Las ratas muestran empatía y comportamiento pro-social, ¿o no?

Las ratas tienen mala reputación. Si traicionas a alguien o informas a los asociados, se dice que los criticas. Un trabajador de scab es una rata.

Resulta que las ratas pueden no ser tan raídas después de todo. De hecho, las ratas muestran rasgos que nos gusta pensar que son distintivamente humanos.

En un experimento de la Universidad de Chicago, una rata libera a otra rata de una jaula. La rata libre aprendió cómo abrir la jaula y lo hizo con mayor frecuencia, incluso cuando no había recompensa. Además, cuando la rata liberada tenía un alijo de chocolate, a menudo ahorraba una pieza para el cautivo.

"No hay nada en ellos excepto por el sentimiento que sienten al ayudar a otro individuo", dijo Peggy Mason, neurobióloga que llevó a cabo el experimento junto con el estudiante de posgrado Inbal Ben-Ami Bartal y su colega investigador Jean Decety.

Este estudio y otros parecen indicar que las ratas no solo son empáticas, sino que también son pro-sociales. Parecen demostrar tanto el estado interno que se identifica con otro, pero luego dan el siguiente paso y actúan sobre él. El primatólogo Franz de Waals llama al estudio pionero. "Estamos entrando en un reino claramente psicológico de emociones y reacciones a las emociones de los demás, que es donde la mayoría del altruismo humano encuentra su motivación". Http://www.washingtonpost.com/national/health-science/a-new-model -of-emp …

Otros científicos siguen siendo más escépticos. Alex Kacelnik del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford dice: "La empatía se ha propuesto como la motivación detrás del tipo de comportamiento de rescate 'pro-social' en el que un individuo trata de liberar a otro", dijo el profesor Kacelnik, autor principal del artículo. Sin embargo, los beneficios reproductivos de este tipo de comportamiento son relativamente bien entendidos ya que, en la naturaleza, están ayudando a las personas con las que probablemente estén relacionados genéticamente o cuya supervivencia sea beneficiosa para el actor.

"Para demostrar la empatía, cualquier experimento debe mostrar que un individuo comprende los sentimientos de los demás y que es impulsado por el objetivo psicológico de mejorar el bienestar de los demás. Nuestra opinión es que, hasta el momento, no hay pruebas de esto fuera de los humanos ". Http://www.sciencedaily.com/releases/2012/08/120812160800.htm

Otros estudios que involucran imágenes cerebrales pueden desentrañar la cuestión de manera más completa. Pero la cuestión de la empatía en otros animales tal vez nunca se resuelva por completo, porque tales cuestiones entran en el territorio psicológico que plantea cuestiones filosóficas profundas, como la distinción (si es que existe) entre el cerebro y la mente y la relación entre pensamiento y sentimiento.

Lo que podemos decir es que las ratas parecen tener empatía y actuar a favor de la sociedad. Esto es bueno saberlo, ya que muestra que ambos rasgos bien pueden ser parte de la psique humana que precede al aprendizaje. No demuestra que los humanos sean buenos por naturaleza, pero sí demuestra que ser bueno es parte de la naturaleza humana.

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