¿Las vitaminas causan autismo?

Sabemos que son buenas, estas vitaminas prenatales. Sabemos la importancia del ácido fólico en estas vitaminas prenatales, cómo esto puede prevenir los defectos del tubo neural.

Solo en enero pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos anunciaron durante el Mes Nacional de Prevención de Defectos de Nacimiento que las mujeres deberían planificar su salud antes y durante el embarazo para aumentar las posibilidades de tener un bebé saludable. En el contexto de la Semana Nacional de Concientización sobre el Acido Fólico (del 10 al 16 de enero de 2016), se alentó la importancia de una ingesta adecuada de ácido fólico.

Pero ha sido en las últimas 48 horas que los medios han planteado preguntas sobre la ingesta de ácido fólico. Como se informó en el Los Angeles Times y en muchos otros medios de prensa, los hallazgos preliminares presentados esta semana en una reunión de investigadores del autismo pueden tener expectantes y expectantes madres embarazadas preguntándose si deberían surtir esa receta de vitaminas prenatales. El hallazgo preocupante, presentado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en el Encuentro Internacional para la Investigación del Autismo celebrado en Baltimore la semana pasada: las mujeres con altos niveles de ácido fólico y vitamina B12 durante el embarazo tenían 17.6 veces más probabilidades de tener su niños diagnosticados con un trastorno del espectro autista.

Los investigadores analizaron datos de 1,391 madres y sus hijos. Los pares voluntarios fueron reclutados cuando los niños nacieron y luego fueron rastreados por hasta 15 años. Los niveles de ácido fólico en sangre y vitamina B12 de la madre se controlaron una vez durante los primeros días del parto. Todas las madres realizaron encuestas sobre el uso de vitaminas prenatales y otros suplementos a lo largo de sus embarazos.

Mientras que una revisión de registros médicos mostró que 107 de los 1,391 niños fueron diagnosticados con un trastorno del espectro autista, este riesgo de autismo no se distribuyó de manera uniforme entre todos los pares madre-hijo: las madres que informaron tomar multivitaminas prenatales tres a cinco veces por semana fueron mucho es menos probable que les digan que su hijo estaba en el espectro del autismo en comparación con las madres que no tomaron las vitaminas. Las madres que usaron estos suplementos en el primer trimestre tuvieron un 67% menos de probabilidades de tener un hijo con autismo; aquellos que usaron en ellos en el segundo trimestre tenían un 62% menos de probabilidad de tener un hijo con ese diagnóstico; y aquellos que los usaron en el tercer trimestre tuvieron un 57% menos de probabilidades de tener un hijo afectado.

Entonces, tomar vitaminas prenatales parece bueno. El problema está en los detalles: entre las 1.391 madres, 95 tenían niveles sanguíneos de vitamina B12 que la Organización Mundial de la Salud consideraba excesivos. Y entre estas madres, 15 tenían niños que fueron diagnosticados con un trastorno del espectro autista, un riesgo que era tres veces mayor en comparación con las otras madres.

Del mismo modo, 140 de las madres tenían niveles "excesivos" de ácido fólico en la sangre, y 16 de ellas tenían niños que desarrollaron un trastorno del espectro autista. Eso significaba que su riesgo era un poco más del doble que el de las otras madres.

Lo más llamativo fueron las 21 madres que tenían niveles "excesivos" de ambas vitaminas. En este grupo, 10 tenían niños que fueron diagnosticados con autismo. En otras palabras, casi la mitad de aquellos con niveles excesivos tenían niños con autismo.

Se dejó que los estadísticos calcularan que estar expuesto a demasiado ácido fólico y demasiada vitamina B12 se asociaba con un riesgo de autismo que era 17.6 veces mayor que para los niños cuyas madres tenían niveles "normales" de ambas vitaminas.

Como se podría imaginar, ahora existe un gran temor en la comunidad de salud pública de que la publicidad pueda descarrilar los esfuerzos para mejorar la administración generalizada de suplementos de ácido fólico y reducir aún más el riesgo de defectos del tubo neural. La ciencia que apoya la suplementación con ácido fólico en este sentido no está en duda.

La ciencia que respalda los posibles riesgos del ácido fólico y la vitamina B12 sigue siendo preliminar y debe ser replicada. Desafortunadamente, una de las deficiencias de este estudio es que las muestras de sangre se recolectaron inmediatamente después del nacimiento del niño, y no durante el embarazo. Sería de importancia evidente tener una idea de los niveles de ácido fólico y vitamina B12 durante el embarazo.

Tal vez de más interés: ¿por qué algunas mujeres tienen niveles tan altos de estas vitaminas? Por ejemplo, ¿estos sujetos del estudio tomaron dosis irregulares de vitaminas porque sabían que estaban siendo estudiadas? Muchas preguntas necesitan respuestas.

Las mujeres embarazadas y las mujeres que planean quedar embarazadas deben considerar los riesgos establecidos antes de actuar sobre las últimas noticias.

En otras palabras, no deje de tomar vitaminas prenatales.

Por desgracia, el mayor impacto de este estudio, en mi opinión, es que puede aumentar el riesgo de un aumento en los defectos de nacimiento neurológicos.

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