra cómo "tratar agresivamente" la depresión. Solo se miró a 140 personas, pero los autores están muy entusiasmados, al igual que los periodistas.

¿Que estan mirando? Marcadores inflamatorios. Las personas con altos números inflamatorios no responden al tratamiento "estándar".

No hay ningún ensayo clínico ni resultados a largo plazo. Como el tiempo y la vida de la regla de oportunidad, tendremos que esperar para conocer los resultados reales. Pero este estudio también se vincula con otro, que supuestamente demuestra que las búsquedas de Google pueden predecir quién es más probable que contraiga cáncer de páncreas, antes de que se diagnostique.

Lo que destacan estos dos estudios aparentemente no relacionados es:

1. Muchas enfermedades tienen efectos sistémicos en las personas, que varían desde los síntomas físicos a los cambios en la vida familiar y económica.

2. La salud es una proposición mucho más grande que la enfermedad médicamente definida. Si la inflamación es un gran "factor de riesgo" de enfermedades que van desde la depresión hasta el cáncer y la enfermedad cardíaca, las disposiciones de salud pública para mejorar la expresión inmune humana deberían ser importantes para todos nosotros.

3. En el futuro, para estudiar qué causa la enfermedad, alguien que tendrá que salir del pequeño silo de síntomas físicos y mentales que figuran en las listas de verificación.

4. Para tratar enfermedades, uno tiene que ir más allá de las listas de verificación.

Porque como en el tratamiento de la depresión, la terapia médica estándar deja mucho que desear. Las drogas, incluso cuando son apreciablemente mejores que el placebo, hacen tanto. Los ensayos de psicoterapia a menudo afirman mejores resultados. Lo mismo ocurre con los ensayos con fototerapia. Los tratamientos como las terapias cognitivo-conductuales tienen efectos útiles y generalizables que van mucho más allá de los síntomas de la depresión, al igual que las terapias ligeras y el ejercicio.

Los efectos de la depresión en las familias, los niños y la vida económica también son fundamentales, y cuando se abordan por completo ayudan a las familias y a las comunidades.

Porque el problema es la salud, no el tratamiento médico. Si las poblaciones en general están sanas, ven menos depresión, cáncer, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.

Y así como los grandes datos se ven ampliamente para los factores que involucran la salud, también deberíamos nosotros que practicamos la atención médica. Debemos gastar nuestro dinero sabiamente, comparando las acciones que involucran a las comunidades y el estilo de vida con pruebas clínicas como perfiles de metabolismo antidepresivo.

Esos son los ensayos clínicos que realmente necesitan nuestra consideración.

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