Lecciones del pasado

phil zimbardo
Fuente: phil zimbardo

Con el reciente lanzamiento en televisión por cable de The Stanford Prison Experimente , una película basada en la controvertida investigación científica que dirigí hace cuarenta y cinco años, mi colega Rose Sword sugirió que dediquemos esta columna a algunas de las lecciones que obtuve de esa investigación. Si no has visto la película (esto no es realmente un spoiler), me retratan como indiferente al sufrimiento de "mis prisioneros", y me obsesiono con la dinámica situacional social hasta el punto de olvidar que los estudiantes-participantes eran en realidad jóvenes con sentimientos. Y involuntariamente me convertí en parte de mi propio experimento: también me convertí en un "sujeto" de investigación.

Es importante tener en cuenta que consulté antes, así como a través de algunas de las filmaciones y sabía que la película sería auténtica. Ahora creo que se trata de aproximadamente el 90% de la captura de lo que realmente sucedió en agosto de 1971. En otras palabras, es cierto; con el tiempo me volví un tipo malo y obsesionado.

Dejando a un lado mi comportamiento en el momento, el experimento de la prisión de Stanford (SPE) me impulsó a seguir la pregunta: ¿por qué la gente buena hace cosas malas? Después de tres décadas de investigación sobre este tema, grabé mis hallazgos en The Lucifer Effect: Understanding How Good People Turn Evil (Random House, 2007). Pero el SPE también me llevó a estudiar por qué, en situaciones desafiantes, algunas personas heroicamente dan un paso adelante para ayudar a otros, a menudo completos desconocidos, mientras que otros se quedan pasivos, observan y no hacen nada. La distorsión psicológica del tiempo experimentada por los participantes de la SPE -sin saber si era de día o de noche o qué día era- conduce a mi nuevo programa de investigación para comprender la naturaleza de nuestras perspectivas temporales individuales y cómo estas diferentes zonas horarias afectan nuestras decisiones- para bien o para mal, normalmente sin nuestra conciencia. Repensar la timidez como una prisión psicológica autoimpuesta me llevó a realizar investigaciones sobre la timidez en adultos, y luego crear una clínica en la comunidad diseñada para curar la timidez, todavía en funcionamiento en la Universidad de Palo Alto. Para compartir lo que aprendí sobre el tiempo psicológico, escribí (con los coautores) dos libros: The Time Paradox y The Time Cure ; y también timidez: qué es, qué hacer al respecto, para ayudar a las personas tímidas.

El experimento en pocas palabras

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Fuente: phil zimbardo

En agosto de 1971, conduje un equipo de estudiantes graduados en la Universidad de Stanford para determinar los efectos psicológicos de ser un guardia o un prisionero. Nuestro anuncio en el periódico atrajo a 75 estudiantes que querían ganar $ 15 por día para estudiar la vida en la prisión. Asignamos aleatoriamente a 24 de estos estudiantes universitarios psicológicamente normales y sanos (basados ​​en evaluaciones previas) para que desempeñen el papel de guardia o recluso durante dos semanas en una prisión simulada ubicada en el sótano del edificio del Departamento de Psicología de Stanford. Pero los guardias rápidamente se volvieron creativamente malvados y sádicos y muchos prisioneros comenzaron a tener reacciones extremas de estrés y tuvieron que ser liberados. Además, estaba tan atrapado en mi papel de superintendente de prisiones, que no limitaba el uso de abusos psicológicos por parte de los guardias, que el experimento tuvo que cerrarse después de solo seis días.

Desafiando la verdad

Parece que hay poderosas barreras silenciosas para tratar con las nuevas verdades que emanan de los laboratorios psicológicos y los experimentos de campo que nos dicen cosas sobre cómo funciona la mente, lo que desafía nuestras suposiciones básicas. Queremos creer que nuestras decisiones están sabiamente informadas, que nuestras acciones son racionales, que nuestra conciencia moral personal nos protege contra las autoridades tiránicas, y también preferimos insistir en la influencia dominante de nuestro carácter a pesar de las circunstancias sociales. Sí, esas creencias personales a veces son ciertas, pero a menudo no lo son, especialmente cuando estamos en situaciones desconocidas o desempeñando nuevos roles. Sin embargo, continuamos defendiéndolos rígidamente en la medida en que hacerlo nos puede meter en problemas individual y colectivamente. Veamos cómo.

Negación y señalar con los dedos

Cuando descubrimos que dos de los tres ciudadanos estadounidenses comunes administraron descargas eléctricas extremas a una víctima inocente bajo las incesantes órdenes de una autoridad sin corazón, decimos: "de ninguna manera, no a mí". La obediencia del psicólogo de la Universidad de Yale a la investigación de autoridad ha estado en el arena pública durante décadas, sin embargo, ignoramos su mensaje del poder de la autoridad injusta en la socavación de nuestra conciencia moral. De manera similar, la investigación de SPE puso de manifiesto el poder de las fuerzas situacionales hostiles en tendencias de disposición abrumadoras hacia la compasión y la dignidad humana. Aún así, muchos que insisten en honrar el dominio del carácter sobre las circunstancias rechazan su mensaje de poder situacional.

En 2004, personas de todo el mundo presenciaron fotos en línea de las horribles acciones de los guardias de la Policía Militar estadounidense en la prisión iraquí de Abu Ghraib contra los presos que deberían haber estado cuidando. Fue retratado como el trabajo de unas "pocas manzanas podridas" de acuerdo con los mandos militares y los voceros de la administración Bush. Desafié públicamente este enfoque tradicional sobre las disposiciones individuales al describir a los militares estadounidenses como buenas manzanas que se vieron obligadas a operar en Bad Barrel (la Situación) creada por Bad Barrel Makers (el Sistema). Me convertí en un testigo experto en la defensa del sargento a cargo del turno de noche, donde se produjeron todos los abusos. En esa capacidad, tuve acceso personal al acusado, a todas las 1000 fotos, muchos videos, a toda una docena de investigaciones militares, y más. Fue suficiente para validar mi punto de vista de esa prisión como una réplica del experimento de la prisión de Stanford, con esteroides, y mi acusado, Chip Frederick, como una muy buena manzana corrompida al ser obligada a funcionar 12 horas todas las noches durante muchos meses en el peor barril imaginable. Mi testimonio basado en la situación de las audiencias militares de la corte marcial ayudó a reducir la severidad de su sentencia.

El experimento de la prisión de Stanford Film

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Fuente: phil zimbardo

La película está protagonizada por Billy Crudup como yo y Olivia Thrilby como Christina Maslach, la estudiante de posgrado (con quien luego me casé) que señaló que el experimento había salido mal y me había cambiado tanto que no sabía a quién era más. Ella desafió mi humanidad abiertamente y dijo que no quería continuar nuestra relación romántica si esta persona extraña era el verdadero yo. Entonces decidí en el acto terminar el estudio a la mañana siguiente.

Lo que es especial acerca de la película The Stanford Prison Experiment es la forma en que permite a los espectadores mirar a través de la ventana de observación como si fueran parte del personal de la prisión que observa lentamente cómo se desarrolla este notable drama, y ​​al mismo tiempo observar a esos observadores. Son testigos de las transformaciones graduales que tienen lugar, hora por hora, día por día y turno de guardia por guardia. Los espectadores ven lo que los lectores de la cuenta del libro de Efecto Lucifer solo pueden imaginar. A medida que estos jóvenes estudiantes se convierten en personajes habitados en sus roles y vestidos con sus trajes, como prisioneros o guardias, surge un drama pirandelliano.

La línea fija entre Good, como nosotros, y Evil, como ellos, se desdibuja implacablemente a medida que se vuelve cada vez más permeable. Los chicos ordinarios pronto se dedican a hacer cosas extraordinariamente malas a otros tipos, que en realidad son como ellos a excepción de un lanzamiento de moneda al azar. Otros muchachos sanos pronto se enferman mentalmente y no pueden hacer frente a la impotencia aprendida que se les impuso en ese entorno único y desconocido. No ofrecen consuelo a sus amigos cuando se rompen, ni aquellos que adoptan una actitud de "buena guardia" hacen algo para limitar los excesos sádicos de los guardias crueles que encabezan sus turnos.

Finalmente, la película también rastrea los cambios emocionales en el personaje principal, yo, a medida que su compasión y curiosidad intelectual se destilan y se sumergen con el tiempo. Los roles iniciales del creador investigador-observador objetivo están dominados por el poder y la insensibilidad al sufrimiento de los prisioneros en el nuevo rol de superintendente de prisiones. El proceso de seis días de transformaciones en el experimento original se redujo a 2 horas, pero la magia de la actuación fina, la dirección sensible y la edición aguda de la película amplían psicológicamente toda la fuerza de ese marco de tiempo. Sentimos el pleno poder de las situaciones sociales que dominan todas las personalidades individuales. Se anima a todos los espectadores a meditar:

  • ¿Qué tipo de guardia sería?
  • ¿Qué tipo de prisionero?
  • ¿Qué tipo de Superintendente?
  • ¿Y habría hecho sonar el silbato para terminar este drama antes, o no?

Mi esperanza es que esta película pueda hacer lo que mis escritos sobre esta investigación especial sobre la naturaleza humana no han podido hacer completamente. Tal vez ver y revivir esta aventura permitirá al público en general apreciar mejor el valor de lo que "la investigación muestra" sobre la mente, el comportamiento y el poder generalizado de las fuerzas situacionales.

Aquí hay un enlace al tráiler de la película SPE : https://www.youtube.com/watch?v=7LviGTHud5w

Imaginación Heroica

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Fuente: phil zimbardo

Debo agregar que junto con la investigación continua en perspectivas de tiempo y terapia de perspectiva temporal, mi nueva misión en la vida ha sido capacitar a todos para resistir sabiamente las fuerzas negativas situacionales y el mal convirtiéndose en Héroes cotidianos en el entrenamiento. Nuestro Proyecto Heroico de Imaginación (HIP) sin fines de lucro https://www.HeroicImagination.com enseña a la gente común cómo ponerse de pie, hablar y tomar medidas efectivas en situaciones desafiantes en sus vidas.

Trabajando y aprendiendo juntos, podemos crear una nueva generación de héroes comunes y corrientes que harán actos extraordinarios de heroísmo diario en sus familias, escuelas, empresas y comunidades.

Ciao!

Phil Zimbardo

Visite el sitio web oficial de Stanford Prison Experiment para obtener más información sobre el experimento que inspiró la película: www. prisonexp.org

Obtenga más información acerca de usted mismo, cómo lidiar con el estrés y la ansiedad, y viva una vida más satisfactoria, visite ww.discoveraetas.com.

Para obtener información detallada sobre cómo su vida se ve afectada por las zonas horarias mentales en las que vive, visite nuestro sitio web: www.timeperspectivetherapy.org , y nuestros libros: The Time Cure en www.timecure.com y The Time Paradox en www.thetimeparadox.com

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