Lecciones de un payaso de plástico

Me dirigí a Central Park a dar un paseo el primer día de un clima hermoso después de una semana de vientos huracanados y lluvias torrenciales que causaron estragos en los alrededores del área de la ciudad de Nueva York. La primavera era evidente en el azafrán asomando la cabeza sobre el suelo, los narcisos también, los árboles en ciernes verde. Pronto las exuberantes flores de cerezo saldrán. Y, también, había árboles talados, arrancados de sus raíces, ramas derribadas, pero afortunadamente pocos en el área en la que caminaba. El hecho de que los árboles pueden brotar nuevamente después de unas condiciones climáticas tan horrendas; el hecho de que a veces no se puede salvar a un árbol que no tenía suficiente estabilidad como para resistir las angustiosas circunstancias naturales, lo comparo con nuestras circunstancias humanas. Algunos de nosotros enfrentaremos desastres, grandes pérdidas y tragedias … y todavía florecerán. Otros pueden no tener la capacidad de resistir sus desgracias.

Cuando me piden que hable con asociaciones de demencia o grupos de apoyo para la aflicción, no hablo sobre el cuidado de nuestros seres queridos que están enfermos o que fallecieron … sino sobre el cuidado de la persona que los cuida. Para nosotros! Con lo que hablo es de sobrevivir a la pérdida, seguir adelante a pesar de las desalentadoras circunstancias de haber sido dejado solo, tal vez, como me sucedió a mí, tarde en la vida. Cómo aprender a ser devoto a nosotros mismos con el fin de encontrar una nueva vida de pasión y propósito.

Mi blog en Psychologytoday.com está bajo el título de Resiliencia. Y la resiliencia, en sus múltiples formas, es el verdadero tema de mi libro, Moving to the Center of the Bed, y también de lo que hablo. A menudo empiezo por hacerle esta pregunta a mi audiencia: "¿Recuerdas esos juguetes de plástico con los que solíamos jugar cuando éramos niños? A veces tenían una foto de un payaso. Los golpeábamos con fuerza y ​​los tiramos al suelo y luego, lentamente, volvían a ponerse de pie. Entonces, ¡POD! les daríamos otro golpe y abajo irían y una vez más llegarían a una posición de pie. No rápidamente, sino poco a poco hasta que volvieron a estar en línea recta ".

Y así sucede con la vida cuando somos golpeados fuertemente por circunstancias fuera de nuestro control. Si nos preocupamos lo suficiente por nosotros mismos, trabajamos para recuperar una posición de pie. Y ese es un gran "SI". Inicialmente sentimos que no podemos seguir. Hemos perdido el amor de nuestras vidas, el centro de nuestros mundos. Sentimos que nos falta la mitad de nosotros, la mitad de nuestro corazón, la mitad de nuestra alma. Podemos sentarnos durante semanas, meses, incapaces de salir de los terribles sentimientos de pérdida y depresión. Y sentimos que no importamos sin él o ella.

Lo que tenemos que entender a través de la niebla de nuestras lágrimas y miedos, a través de la incertidumbre, la ansiedad y la depresión que acompañan a nuestra pérdida, es que queda algo precioso. Permanecemos. El gran amor de nuestras vidas se ha ido, la preocupación de nuestra vida se ha ido y lo que queda, literal y figurativamente somos nosotros. Ahora somos el centro de nuestras vidas y tenemos que aprender a ser egoístas en el mejor sentido de la palabra. Siempre enseñados a pensar primero en los demás, ahora debemos, para no solo sobrevivir sino para encontrar un futuro nuevo y gratificante, dedicarnos a nosotros mismos. Tenemos que hacernos las preguntas: ¿qué me importa? ¿Qué es importante para mi? ¿Qué amo? ¿Qué quiero hacer? ¿Cuáles son mis puntos fuertes? ¿Qué hace que mi corazón cante? ¿Qué me hace sentir conectado a algo más allá de mi dolor y pérdida?

Dentro de cada uno de nosotros, hay un gran tesoro que se puede encontrar. En mi propio caso, la enfermedad y la muerte definitiva de mi esposo fueron el catalizador para que yo llegue a ser quien soy hoy. Lo peor que me pasó se convirtió en la base de una nueva vida y una persona que nunca conocí. Sospecho que lo mismo será cierto para ti.

Pero, ten cuidado con la culpa sin sentido. Hay una gran cantidad de culpa que viene con ser egoísta … centrado en nosotros mismos. A veces, la culpa es interna y, a veces, proviene de aquellos en nuestras vidas que piensan que "no debería" estar haciendo esto o aquello, ir aquí o allá, participar en actividades recreativas, encontrar nuevos caminos. Podrían desear que fuéramos nuestros viejos yoes, allí para ellos, allí para escuchar, allí para sanar, allí, allí, allí. ¡Ay de nosotros si escuchamos su claptrap!

La "felicidad" es ilusoria. Aquí hoy, no es así mañana. Para mí, la vida no se trata de felicidad, sino de significado. Busco todos los días lo que le da a mi vida ese significado, ya sea en una pieza de música que compongo, un poema que escribo, alimentar a alguien sin hogar, volver a conectar con un viejo amigo, hornear galletas para los niños al otro lado del pasillo. Busco todos los días para encontrar en mí la alegría de vivir en la forma que sea.

Pero no es fácil y lleva tiempo recuperarse de la pérdida. Se necesitan pasos de bebé. Un pequeño paso y luego otro y otro. Para seguir adelante, primero debe sentir todos los sentimientos terribles que acompañan a su pérdida … la ansiedad, la depresión, el miedo. Y entonces, un día, cuando abras los ojos por la mañana, te sentirás mejor y ese es el día para comenzar a elegir lo que deseas hacer por tu propio interés para ese día, para empezar … y luego hazlo. Vea lo que viene de eso. Fíjate cómo te sientes Y lo que sea que sientas, asegúrate de que no sea culpa. La vida es corta. Todos sabemos eso. Para muchos de nosotros, los años venideros son menos que los que nos respaldan. Entonces, debemos hacerlos bellos, ricos y apasionados.

Encuentra tus pasiones y hazlas parte de tu vida diaria. Y cuando estés deprimido, piensa en el payaso de plástico, volviendo lentamente a su posición de pie. ¡Ese eres tú!

¡Bravo!

Brava!

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