Lecciones de Zen Master Grandpa Jerry

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La película de 1983 "The Right Stuff" es una de mis favoritas. Cubre el lapso en la historia de los EE. UU. Desde finales de los años 40 hasta finales de los 60, donde nos fascinaron las posibilidades de los viajes espaciales. La película sigue a los astronautas de Géminis y los primeros pilotos de pruebas supersónicas, incluido Chuck Yeager, que estableció varios récords de velocidad y altitud en aviones de alto rendimiento. (Y hoy, incluso a los 94, sigue siendo un personaje intratable en Twitter, @GenChuckYeager)

Hacia el final de la película, el personaje de Yeager, interpretado por Sam Shepard con su habitual intensidad estoica y discreta, "toma prestado" un avión experimental en un intento de establecer el récord mundial de altitud. Después de establecer el registro, el avión de Shepard se rompe y se eyecta de lo que parece un millón de millas en el cielo. Mientras cae a tierra, uno de sus amigos pilotos en el suelo ve el choque y salta a una ambulancia con un joven médico de la Fuerza Aérea y corren hacia el humo.

Fuera de la bruma, el conductor de la ambulancia ve a un hombre con un traje de vuelo plateado, cubierto de aceite y hollín, caminando hacia ellos y cargando su paracaídas. El médico le dice al colega de Yeager, "¡Señor! ¡Mira! ¿Es eso un hombre? "El amigo de Yeager grita," ¡Tienes toda la razón! "

Mi abuelo, Jorma "Jerry" Pulkka, no era piloto de pruebas ni domador de leones ni héroe de guerra; pero él era un hombre. Pero decir que solo era un hombre es minimizar su vida a una etiqueta. Él era mucho más que un hombre.

Jorma Pulkka nació en Finlandia en 1910. Llegó a este país en 1927, a través de la ola de inmigración de Ellis Island, y se estableció en Lainesville, Massachusetts. Se graduó de Lainesville High School y se casó con su primera esposa, que era la hermana de la esposa de su hermano, Kal Pulkka. Se unió al ejército de los EE. UU. En 1943, después de que naciera su hija, mi madre. Jerry sirvió en Francia durante la Segunda Guerra Mundial y regresó a su casa como sargento en Baltimore en 1946. En 1961, se casó con su segunda esposa, Nelma, también de Finlandia. Ella fue su verdadero amor y permanecieron juntos en la vida y en el espíritu, hasta su muerte en 1990 y la suya en 1994.

El abuelo Jerry vivió bien y durante sus 80 años aquí. Tocó a muchos, de maneras que no siempre se pueden explicar o medir. Si miran nuestras fotos familiares de él, parecen como si estuvieran ligeramente desenfocadas. No es la cámara; él literalmente tenía un resplandor.

Nuestras vidas son una colección de pequeños momentos; pequeñas intersecciones e interacciones con otros que se combinan para formar una imagen que es completa o incompleta. La vida del abuelo Jerry estaba completamente completa y los recuerdos que dejó se hicieron más fuertes a medida que los considero.

A menudo me he dicho a mí mismo: "Ojalá más de él me hubiera contagiado". Ojalá más de cómo era él es más de lo que soy ". Una historia, de muchas, ayuda a ilustrar su humanidad y su paciencia y habilidad como Zen para ver el momento y vivir en él.

En 1953, cuando mi primo segundo tenía 12 años, estaba sentado en el auto del abuelo Jerry, haciendo lo que la mayoría de los preadolescentes hacen cuando están en el asiento del conductor, que estaba jugando con todas las perillas, controles y botones. . En esa época, el abuelo Jerry conducía un automóvil que tenía un cambio de palanca montado en la columna. El diseño era típico de ese día: forma de H, cuatro velocidades, más reversa, montado en el lado derecho del volante. Usando el embrague (para los menores de 30 años, pregúnteles a los padres cuál era el tercer pedal en el lado izquierdo del piso) y esta palanca de cambio de marchas a la derecha, podría sacar el automóvil del camino de entrada y subirlo.

Si bien este tipo de transmisión siguió el camino de la máquina de escribir manual (o eléctrica, para el caso) y la cinta de video Betamax (pregúntenle a sus padres), eran lo que la gente usaba para cambiar los engranajes de transmisión de sus automóviles en ese momento.

Mientras mi primo jugueteaba con la palanca de cambios, la apagó. No me puedo imaginar la expresión de terror que debe haber cruzado su joven rostro. Primero, acababa de romper una parte vital del auto del abuelo Jerry. En segundo lugar, se suponía que iban a ir a la playa en Ocean City, Maryland ese día. Tercero, ahora el viaje a la playa estaba en peligro porque no solo el auto no funcionaba de repente, sino que estaba seguro de que el abuelo Jerry estaría tan enojado con él, que no irían a la orilla. (Y como una quinta nota y tal vez una nota al margen, si mi primo hubiera roto la palanca de cambios del automóvil de su padre, mi tío Kal, seguramente recibiría algo más que gritar. Kal era un gigante de hombre, con una voz resonante y la personalidad para que coincida)

El abuelo Jerry se encontró con el joven que lloraba en el automóvil y pronto descubrió la raíz de su llanto. "Seca tus lágrimas", dijo. "Bajemos a la tienda de autopartes".

El abuelo Jerry sacó un destornillador de su caja de herramientas, lo metió en el agujero roto del cambio de marchas y se las arregló para dejar el auto en la tienda de autopartes, a pocos kilómetros de distancia. Él y mi primo entraron para hablar con el contador, quien dijo: "Bueno, tenemos ese modelo de reemplazo, pero no es de acero inoxidable como este. Solo tenemos el modelo de Chrome y es un poco más caro ".

El abuelo Jerry pagó al hombre por la palanca de cambios de cromo y él y mi primo se sentaron en el estacionamiento mientras reparaba su automóvil. "Mira eso", dijo el abuelo Jerry, con admiración, "funciona a la perfección". Y este es brillante y cromado, por lo que es una gran mejora en el anterior. De hecho, nos sentimos mejor en el trato ".

"¿Todavía vamos a la playa?", Preguntó mi primo, con suerte. "Por supuesto que sí", dijo el abuelo Jerry, y se dirigieron a Ocean City para pasar el día en la arena y el agua, tal como lo había prometido.

Imagínese cómo se sentiría si saliera a su automóvil y descubriera que su hijo se había roto una parte. Imagine nuevamente que le había dicho a ese mismo niño que no se metiera con su automóvil, y de hecho, que no toque nada dentro o fuera del automóvil, o que incluso se siente en el asiento del conductor. Si ese escenario me hubiera pasado, mis gritos a mi hija solo se habrían detenido después de que perdí la voz por la laringitis (o los policías llegaron para ver de qué se trataba todo el alboroto).

Y sin embargo, para el abuelo Jerry, pudo ver la situación exactamente como era, un niño que cometió un error. La solución implicó un viaje rápido a la tienda de autopartes, unos pocos dólares y una reparación fácil. Su habilidad para ver lo bueno en este evento ("el nuevo es mejor que el anterior, así que estamos por delante del juego") se complementó con el cumplimiento de su promesa: "Vamos a la playa".

A lo largo de la historia, los maestros Zen han hablado de la vida como una colección de momentos. Nos han pedido a todos, en las épocas antigua y moderna, que saquemos lo mejor de cada uno de los pequeños momentos de la vida. ¿Tienes que lavar un montón de platos sucios? ¿Qué hay de bueno en ese momento en particular? El agua está tibia y jabonosa; los platos van de sucio a limpio por tu culpa; probablemente solo has tenido una buena comida; y puede pensar en problemas de vida más importantes mientras los hace, porque no es una actividad de concentración de habilidades motrices altas. El tiempo de principio a fin no es largo y puedes soñar despierto.

Al caminar hacia su casilla de correo, es fácil sentir el temor de facturas, facturas y más facturas. ¿Por qué no cambiar esa dinámica y pensar "Cheques, cheques, cheques" hasta el final de la caja? Y si la caja estaba llena de correo no deseado (un término que el abuelo Jerry no usó, como empleado de USPS de 30 años, todos los correos eran preciosos para él), entonces como él y los maestros Zen dirían: "Si no hay cheques, al menos agradecer que no haya facturas ".

¿Qué tiene de bueno cada momento en que te encuentras, como lo estás experimentando? ¿Qué bien puedes encontrar (sin importar cuán pequeño o dudoso sea al principio) con las personas que te rodean? ¿Puede ser más como un maestro Zen y vivir su vida como lo hizo el abuelo Jerry, disfrutando de las personas y las situaciones que le rodean, incluso cuando las cosas no siempre son perfectas?

El Dr. Steve Albrecht es un orador principal, autor, podcaster y consultor. Se enfoca en asuntos de alto riesgo para empleados, entrenamiento y capacitación. En 1994, co-escribió Ticking Bombs, uno de los primeros libros de negocios sobre la violencia en el lugar de trabajo. Tiene un doctorado en Administración de Empresas (DBA); un MA en Gestión de Seguridad; un BS en Psicología; y un BA en inglés. Está certificado por la junta en recursos humanos, seguridad, entrenamiento y gestión de amenazas. Trabajó para el Departamento de Policía de San Diego durante 15 años y ha escrito 17 libros sobre temas de negocios, recursos humanos y justicia penal. Él puede ser contactado en drsteve@drstevealbrecht.com o en Twitter @DrSteveAlbrecht

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