¿Lead o Follow? Un introvertido sopesa los desafíos

Library of Congress
Fuente: Biblioteca del Congreso

Nunca planeé convertirme en activista político, ni tampoco quería hacerlo. Pero luego sucedieron cosas, y me vi obligado a involucrarme. Y no solo eso, sino porque también soy un poco fanático del control, me encuentro dando pasos vacilantes hacia el liderazgo.

Pero ser un líder no es fácil, y es especialmente agotador para el introvertido en mí. No puedes arruinar las cosas si eres responsable de que sucedan. Tienes que aparecer y participar. A veces hay que molestar a las personas para que cumplan sus compromisos. Algunas veces (tiembla) el teléfono.

He estado haciendo una revisión de fin de año de mi primer año de activismo, evaluando mis fortalezas y debilidades. Estoy tratando de decidir si estoy listo para otro año como el año pasado, y considerando si debería elevarlo a un nivel superior, o reducirlo y mantenerme más como un trabajador-abeja.

En el transcurso de esta evaluación, conversé con Jennifer Kahnweiler, oradora global y autora de The Introverted Leader: Building on Your Quiet Strength . (El enlace lo lleva a la edición actualizada con nuevas investigaciones, que se presentará en marzo de 2018. Haga clic aquí para ver el lanzamiento de 2013, para una gratificación inmediata.) Jennifer, quien también es autora de El genio de los opuestos: cómo los introvertidos y los extrovertidos logran resultados extraordinarios juntos , es una extrovertida, pero comprende y aprecia las cualidades que los introvertidos aportan al lugar de trabajo.

Ella me complació (y ahora espero que tú también lo hagas) mientras yo hablaba sobre mis fortalezas y debilidades como un líder neófito e introvertido. Y tal vez tendrás pensamientos para agregar.

Activismo en línea, para bien o para mal.

Mi deber principal con una organización es administrar el grupo de Facebook pequeño (495 personas), intento mantener las publicaciones educativas y orientadas a la acción, y no memes. Soy informativo, si no brillante. Intento no ser molesto y creo que tengo éxito. Los introvertidos son bastante buenos para no ser molestos, en mi opinión. Tendemos a pasar el rato tranquilamente.

Pero mi grupo tampoco tiene mucha discusión, así que no sé cuánto se compromete la página. Podría ser un lugar más animado si estuviera más dispuesto a afirmar opiniones y agitar el bote. Pero ugh, eso requiere exponerme, exigir atención. Por no mencionar el tiempo, ya que, como muchos introvertidos, no soy de los que disparan desde la cadera. Cada publicación, cada comentario, debería ser minuciosamente elaborado. Me pone cansado de pensar en eso. ¿Quiero tocar mi extrovertido interior e intentar aumentar el volumen de la página, incluso de forma imprudente?

También dependo demasiado del correo electrónico para comunicarme con mis colegas. No tan bien. "Los líderes más efectivos son los que se reúnen con los miembros del equipo de manera regular o hablan por teléfono", dijo Jennifer. "No solo envían correos electrónicos".

Trago. Sí, estoy seguro de que es verdad. Pero es mucho más fácil simplemente enviar un correo electrónico a un grupo de personas y sentir que he hecho el trabajo. Incluso si todo lo que recibo en respuesta son grillos, que a menudo es el caso.

¿Quiero esforzarme para un mayor compromiso cara a cara?

Encontrarse o no encontrarse

Conozco a algunos activistas locales que están en todas partes todo el tiempo y que no se avergüenzan de publicar autofotos en todas partes todo el tiempo. Todo el mundo conoce a estas personas y presta atención. Yo, no tanto. Apestaba a las redes. Mal. Voy a eventos y me meto y salgo tan rápido y discretamente como puedo. Esto no me convierte en un portavoz notable para una causa. Estoy envidioso de estas personas de fuera, pero me siento muy incómodo con la idea de emularlas.

Y cuando se trata de reuniones formales, estoy, como era de esperar, en mi elemento detrás de escena: reservar oradores, encontrar lugares, preparar materiales. Dejo que otros sean la cara de la reunión tan a menudo como sea posible. Pero si quiero ser un líder, convocar y dirigir reuniones es parte del trabajo.

Jennifer dijo que el mejor líder voluntario con el que trabajó siempre tenía una agenda para las reuniones. "Sentías que había un enfoque y no solo veníamos a la puta". Y, dijo, la mujer siempre enviaba un correo electrónico de seguimiento después de las reuniones, delineando lo que se había planeado y lo que se tenía que hacer.

He hecho bien dirigir pequeñas reuniones usando exactamente esas estrategias. Quiero que mis reuniones sean rápidas y eficientes con un meandro mínimo. Soy bastante bueno haciendo un plan y manteniéndolo, y en el seguimiento del correo electrónico. Pero luego las cosas se vuelven incompletas.

Más allá de delegar

Hacer un plan, reclutar voluntarios y delegar tareas son las partes fáciles. Hacer que los voluntarios lleguen es un desafío en sí mismo, y no uno en el que me destaque.

No quiero ser molesto. No quiero ser un nag. No quiero ser exigente. Así que mi misión ha sido delegar y luego dar un paso atrás, asumiendo que las personas, una vez que se hayan ofrecido como voluntarios para una tarea, se ocupen de los asuntos. Si no lo hacen, es mucho más probable que suspire profundamente y lo haga yo mismo que persiguiendo a la gente. O simplemente ríndete y deja que los planes colapsen.

Jennifer promete que, como aprender a decir "no", aprender a delegar adecuadamente es un cambio de vida, y que las personas que aprenden cómo nunca regresan. Pero estoy aprendiendo que delegar es más que decir: "De acuerdo, hazlo". También significa construir en la responsabilidad, decidir cuáles son los siguientes pasos y cuándo deben lograrse. Podría requerir el entrenamiento de personas sobre cómo hacer las cosas. Puede significar recordarle a la gente, o lo que parece molestarme. Incluso podría significar llamar a personas por teléfono.

¡No el teléfono!

Cuando se trata de eso, me pregunto si estoy hecho para este trabajo.

Seguimiento y no seguimiento

Recientemente tuve un fantasma voluntario en un proyecto por razones que todavía no conozco. Ella había terminado, y luego dejó de responder a mis correos electrónicos.

Estaba decepcionado y mis sentimientos fueron heridos, lo que probablemente no sea apropiado en esta situación. Pero soy un tipo sensible

¿Pero levanté el teléfono? Nop. Solo aprieto los dientes y dejo caer la pelota.

"En el correo electrónico, obviamente, no está obteniendo los datos que necesitaba saber, sí o no, y cuál es la barrera", dijo Jennifer. "Ahí fue donde una llamada telefónica habría sido buena. Quieres hacer coincidir el medio con el mensaje ".

Al igual que muchos introvertidos, también tiendo a ser bastante no conflictivo, por lo que la idea de levantar el teléfono y confrontar, aunque sea amablemente, a alguien acerca de que no me llega, me da colmenas.

"Estás diciendo, 'preferiría resentirme y evitarla'", dijo Jennifer.

Bueno, sí, creo que estoy diciendo eso. Mientras que al mismo tiempo, me gusta esta mujer y me encantaría que ella se mantenga comprometida. Así que me pinté en una esquina. Se podría decir que me pinté en el rincón del introvertido. Y es difícil conducir desde aquí. Así que tendré que abandonar la idea de dirigir, o salir de la esquina y hacer algunas cosas que se opongan a mi naturaleza.

¿Cuál será? Te avisaré cuando decida. Me encantaría escuchar a los introvertidos que dirigen equipos sobre sus experiencias.

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