Lecciones de la gente de la tortuga

Fuente: Crédito de la foto: Desert Tortoise Conservation Center

Las tortugas siempre prevén obstáculos. – DH Lawrence

Hoy en día, la mayoría de los impedimentos que enfrentan las tortugas desérticas no son previsibles. Esta antigua especie no evolucionó para resistir la fuerza bruta de los vehículos que cruzan su hábitat en el suroeste de los Estados Unidos. Las carreteras, los automóviles, el desarrollo inmobiliario, el cambio climático, los devastadores exóticos "mascotas" y los intercambios de productos, y las hondas y flechas acompañantes de infortunios que rinden las manos humanas son demasiados e implacables para que incluso la Tortuga esquive ingeniosamente. [2, 3] Tomemos, por ejemplo, un grupo de Tortugas recién llegadas al santuario. [4]

El otoño pasado, 2013, el Consorcio de Conservación de Tortugas Desérticas (DTCC) anunció su cierre pendiente como resultado de los recortes de fondos. [5] El DTCC es un consorcio de organizaciones que incluye el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU., El Zoológico de San Diego Global y el Departamento de Vida Silvestre de Nevada, cuya misión principal es la conservación de la tortuga del desierto. Mientras que las tortugas sanas fueron reintroducidas en su hábitat natural, las que tenían un historial de abuso y negligencia como "mascotas" fueron consideradas incapaces de sobrevivir solas y amenazadas con la eutanasia a menos que se les ofrezca refugio. Ahora viven en The Tortoise and the Hare Sanctuary en el sur de Oregon. [6]

Fuente: Crédito de la foto: Desert Tortoise Conservation Center

Algunos han perdido una pierna o un brazo, mientras que otros han sufrido otras privaciones. Un Torotise había permanecido en un armario durante más de un año. El efecto de tal aislamiento no solo es psicológicamente abrasador, sino que la falta de luz ultravioleta (UVB) causa un gran daño a sus caparazones. [7] Sin embargo, a pesar de estos obstáculos que amenazan la vida, ninguna de las tortugas ha perdido su entusiasmo, ni se han amortiguado sus complejas vidas emocionales.

La yuxtaposición de "emoción" y "reptil" solía considerarse como una contradicción en los términos. Las tortugas y otros reptiles son de sangre fría en fisiología y metáfora. Pero la ciencia permanente dice lo contrario. Los humanos compartimos con las tortugas engranajes y maquinaciones comparables del cerebro que rigen la cognición sofisticada, un arcoíris de emociones, sentimientos e incluso conciencia. Los hallazgos de la ciencia han nivelado las diferencias de especies casi a las de las culturas. En palabras del Dr. Erich Jarvis, profesor de neurobiología en el Centro Médico de la Universidad de Duke: [8]

Un cerebro de reptil es análogo al cerebro de un pájaro y ambos son análogos a los cerebros de mamíferos, lo que implica que los reptiles pueden tener capacidades paralelas para pensar, sentir, experimentar la conciencia y habilidades relacionadas para funcionar mentalmente.

Y ciertamente no hay duda de la conciencia y las emociones de la tortuga cuando se visita de cerca y personal. Los reptiles incluso reflejan la conformación neuropsicológica descrita por la moderna teoría del apego [9] y encarnada líricamente por François Mauriac: "Somos moldeados y moldeados por aquellos que nos han amado; y aunque el amor puede pasar, sin embargo, somos su trabajo, para bien o para mal ".

Por ejemplo, uno de los nuevos residentes del santuario, Chosovi (Hopi for bluebird), se siente bastante cómodo con los humanos y se siente atraído hacia ellos por compañía. Ella vivió con una familia humana durante muchos años hasta que renunció. [4] Si bien el cautiverio de vida silvestre constituye, por definición, un serio compromiso mental y físico, la salud relativamente buena de Chosovi y su inclinación relajada y silenciosa hacia la especie humana sugieren que recibió cuidados y afecto.

Por otro lado, Hototo (Hopi para "espíritu guerrero que canta") tiene una personalidad claramente diferente. Él es sociable, seguro de sí mismo y fuerte. [4] Hototo es decididamente un extrovertido que prefiere la compañía de otras tortugas. Esto en parte puede ser explicado por una historia de abandono. Después de llegar al DTCC, se le diagnosticó urolitos (cálculos en la vejiga) que se forman debido a una nutrición inadecuada y a una deshidratación sostenida. Posteriormente, uno podría aventurar que la actitud neutral o indiferente de Hototo hacia los humanos y su prensa para involucrarse con otros de su especie pueden derivar de una experiencia negativa con los humanos y su falta de atención a su cuidado.

Aún así, estos son los primeros días en santuario. En contraste con un estudio de cortisol que muestra que las tortugas del desierto experimentaron poco estrés debido a la translocación, las llegadas de Oregón mostraron síntomas psicológicos de estrés durante sus primeros dos días en el santuario. [10] Al igual que nosotros, el estrés se expresa en la mente, la acción y el habla.

Obviamente, hay más de lo que parece bajo esas conchas y en sus hermosas mentes. Nuestros parientes reptiles nos enseñan que incluso en silencio hay una historia.

Referencias

 Desert Tortoise Conservation Center
Fuente: Crédito de la foto: Desert Tortoise Conservation Center

[1] Lawrence, DH 1921. Tortugas.

[2] Doo, S. 2013. La amenaza en evolución del tráfico de vida silvestre. Revisión de Asuntos Internacionales. http: //www.iargwu. org / node / 500; Recuperado noviembre de 2013.

[3] Lovich, JE et al. 2014. Variación climática y supervivencia de la tortuga: ¿una especie del desierto ha encontrado su pareja? Biological Conservation 169, 214-224.

[4] Kerulos. 2104. El Clan de la Tortuga. http://www.kerulos.org/our-projects/the-tortoise-hare-sanctuary/the-tortoise-clan/about-desert-tortoises/profile-tortoises/; Recuperado el 8 de octubre de 2014.

[5] Dreiber, H, 2013. Las tortugas del desierto se enfrentan al centro de conservación de amenazas. http://www.huffingtonpost.com/2013/08/25/desert-tortoise_n_3813133.html; Correo Huffington. Recuperado en septiembre de 2013.

[6] La Tortuga y el Santuario de las Liebres. 2014.http: //www.kerulos.org/our-projects/the-tortoise-hare-sanctuary/the-tortoise-clan/; Consultado en octubre de 2014

[7] Williams, D. 2014. Desert Tortoise Care. Deshttp: //www.donsdeserttortoises.com/1.html; Consultado el 8 de octubre de 2014.

[8] Kerulos Center. 2104. El Clan de la Tortuga. http://www.kerulos.org/our-projects/the-tortoise-hare-sanctuary/the-tortoise-clan/about-desert-tortoises/profile-tortoises/; Consultado el 9 de octubre de 2104.

[9] Schore, AN 2008. Teoría moderna de los apegos: el papel central de la regulación de los afectos en el desarrollo y el tratamiento, trabajo social clínico 36: 9-20.

[10] Drake, KK y col. 2012. ¿La translocación influye en el estrés fisiológico en la tortuga del desierto? Conservación animal 15 (560 -570).

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