Las virtudes del pensamiento basado en la ciencia

By Lizbeth Jacobs, with permission
Fuente: Por Lizbeth Jacobs, con permiso

He observado algunas tendencias preocupantes que me han motivado a hablar sobre las virtudes del pensamiento basado en la ciencia, y escribir un libro de texto sobre La Ciencia de la Diversidad.

Oxford Dictionaries seleccionó "post-truth" como la palabra internacional del año 2016. El prefijo "post-" significa que la noción de verdad ahora es irrelevante.

El diccionario define "post-verdad" como "relacionada con o que denota circunstancias en las que los hechos objetivos son menos influyentes en la formación de la opinión pública que los llamados a la emoción y la creencia personal".

Los científicos se han galvanizado por este rechazo posterior a la verdad de la importancia de la verdad, la ciencia y los hechos objetivos.

La palabra "ciencia" remonta a la antigua palabra francesa ciencia que significa "conocimiento" o "comprensión" o "conocimiento derivado de la experiencia, estudio o habilidad adquirida" y a la palabra latina scientia que significa "conocimiento" o "conocimiento experto" y en un uso posterior para "conocimiento, en oposición a creencia u opinión".

Los orígenes de la palabra sugieren que desde el principio la ciencia fue vista como un método o modo de pensar -sobre cualquier tema- en el cual el pensador adquiere conocimiento al mejorar su pensamiento al tomar hábil y deliberadamente las construcciones inherentes al pensamiento. e imponiendo estándares intelectuales sobre ellos.

Hay muchas formas de hacer ciencia. Los científicos que hacen ciencia incluyen experimentadores de laboratorio, investigadores de encuestas, investigadores de campo de tipo experimental y no experimental. Cualquiera que sea su método de investigación, todos intentan hacer ciencia en la búsqueda de la verdad.

La búsqueda de la verdad científica no es un proceso automatizado, sino un proceso muy humano y, por lo tanto, subjetivo y objetivo. Esta afirmación no es una declaración negativa de hechos objetivos perdidos por la dificultad de las limitaciones humanas. Al destacar los aspectos subjetivos del pensamiento científico, no me alineo con la visión relativista de que la verdad es una idea sin sentido fuera de los supuestos culturales y que, por lo tanto, la ciencia no puede proporcionar hechos objetivos o respuestas duraderas.

Como científica entrenada de McGill, Harvard y la Universidad de Pensilvania, comparto la postura de mis colegas: creo que existe una realidad objetiva y que la ciencia, por ensayo y error, puede aprender sobre ella.

La tierra realmente gira alrededor del sol. Galileo Galilei fue arrestado por su descubrimiento, pero finalmente la verdad detrás de esta realidad objetiva tuvo que ser reconocida. En términos del estudio de la diversidad, el ojo realmente dibuja distinciones, evalúa las diferencias y prefiere lo que es familiar.

Lo que hace que el pensamiento científico sea diferente del pensamiento cotidiano es que es autocorrectivo en base a datos, evidencia e información. Por ejemplo, la visión de Darwin sobre qué raza era y cómo se originó en la especie humana se basó en un conjunto copioso de datos.

Estos datos le permitieron establecer el monogenismo como el paradigma dominante para el origen racial e invalidar los puntos de vista sobre las diferencias raciales jerárquicas de sus predecesores, incluidos los filósofos griegos Hipócrates, Sócrates, Platón, Aristóteles y científicos como Bernier, Linnaeus, Blumenbach, Morton, y Bean. El pensamiento científico llevó a Darwin a concluir que para dos especies si buscamos lo suficiente, nos daríamos cuenta de que todas descienden de un ancestro común.

Sin embargo, la teoría evolutiva de Darwin no puso fin a la idea científica de un sistema jerárquico de clasificación natural que supuestamente reflejaba las diferencias innatas y las medidas de valor entre las personas, ayudó a allanar el camino al lema actual de la Fundación Gates: "Todas las vidas tienen el mismo valor "

La búsqueda del científico nunca termina. La verdad científica permanece siempre tentativa y refutable; sujeto a una posible desconfirmación. Las limitaciones del pensamiento científico no eliminan la posibilidad de hacer una buena investigación. En cambio, nos hace conscientes de los errores en la investigación y las limitaciones de todo entendimiento humano.

Un punto importante a considerar es que todas las investigaciones científicas están sujetas a error. Es mejor tener esto en cuenta, estudiar las causas y evaluar la importancia de los errores en lugar de ignorar los errores ocultos en los datos y en la mente del científico.

La ciencia y lo que llamamos "pensamiento crítico" requieren disciplina y diligencia. Pensar como un científico nos mantiene constantemente abiertos a nuevas ideas y preguntas antes de creer. El método científico nos anima a cambiar de opinión cuando los datos sugieren hacerlo. Y nos alienta a ser persistentes y estudiarlo de nuevo.

Esta forma de mirar científicamente el mundo pronto se convierte en una segunda naturaleza. Incluso los eventos cotidianos y nuestras relaciones se convierten en experimentos reveladores. Cuando los resultados no son los que esperábamos, estamos presionados para descubrir por qué y para encontrar un mejor enfoque. Pensar como un científico es un viaje de toda la vida.

Además, hay una característica de la investigación científica que a menudo no se menciona explícitamente. Podríamos llamar a esta característica integridad científica u honestidad y solo esperamos que los estudiantes capten con el ejemplo.

Cuando realizamos un experimento, se espera que informemos de todo lo que creemos que puede invalidarlo y no es confiable, no solo lo que creemos que es correcto al respecto. Se espera que proporcionemos interpretaciones alternativas de los datos; los detalles específicos que podrían poner en duda nuestras interpretaciones deben ser dados; se espera que informemos todo lo que esté mal, o posiblemente incorrecto con nuestras conclusiones.

Nuestra intención es tratar de brindar todos los datos y la información para ayudar a otros a evaluar el valor de nuestra investigación; no simplemente la información que persuade el juicio de una manera específica. Hemos aprendido que la verdad finalmente saldrá a la luz cuando otros científicos repitan nuestro experimento. Entonces, nos alienta a examinar nuestros propios prejuicios y ser honestos con nosotros mismos.

Cuando hablo con reverencia sobre el pensamiento científico, estoy ensalzando las virtudes de una forma de pensar que implica recopilar y probar honestamente tanta información como sea posible y buscar formas de usarla para el mayor bien de la humanidad.

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