Lecciones de química

Michael Bud, Benchmark Inc.
Fuente: Michael Bud, Benchmark Inc.

Todos estamos familiarizados con el factor "química" en las relaciones y la metáfora de la atracción química ; sin embargo, ahora estamos aprendiendo que nuestras ideas sobre la naturaleza química de las relaciones y las conversaciones son más que una metáfora: ¡son una realidad!

Durante muchas décadas, me han intrigado los impactos químicos, tanto positivos como negativos, que las conversaciones tienen sobre nosotros. Me casé con un bioquímico y durante décadas hemos compartido muchas conversaciones sobre nuestro trabajo. Cuando escribimos por primera vez sobre la "Neuroquímica de las Conversaciones Positivas" para Harvard Business Review y Psychology Today , recibimos confirmación de que teníamos algo importante.

Los comentarios positivos y las conversaciones positivas proporcionan una sustancia química "alta" y, sin embargo, los negativos se quedan con nosotros mucho más tiempo. Una crítica de un jefe, un desacuerdo con un colega o una pelea con un amigo pueden hacer que te olvides de los elogios. Si se lo considera perezoso, descuidado o poco profesional , es probable que lo recuerde e interiorice, por lo que no es fácil olvidarlo y descontar todas las veces que la gente dice que tiene talento.

La química juega un papel importante en esta reacción. Cuando enfrentamos críticas, rechazo o miedo, cuando nos sentimos marginados o minimizados, nuestro cuerpo produce niveles más altos de cortisol, una hormona que apaga el centro de pensamiento de nuestro cerebro y activa la aversión al conflicto y las conductas de protección. Nos volvemos más reactivos y sensibles. A menudo percibimos una mayor negatividad de la que existe. Estos efectos pueden durar días, imprimiendo la interacción en nuestros recuerdos y magnificando su impacto en nuestro comportamiento futuro. El cortisol funciona como una tableta de liberación sostenida: cuanto más reflexionemos sobre el miedo, mayor será el impacto.

Los comentarios positivos y las conversaciones positivas también producen una reacción química. Estimulan la producción de oxitocina, una hormona para sentirse bien que eleva nuestra capacidad de colaborar, comunicarse y confiar en los demás mediante la activación de redes en nuestra corteza prefrontal. Pero, dado que la oxitocina se metaboliza más rápido que el cortisol, sus efectos son menos dramáticos y sostenibles.

Química de las conversaciones

Esta 'química de las conversaciones' es la razón por la que debemos ser más conscientes de nuestras interacciones. Los comportamientos que aumentan los niveles de cortisol reducen nuestra inteligencia conversacional o C-IQ, nuestra capacidad para conectarnos y pensar de forma innovadora, empática, creativa y estratégica con los demás. Recuerde: los comportamientos que activan la oxitocina aumentan el C-IQ.

Cuando nos asociamos con Qualtrics , la compañía de software de encuestas en línea, para analizar la frecuencia de interacciones negativas (productoras de cortisol) versus positivas (productoras de oxitocina), encontramos que los gerentes parecen estar usando comportamientos elevadores positivos, de oxitocina y C-IQ más a menudo que los comportamientos negativos. Los encuestados dijeron que exhibieron los cinco comportamientos positivos, como "mostrar preocupación por los demás" con más frecuencia que los cinco negativos, como "pretender estar escuchando". Sin embargo, alrededor del 85 por ciento de los encuestados también admitió que a veces actúan de maneras que podrían descarrilar no solo las interacciones específicas sino también las relaciones futuras. Y, cuando los líderes exhiben ambos comportamientos, crean disonancia o incertidumbre en los cerebros de los seguidores, lo que estimula la producción de cortisol y reduce el C-IQ.

Si tiende a contar y vender sus ideas y desafiar a las personas a producir resultados, sus reacciones negativas (productoras de cortisol) podrían superar fácilmente las reacciones positivas (productoras de oxitocina). En lugar de hacer preguntas para estimular la discusión, mostrar preocupación por los demás y pintar una imagen convincente del éxito compartido, tiendes a participar en las discusiones con una opinión fija, decidida a convencer a los demás de que tienes razón. No estás abierto a la influencia de los demás, y no puedes escuchar para conectarte.

CreatingWE
Fuente: CreatingWE

Este gráfico es de nuestra Creación de WE Institute Research en la química de las conversaciones. Barras rojas = productoras de cortisol, barras verdes = producción de oxitocina. La barra roja más alta se está "enfocando en convencer a otros". No solo se hace con más frecuencia, su impacto es 26 veces mayor que el de las conductas de producción de oxitocina, lo que sugiere que este solo acto puede provocar que una relación o un compromiso de ventas vaya al sur.

Tres lecciones de química

Cuando los gerentes y líderes aprenden acerca de los impactos químicos de su comportamiento, tienden a hacer cambios, por ejemplo, aprenden a entregar retroalimentación difícil de una manera que sea percibida como inclusiva y de apoyo, limitando la producción de cortisol y estimulando la oxitocina.

A medida que nos volvemos conscientes de los comportamientos que nos abren y los que nos cierran y su influencia en nuestras relaciones, podemos aprovechar mejor la química de las conversaciones. La atención plena sobre nuestro impacto conversacional nos permite estar en sintonía con los demás, fortalece nuestras relaciones y amplía nuestro potencial para niveles más altos de compromiso e innovación. Sin conversaciones saludables, nos marchitamos y morimos. Las conversaciones son la fuente de energía que nos saca de nuestro bache cuando estamos tristes, el poder que lanza productos transformadores y los hilos de oro que nos permiten confiar en los demás. Pero estos hilos pueden ser frágiles y también deshacerse, lo que nos hace huir de los demás por temor a la pérdida y el dolor. Las conversaciones son la forma en que conectamos, participamos, navegamos y transformamos el mundo con los demás.

"La calidad de nuestra cultura depende de la calidad de nuestras relaciones, que depende de la calidad de nuestras conversaciones. Todo sucede a través de las conversaciones. "El 'cambio de líder ' más poderoso que podemos hacer es darnos cuenta de que cada persona tiene el poder de crear el espacio de conversación que crea una comprensión y compromiso más profundos, no miedo y evitación.

Tres lecciones de química
Recuerda estas tres lecciones de química:

1. Sé consciente de tus conversaciones y del contenido emocional que traes, ya sea del dolor, que cierra el cerebro o del placer que abre el cerebro.

¿Estás enviando mensajes de amigos o enemigos? ¿Está enviando el mensaje " Puede confiar en que me interese lo mejor para usted" o "Quiero persuadirlo para que piense en las cosas a mi manera"? Cuando conoce estos meta-mensajes, crea una cultura segura que permite a todas las partes interactuar en colaboración, compartir perspectivas, sentimientos y aspiraciones y elevar los conocimientos y la sabiduría.

2. Las conversaciones desencadenan reacciones emocionales.

Las conversaciones tienen significado, y el significado está incrustado en el oyente incluso más que en el hablante. Las palabras nos hacen o bien para unirnos y confiar más plenamente, pensando en los demás como amigos y colegas, o para romper la relación y pensar en los demás como enemigos. Su mente se abrirá a medida que vea la conexión entre el lenguaje y la salud, y aprenderá cómo crear organizaciones saludables a través de sus rituales conversacionales.

3. Tenga en cuenta que las palabras que usamos en nuestras conversaciones rara vez son neutrales.

Las palabras tienen historias informadas por años de uso. Cada vez que una nueva experiencia se superpone con otro significado en una palabra, la información se recopila en nuestro cerebro para que se active durante las conversaciones . Saber cómo proyectas el significado en tus conversaciones te permitirá conectarte con los demás y, al hacerlo, liberarte de muchas de las conversaciones internas que te desvían de trabajar juntas de manera efectiva.

Judith E. Glaser es directora ejecutiva de Benchmark Communications, Inc., presidenta de The Creating WE Institute, antropóloga organizacional, consultora de Fortune 500 Companies y autora de cuatro libros comerciales de mayor venta, incluida Conversational Intelligence: How Great Leaders Build Trust and Get Resultados extraordinarios (Bibliomotion). Llame al 212-307-4386, visite www.conversationalingelligence.com; www.creatingwe.com;

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