¿Las relaciones en línea son saludables para los jóvenes?

Cada vez más en la actualidad, los jóvenes establecen y mantienen relaciones en línea. Estas relaciones "cibernéticas" a menudo surgen porque los padres, por temor a la seguridad de sus hijos, ya no les permiten estar a "campo abierto" para congregarse en los parques locales, en los centros comerciales y en las esquinas. El único lugar donde tienen permiso para "reunirse" es en una reunión virtual como Facebook, Twitter y en la "esferafera". Además, la realidad es que sus hijos están creciendo como nativos en este mundo digital, por lo que es Es natural que pasen parte de su tiempo en el ciberespacio.

Hay varias preguntas que debe hacer cuando sus hijos se sumerjan en este mundo conectado. Primero, ¿las relaciones que construyen en línea son saludables o dañinas? Segundo, ¿fomentan el desarrollo positivo a largo plazo de sus hijos? En tercer lugar, dado que desconectarlos de este mundo virtual no es realista, ¿cómo puede asegurarse de que sus relaciones en línea sean positivas y reafirmen la vida?

Para estar seguros, muchos jóvenes en estos días tienen relaciones virtuales bien desarrolladas que consideran reales. Las relaciones virtuales tienen todas las apariencias de relaciones reales, por ejemplo, conectividad, comunicación y uso compartido. Sin embargo, a estas relaciones les faltan elementos esenciales que las distinguen de las relaciones de carne y hueso, a saber, tridimensionalidad, expresiones faciales, inflexión de la voz, mensajes emocionales claros, gestos, lenguaje corporal, contacto físico y feromonas.

Las relaciones en línea se basan en información limitada y, como resultado, son incompletas; sus hijos pueden conocer personas en línea, pero solo hasta ahora. Cuando se conectan con otros a través de la tecnología, sus hijos obtienen pedazos de gente -palabras en una pantalla, imágenes bidimensionales o una voz digitalizada- casi como si tuvieran algunas, pero no todas, las piezas de un rompecabezas. Sus hijos obtienen una imagen de los demás, pero carecen de las piezas que sus hijos necesitan para obtener una imagen completa de esa persona.

Los usuarios de las redes sociales tienden a presentarse en línea de maneras que son, como mínimo, impresiones ligeramente más positivas de su verdadero yo y, como máximo, auto-representaciones completamente distorsionadas y engrandecidas. Este tipo de "gestión de impresión" es mucho más fácil de hacer en línea porque los destinatarios de la información no están en condiciones de probar en realidad lo que ven, leen y escuchan.

Hay varios problemas con esta práctica en línea común. Primero, evita que los niños reconozcan y acepten que son seres imperfectos como todos los demás. Tampoco pueden aprender que, a pesar de sus defectos, siguen siendo buenas personas dignas de ser valoradas y queridas. También es, de manera intencional o no, deshonesto, generalmente no es una lección que los padres quieren que sus hijos aprendan.

A medida que las relaciones se desarrollan en línea, esta práctica no permite que los destinatarios de esta información emitan juicios razonados sobre el tipo de relación que desean con el remitente de la información. Además, esta práctica, curiosamente, puede disuadir a los remitentes de la información poco precisa de migrar una relación en línea a una relación real, porque entonces serían descubiertos como impostores.

El manejo de impresiones es un motivador esencial entre los niños para satisfacer sus necesidades de autoestima y aceptación social. También es una práctica común que los niños participen tanto en línea como fuera de línea. Sin embargo, la capacidad de los niños para dar forma a cómo los ven los demás es mucho mayor en línea que fuera de línea porque no hay una forma directa para que otros puedan evaluar la verdad detrás de las impresiones que los niños presentan a través del ciberespacio.

La brevedad de la comunicación en línea también mitiga la oportunidad para el desarrollo de relaciones profundas. La mayoría de las formas de redes sociales, por ejemplo, Facebook, Twitter y mensajes de texto, implican comunicaciones breves y frecuentes que simplemente no brindan la plataforma para el intercambio rico de pensamientos y emociones, que resultan ser la superestructura de las relaciones.

Además de las inquietudes que acabo de expresar, el simple cálculo de la vida es que el tiempo que se pasa en las relaciones en línea es tiempo que no se gasta en las relaciones cara a cara. La falta de experiencia en la participación en relaciones reales puede dañar la capacidad de sus hijos para desarrollar relaciones saludables en el futuro. Piénsalo de esta manera. Las relaciones surgen a través de la experiencia y requieren ciertas habilidades, por ejemplo, leer expresiones faciales, interpretar la inflexión de la voz y sentir empatía. Si sus hijos están perdiendo relaciones de carne y hueso porque pasan tanto tiempo en línea, entonces también están perdiendo oportunidades para aprender y practicar esas habilidades que permiten el desarrollo de relaciones saludables.

Probablemente no sea coincidencia que el aumento dramático en el narcisismo y la disminución de la empatía en las últimas décadas se haya producido junto con el aumento de la era de la información y la dedicación del tiempo de los jóvenes a las actividades en línea. Por supuesto, sus hijos participan en muchas relaciones reales en el hogar, con amigos, en la escuela y en sus otras actividades. Pero cada vez más, los niños de hoy están pasando una gran parte de sus días en línea; Dedican, en promedio, más de siete horas y media a interactuar con tecnología no relacionada con la escuela. Como resultado, el tiempo en relaciones reales puede ser mucho menor de lo que piensas y mucho menos que el que tuvieron los niños en generaciones pasadas. En cierto sentido, los niños en la actualidad tienen menos tiempo para "practicar" las relaciones y, con menos práctica, van a ser menos hábiles con ellos.

Estas limitaciones no significan que los niños no deberían tener relaciones virtuales; pueden servir un propósito valioso en las vidas sociales de ambos niños. La preocupación es que, con tanto tiempo dedicado en línea, los niños están sustituyendo las relaciones directas por relaciones virtuales. En lugar de ser solo un pequeño subconjunto de sus relaciones, las relaciones virtuales no guiadas y sin restricciones pueden llegar a dominar su universo de relaciones. Por ejemplo, a menudo veo grupos de adolescentes sentados juntos, pero sin hablar, solo enviando mensajes de texto. ¡Me pregunto si se enviarán mensajes de texto!

Entonces, ¿cuál es la atracción de las relaciones en línea para los niños? En el lado positivo, las redes sociales les permiten a los niños estar en contacto regular con sus amigos, lo cual es particularmente importante para los niños que no se ven en la escuela todos los días. El ciberespacio puede actuar como un lugar de encuentro para las presentaciones de nuevos amigos que luego se transfieren a interacciones sociales reales. Las relaciones en línea pueden ayudar a los niños a ir más allá de la enfermedad que puede ocurrir cuando se encuentran por primera vez, permitiéndoles conocerse entre ellos antes de conocerse en persona. También son una forma para que los niños que son tímidos o que están socialmente ansiosos practiquen sus "habilidades con las personas" y se consuelen con nuevos amigos antes de usar esas habilidades en relaciones de carne y hueso.

Al mismo tiempo, las relaciones en línea pueden proporcionar una burbuja de seguridad y comodidad en un mundo social que puede ser aterrador para los niños. Vivimos en una sociedad en la que las familias ya no son nucleares, las comunidades están fragmentadas y los niños pueden sentirse aislados y privados de sus derechos. Una cultura popular que venera a los "chicos malos" y a las "chicas malas" puede crear sentimientos de alienación y ansiedad. Los temores de inadecuación, rechazo y fracaso, intensificados por una cultura popular que venera la perfección, la popularidad y el éxito, se suman a la vorágine de angustia personal que los niños pueden sentir al explorar las relaciones. Los niños que son arrojados a este caldero sin el apoyo adecuado o las habilidades necesarias pueden sentirse obligados a permanecer en el capullo de su propia habitación y conectarse con personas de manera segura a través de su computadora, tableta o teléfono inteligente.

La realidad es que los niños pueden satisfacer muchas de sus necesidades de conexión, afiliación y afirmación a través de relaciones virtuales, por más limitada y potencialmente nociva que sea esa ruta. Al hacerlo, pueden llegar a creer que sus necesidades de amistad e intimidad se pueden cumplir en línea sin todos los riesgos y el desorden de las relaciones del mundo real. El problema es que la ausencia de desorden también impide que los niños experimenten los beneficios profundos de las relaciones plenamente realizadas que solo pueden existir fuera de línea.

Ustedes, como padres, deben conocer la calidad y la cantidad de las relaciones en línea en las que participan sus hijos. Ciertamente, no estoy abogando por que los excluyan de estas relaciones. Al mismo tiempo, sus relaciones virtuales deberían complementar, no reemplazar, su relación cara a cara. En resumen, sugeriría que la cantidad de tiempo que sus hijos dediquen a las relaciones de carne y hueso debería superar el tiempo pasado en las relaciones en línea.

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