Las ratas empáticas y amantes de la diversión también sueñan con un futuro mejor

Las personas que tienen la suerte de compartir sus hogares con los perros a menudo se ríen cuando ven a sus compañeros caninos contraerse, a menudo lloriqueando y haciendo algo que describen como perseguir a otro animal mientras duermen. Soñamos y no hay razón para no pensar que muchos animales (animales) no humanos también sueñan. Sin embargo, otra cosa es averiguar con qué pueden soñar los animales porque no pueden decirnos de ninguna manera que podamos entender fácilmente.

Los investigadores que estudian el sueño deben recurrir a procedimientos extremadamente invasivos que implican implantar electrodos en el cerebro de los animales y luego matarlos para aprender sobre el posible contenido de los sueños de los animales y dónde tiene lugar en el cerebro. Y, están descubriendo hechos muy interesantes sobre lo que otros animales sueñan. Por ejemplo, un nuevo estudio publicado en eLife por un equipo de investigadores del University College London con el inmanejable título "Las células del hipocampo colocan secuencias relacionadas con recompensas a través del espacio inexplorado", ha demostrado que los sueños de ratas pueden "ayudar a prepararse para futuras experiencias en ambientes nuevos ".

El trabajo de investigación original, que es altamente matemático y técnico, no es una lectura fácil y una buena crítica de Jessica Mendoza llamada "Creyente de Daydream: Las ratas sueñan con un futuro mejor" hace un buen trabajo al hacer que los resultados sean inteligibles para los no investigadores. Ella comienza, "Parece que los humanos no están solos cuando se trata de soñar con una vida mejor para ellos mismos: aparentemente, las ratas también lo hacen. Cuando descansan, las ratas y los ratones realizan ensayos mentales de los viajes hacia un futuro deseado, como un delicia sabrosa, según descubrieron investigadores del University College London (UCL). Además, "los investigadores usaron electrodos para controlar la actividad cerebral de los animales". tres situaciones diferentes: primero, ya que a las ratas se les mostró comida a la que no podían acceder, luego mientras descansaban en un área separada, y finalmente, mientras caminaban hacia la comida. Descubrieron que las células cerebrales involucradas en la navegación mostraban una actividad similar cuando las ratas descansaban y caminaban hacia y desde la comida, lo que indica que el cerebro simulaba o preparaba caminos futuros que llevaban a un objetivo deseado ".

Lo que todo se reduce a esto es que la capacidad de imaginar eventos futuros puede no ser exclusiva de los humanos. Uno de los investigadores señala: "Lo sorprendente aquí es que vemos el hipocampo planeando el futuro, en realidad ensayando viajes totalmente novedosos que los animales deben realizar para llegar a la comida".

Conocer estos resultados es importante para una audiencia general porque cada vez más investigaciones sobre la vida cognitiva y emocional de los animales muestran claramente que no estamos solos en la capacidad de realizar tareas complejas, resolver problemas difíciles o experimentar un rango de emociones . Las ratas, por ejemplo, son conocidas por mostrar empatía, por leer el dolor en la cara de otras ratas, por disfrutar de las cosquillas, por disfrutar jugando y por lamentarse (por favor, también vea y).

Uno podría pensar, basándose en los hallazgos de esta investigación, todos publicados en prestigiosas revistas revisadas por pares, que la Ley federal de bienestar animal de Estados Unidos otorgaría a las ratas al menos alguna protección. No obstante, la Ley federal de bienestar animal no protege a las ratas (ni a otros millones de animales) y las ratas ni siquiera son consideradas "animales". Me doy cuenta de que algunos pueden ser incrédulos al saber que las ratas no son animales, sino una cita de el registro federal de hecho dice: "Estamos enmendando las regulaciones de la Ley de Bienestar Animal (AWA) para reflejar una enmienda a la definición de la Ley del término animal. La Ley de Seguridad Rural e Inversión Rural de 2002 modificó la definición de animal para excluir específicamente aves, ratas del género Rattus y ratones del género Mus , criados para su uso en investigación "(Vol. 69, n. 108, 4 de junio de 2004). )

Ya sabemos lo suficiente como para dejar de usar ratas para la investigación invasiva. Los legisladores y los propios investigadores deberían reunirse para dejar de dañar y matar a estos fascinantes, inteligentes y sensibles roedores. Muchos investigadores llegan a conocer a las ratas de cerca y de forma personal, algunos incluso los nombran, y uno pensaría que serían las personas más probables para decir algo así como: "De acuerdo, ya es suficiente, no podemos seguir usando y abusando de estos sorprendentes animales así que dejemos de hacerlo ".

Los propios investigadores están aumentando la apuesta ya que demuestran continuamente cuán inteligentes y emocionales son las ratas y otros animales. Uno podría imaginar que simplemente tiene que haber algún conflicto ya que continúan realizando investigaciones invasivas que resultan en una gran cantidad de dolor, sufrimiento y muerte. Como escribe Alka Chandna en un excelente ensayo publicado en The Hastings Center Bioethics Forum titulado "Las ratas tienen empatía, pero ¿qué pasa con los científicos que experimentan sobre ellas?", "Al menos uno de esos experimentadores reconoció recientemente el conflicto inherente: 'Cuanto más hacemos experimentos como este, más nos preguntamos si deberíamos hacer experimentos como este ". El mismo investigador también señala," si queremos estudiar el dolor y los tratamientos del dolor ", no hay alternativa. Cultivos de tejidos y simulaciones por computadora no funcionarán. Debemos hacer experimentos con animales, ya que nunca obtendremos la aprobación ética para realizar estas pruebas en humanos '". Por supuesto, existen numerosas alternativas no animales que son extremadamente confiables, pero él y otros simplemente eligen no usarlas. Ya es hora de que lo hagan.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de Jasper: Salvar a los osos lunares (con Jill Robinson), ignorar la naturaleza: defender la compasión , por qué los perros se abarrotan y las abejas deprimidas , y revivir nuestros corazones: construir caminos de compasión y coexistencia . El efecto Jane: Celebración de Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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