¿Las redes sociales ayudan o perjudican las relaciones?

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¿Por qué algunas parejas comparten y comparten el estado de las redes sociales de forma feliz y abierta, mientras que a otras les resulta muy difícil? ¿Utilizamos las redes sociales para conocernos mejor o solo alimenta nuestra sospecha?

Hay mucha evidencia de investigación que sugiere que el uso excesivo de Internet por parte de un compañero en una relación puede afectar negativamente la calidad de la relación. Kerkhof, Finkenauer y Muusses informaron (2011) que en las relaciones donde hubo un uso excesivo de Internet por parte de un socio, también hubo más conflictos entre socios. La razón podría deberse a que un socio se siente excluido por el exceso de tiempo en línea del otro. O podría ser que el uso excesivo de Internet pueda percibirse como un gesto de ocultación o incapacidad para compartir.

Un estudio reciente realizado por Clayton, Nagurney y Smith (2013) explora si el uso de Facebook puede generar resultados negativos en las relaciones. Los investigadores plantearon la hipótesis de que el uso excesivo de Facebook por parte de un compañero puede ser perjudicial para una relación, lo que da como resultado un "conflicto relacionado con Facebook".

El estudio midió:

  1. Uso de Facebook: con qué frecuencia un individuo usó Facebook y con qué frecuencia vieron los perfiles de sus amigos.
  2. Conflicto relacionado con Facebook: si el uso de Facebook hace que las relaciones entre las parejas sean más probables, examinadas por preguntas como "¿Con qué frecuencia tiene una discusión con su pareja como resultado del uso de Facebook o viendo los perfiles de sus amigos?"
  3. Resultados Negativos de la relación: si el uso de Facebook puede tener un efecto sobre la propensión a la infidelidad o la disolución de la relación, evaluado con preguntas como, "¿Ha engañado a su pareja con alguien a través de quien se ha conectado con Facebook?"

Los participantes en el estudio fueron 205 usuarios de Facebook, 144 de los cuales informaron que actualmente están en una relación romántica. De acuerdo con investigaciones previas, se descubrió que había una correlación entre el uso de Facebook y el conflicto relacionado con Facebook. Además, se descubrió que existía una relación entre el conflicto relacionado con Facebook y los resultados de relación negativos.

¿La duración de la relación es un factor?

Clayton, et al (2013) luego examinaron el tiempo que las personas en su estudio habían estado en una relación. Los que informaron estar en una relación durante 36 meses o menos se colocaron en el grupo de relación más corta; aquellos que habían estado en una relación por más de 36 meses fueron colocados en el grupo de relación más larga. Para el grupo de menor duración, el uso de Facebook predijo el conflicto relacionado con Facebook, que a su vez predijo los resultados negativos de las relaciones. Para el grupo de relación de mayor longitud, sin embargo, no hubo correlación entre ninguna de las medidas utilizadas.

Facebook, entonces, parece ser un problema exclusivo para aquellos en relaciones más nuevas: los mismos hallazgos no se aplicaron a aquellos en relaciones de más de 3 años. Solo las personas que habían estado en relaciones durante 3 años o menos experimentaron resultados negativos en las relaciones como resultado de un conflicto relacionado con Facebook.

Un estudio anterior de Elphinston & Noller (2011), que examinó el uso de Facebook por las personas en las relaciones, encontró que el comportamiento de vigilancia de Facebook de cualquiera de los socios estaba relacionado con la insatisfacción de las relaciones. Además, Tokunaga (2011) señaló que es más probable que las estrategias de vigilancia en línea sean utilizadas por personas más jóvenes, que pueden haber tenido relaciones más cortas. Si bien podría argumentarse que la vigilancia de Facebook puede utilizarse para conocer mejor a un nuevo socio, también es posible que la vigilancia de Facebook provoque sentimientos de celos románticos, especialmente cuando la información publicada es ambigua.

En general, entonces, parece que debido a que las relaciones de 3 años o menos pueden estar poco desarrolladas hasta cierto punto, los socios experimentan una mayor cantidad de sospechas como resultado del uso de Facebook de los otros. Sin embargo, hay otros factores a tener en cuenta, como el tipo de personalidad y la autoestima, que probablemente también participen en un conflicto relacionado con Facebook.

Referencias

  • Clayton, RB, Nagurney, A., y Smith, JR (2013) Hacer trampa, ruptura y divorcio: ¿Es culpa de Facebook? Cyberpsychology, behavior and Social Networking, 16 (10), 717-720.
  • Elphinston, RA y Noller P. (2011) ¡Es hora de enfrentarlo! Intrusión de Facebook y las implicaciones para los celos románticos y la satisfacción de las relaciones. CyberPsychology, Behavior, & Social Networking, 14, 631-5.
  • Kerkhof P, Finkenauer C y Muusses LD (2011) Consecuencias relacionales del uso compulsivo de Internet: un estudio longitudinal entre recién casados. Human Communication Research, 37, 147-73.
  • Tokunaga, RS (2011) Sitio de redes sociales o sitio de vigilancia social? Comprender el uso de la vigilancia electrónica interpersonal en las relaciones románticas. Computers in Human Behavior, 27,705-13.

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