Las raíces de un mito racista

En su apuesta por la presidencia, Donald Trump dirigió lo que algunos observadores llamaron la campaña más sexista y racista en la historia de Estados Unidos. Llamó a los mexicanos mentirosos y violadores, habló con aprobación de la agresión sexual contra las mujeres, trató de prohibir a los musulmanes e insinuó que la mayoría de los negros vivía en la pobreza y no tenía "nada que perder" votando por él.

Por supuesto, la "política de silbidos de perro", en la que los candidatos se dirigen a ciertos grupos, no es nueva. Ronald Reagan atacó a las madres de bienestar como tramposos y vagos, la "estrategia sureña" de Richard Nixon apeló a los votantes racistas en el sur, y Woodrow Wilson proyectó la película "El nacimiento de una nación", que celebró el Ku Klux Klan en la Casa Blanca.

Pero tal vez los comentarios perjudiciales más dañinos de un presidente vinieron de una fuente sorprendente: el hombre que escribió uno de los documentos más importantes de la historia de los Estados Unidos, la Declaración de Independencia. Los comentarios de Thomas Jefferson sobre la capacidad mental de los negros fueron el ímpetu de generaciones de ciencia defectuosa.

En su libro "Notas sobre el estado de Virginia", Jefferson pregunta si la esclavitud debe terminar y si los negros son intrínsecamente inferiores a los blancos.

Audrey Smedley, profesora de antropología en Virginia Commonwealth University y autora de "Race in North America: Orígenes de una cosmovisión", ha escrito extensamente sobre Jefferson y sus actitudes sobre la raza. Ella dice que "realmente dice que no está seguro, pero arriesga la suposición de que los africanos son naturalmente inferiores".

Jefferson era dueño de esclavos, y el padre de los hijos de una de sus esclavas, Sally Hemmings. Él escribe: "Me parece que en la memoria ellos (los negros) son iguales a los blancos; en una razón muy inferior, ya que creo que difícilmente se podría encontrar que sea capaz de rastrear y comprender las investigaciones de Euclides; y que en la imaginación son aburridos, insípidos y anómalos ".

Smedley dice que "la declaración de Jefferson en 'Notas sobre el Estado de Virginia' es vista por muchos historiadores no solo como la declaración más importante sobre la inferioridad negra, sino como la primera declaración que impulsa a las colonias a tratar de justificar la esclavitud". Jefferson concluye: "No podremos saber esto hasta que la ciencia nos dé las respuestas".

Y así, dice Smedley, "hace un llamado a la ciencia para que examine las poblaciones humanas y determine que los negros son naturalmente inferiores".

Y eso es exactamente lo que hizo la ciencia. "Dentro de una generación después de que Jefferson escribe esto, los eruditos están proclamando la inferioridad natural de los africanos". Jefferson, quien escribió las famosas palabras de que "todos los hombres son creados iguales", se convirtió en el progenitor de la ciencia racista.

El Dr. Samuel Morton, escribiendo en la década de 1840, recolectó cráneos de todo el mundo y los llenó con semillas de mostaza para medirlos. Anunció que los cráneos africanos eran más pequeños en promedio que los cráneos europeos y que los negros eran inferiores.

"Por supuesto, la inteligencia no tiene nada que ver con el tamaño del cerebro", señala Smedley. Los discípulos de Morton, Josiah Clark Nott y George Robins Gliddon, argumentaron en "Razas Indígenas de la Tierra" (1857), que los "Negros" clasificaron en una jerarquía de creación entre "griegos" y "chimpancés". El vínculo entre los humanos negros y los chimpancés fue así consolidado por la ciencia.

El famoso científico de Harvard Louis Agassiz se convenció por estos argumentos de que los africanos eran una especie separada y, dice Smedley, "se convirtió en el portavoz más activo para las creaciones separadas de las razas. … Vino a Harvard. Se convirtió en parte de la sociedad de la corteza superior en Cambridge. Era el profesor más destacado de Harvard. Él fundó el Museo de Paleontología. Fundó todas las ciencias biológicas en Harvard. Él fue promocionado como un gran hombre. Dio conferencias por todo el lugar. Pero lo más importante, él entrenó a la próxima generación de científicos en Estados Unidos. Y estos científicos se extienden por todo Estados Unidos enseñando las mismas clases de actitudes sobre las diferencias raciales a otras personas ".

En 2014, el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Donald Rumsfeld, comparó a Barack Obama con un "simio entrenado" en una discusión sobre Fox sobre la política de la administración en Afganistán.

Y, en 2015, el Departamento de Justicia investigó el departamento de policía de Ferguson, Missouri, tras un tiroteo contra un hombre negro desarmado, Michael Brown. Un correo electrónico de la policía incluía una imagen de Ronald Reagan que daba biberón a un bebé mono, con la leyenda: "Foto rara de Ronald Reagan cuidando a Barack Obama en 1962".

¿Desaparecerán tales comparaciones pronto? Probablemente no. De hecho, en un incidente reciente en el Fenway Park de Boston, un fanático blanco arrojó una bolsa de cacahuetes al jardinero central de los Orioles de Baltimore, Adam Jones, al mismo tiempo que gritaba epítetos raciales. Jones dijo que los jugadores aceptan el abuso de los fanáticos como parte del juego, siempre que sea "normal".

"Berate nosotros. Cuss out. Díganos que apestamos ", dijo," pero "déjenlo a los comentarios basados ​​en el desempeño".

Jones dijo que también le lanzaron un plátano una vez en un juego con los Gigantes de San Francisco

En mayo, se encontraron plátanos garabateados con mensajes racistas que colgaban de instalaciones en todo el campus de Washington DC de la universidad estadounidense. Algunos de los plátanos, colgados en una cuerda negra como una soga, estaban marcados con las palabras "Libres de AKA". La referencia era a Alpha Kappa Alpha, una hermandad predominantemente negra. El director de la hermandad acaba de ser nombrado presidente de la Asociación de Gobierno Estudiantil del campus.

Parece cierto que las observaciones o las imágenes de los monos son como los negros, no desaparecerán en el futuro cercano.

Ellos tienen una historia muy larga.

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