Leah Harris en salud mental como un problema de justicia social

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Leah Harris

EM: Usted cree en la redefinición de la salud (y la salud mental) como un problema de justicia social. ¿Puedes compartir tus pensamientos sobre eso?

LH: El paradigma prevaleciente de "salud mental" se centra principalmente en la enfermedad y la patología, que es una forma conveniente de hacer cumplir y reforzar el status quo, echando la culpa directamente a los cerebros "defectuosos" de las personas. Como señaló Gabor Mate, MD, este paradigma es peligroso por muchas razones, porque:

+ Separa la mente / cerebro del cuerpo de maneras artificiales y arbitrarias.

+ Separa a la persona de su entorno, despolitizando sus experiencias.

+ Enfoca cientos de millones de dólares en investigaciones para descubrir las causas genéticas de las "enfermedades mentales", mientras que poco se gasta en investigación para mejorar la calidad y el acceso a los servicios y tratamientos psicosociales.

Lo que se necesita en lugar de un enfoque reductivo para la salud mental es un análisis político e interseccional que resalta las conexiones entre la raza, el género, el estatus socioeconómico y los resultados de salud.

Las personas de color que experimentan discapacidad mental o adicciones tienen más probabilidades de experimentar "intervenciones" coercitivas que sus contrapartes blancas, ya sea en forma de violencia policial, encarcelamiento masivo, internamiento forzado y compromiso psiquiátrico ambulatorio, así como suspensión y expulsión de la escuela, que alimentan la tubería de la escuela a la prisión. La salud mental es un problema de derechos civiles.

La salud mental también tiene determinantes sociales claros: acceso a la vivienda, educación, empleo, seguridad económica y apoyo social. Sin embargo, con demasiada frecuencia se niega sistemáticamente estas cosas a personas de color, personas no conformes con el género y personas con problemas de salud mental y otras discapacidades. Un enfoque de justicia social para la salud mental se centraría en garantizar el acceso equitativo a los determinantes sociales de la salud para todos. Es imposible recuperar su salud si no se satisfacen sus necesidades básicas.

EM: Ha realizado una gran cantidad de capacitación y defensa en torno a la "atención informada por trauma". ¿Qué se entiende por este término?

LH: "Cuidados informados por trauma" es la nueva palabra de moda que se usa en una variedad de entornos, desde la educación hasta la justicia juvenil y la salud mental. Conozco muchos sistemas y agencias que afirman que, debido a que investigan el trauma o han recurrido a una intervención basada en evidencia, han "cuidado" informado de trauma.

La atención informada por trauma es mucho más que eso. Es el reconocimiento de que la gran mayoría de las personas que se encuentran con todos nuestros sistemas probablemente hayan experimentado múltiples formas de trauma, ya sea en su hogar o en la comunidad, como niños y como adultos. Los sistemas y la sociedad deben reconocer que prácticas como la institucionalización y el encarcelamiento, la reclusión y la restricción, la suspensión y expulsión, el confinamiento solitario, la medicación forzada y otras prácticas sirven para volver a traumatizar a las personas a las que se supone "ayudan" o "rehabilitan".

Los proveedores de servicios también necesitan reconocer sus propios historiales de trauma, rompiendo las dicotomías de nosotros / ellos entre quienes prestan servicios y quienes usan los servicios. La verdadera atención basada en el trauma se trata de cambiar la cultura de todos nuestros sistemas para hacer todo lo posible para evitar volver a traumatizar a las personas y para crear las condiciones en las que las personas se sienten capacitadas para sanar y vivir sus mejores vidas posibles.

EM: ¿Qué quiere decir con "prevención del suicidio informada por el trauma"?

LH: Usualmente, el suicidio se discute acríticamente y de manera reductiva como si fuera causado por una "enfermedad mental", punto final. Las altas tasas de trauma y experiencias adversas en la infancia (ACE) entre las personas con tendencias suicidas rara vez se reconocen en la investigación o la práctica en el mundo de la prevención del suicidio. Los investigadores encontraron que las ACE fueron un factor en casi dos tercios (64%) de los intentos de suicidio entre adultos y el 80% de los intentos de suicidio durante la infancia / adolescencia. Las experiencias traumáticas en la edad adulta también están altamente correlacionadas con pensamientos y acciones suicidas.

El Informe de Evaluación de Necesidades Transportadas de Acceso denegado de Washington 2015, la encuesta más grande de personas transgénero en la historia de EE. UU., Encontró que la prevalencia del suicidio es muy alta entre personas transgénero, y que los intentos de suicidio están altamente correlacionados con experiencias de asalto y discriminación en edad adulta. Entonces, tiene sentido, si queremos reducir la tasa de suicidios, que nos centremos en prevenir los traumas infantiles y adultos, y garantizar que las personas reciban atención y apoyo que no generen más traumas y dolor.

Tristemente, a menudo la única opción disponible en las crisis de salud mental es llamar al 911 en las personas, lo que lleva a encuentros angustiosos o mortales con las fuerzas del orden. Tenemos un largo camino por recorrer para garantizar que la prevención del suicidio y el cuidado de crisis sean compasivos, armonizados culturalmente e informados sobre el trauma.

EM: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el paradigma actual y dominante de diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y el uso de la llamada medicación psiquiátrica para tratar los trastornos mentales en niños, adolescentes y adultos?

LH: Actualmente tenemos un enfoque único para todos sobre la "salud mental" en este país, que esencialmente se puede resumir como "medicamentos y camas". Tengo algunos amigos y seres queridos que encuentran el uso voluntario de medicamentos psiquiátricos servicial. Tienen una relación de colaboración con sus psiquiatras, quienes les escuchan sobre lo que funciona y lo que no funciona. Están a cargo de sus propias elecciones y opciones de tratamiento. Pero la mayoría de la gente no está en esa situación.

Mi madre, a quien le diagnosticaron esquizofrenia, estaba tan drogada durante la mayor parte de su vida que apenas podía funcionar. Ella no podía opinar sobre sus medicamentos en absoluto; cualquier objeción fue vista como "incumplimiento" y un síntoma de su "enfermedad". Murió a la edad de 46 años, y estoy seguro de que esto se debió en gran parte a los efectos tóxicos de una vida de sobremedicación extrema en cócteles de antipsicóticos y otras drogas.

La clave cuando se trata de medicamentos o cualquier otro tratamiento es la voz y la elección verdaderamente informada. Muchas comunidades están exigiendo que el "tratamiento" se redefina de una manera que responda a sus problemas y necesidades. A menudo se centran menos en soluciones innovadoras como "medicamentos y camas" y, en su lugar, abogan por enfoques de atención holísticos que tengan en cuenta las cuestiones culturales y de género. Esta es la dirección crítica para la defensa, ahora y en el futuro: luchar y reclamar colectivamente nuestras vidas y nuestra salud.

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Leah Harris es madre, narradora, sobreviviente y activista. Es la fundadora de The Shifa Project, una empresa social propiedad de mujeres centrada en la curación de traumas y el estrés tóxico a través de las artes expresivas y los enfoques holísticos, mente-cuerpo. Sus escritos han sido publicados en The Huffington Post, Truthout, Mad In America, Off our Backs: una revista de noticias para mujeres, Adbusters y CounterPunch.

Bienvenido.

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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