Leer demasiado en el libro de la cara real

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Con mucho, la mejor clase de corroboración que una teoría podría esperar proviene de aquellos que inicialmente se propusieron refutarla; pero el segundo mejor tipo proviene de investigadores que no lo conocen y que, sin embargo, confirman sus predicciones. En lo que respecta al modelo diametral de la mente, este último ahora parece haber ocurrido en relación con la exageración en la expresión facial.

La primera versión publicada del modelo diametral de la enfermedad mental (2002) comenzó argumentando que la conciencia de la mirada era un origen evolutivo plausible para el mentalismo entendido como nuestra habilidad evolucionada para comprender el comportamiento y las expresiones de los demás -incluidos los rasgos faciales- en términos mentales. Y como señala un nuevo estudio de Shota Uono, Wataru Sato y Motomi Toichi, las personas que son sensibles a las expresiones faciales de los demás "alcanzan un alto estatus social, tienen éxito en los negocios y experimentan un alto bienestar subjetivo y depresión baja". Claramente, ¡poder leer el libro de la cara real vale la pena!

Pero cuando se trata de cualquier tipo de lectura -y la expresión facial es un medio por excelencia de leer la mente de los seres humanos- siempre existe el peligro de leer mal. En el pasado y en lo que se refería a la enfermedad mental, generalmente se suponía que leer mal a otras personas era un déficit simple. De hecho, como continúa el estudio del que estoy citando, las personas con trastorno del espectro autista (TEA) "tienen dificultades para reconocer las expresiones faciales de los demás y no atribuyen espontáneamente estados mentales a los demás". Y se dijo que era muy similar. el caso de los que sufren de trastorno del espectro psicótico (PSD).

Sin embargo, de acuerdo con el modelo diametral de la mente, las señales faciales pueden leerse erróneamente de manera exactamente opuesta en PSD a lo visto en ASD: mediante el reconocimiento excesivo y la atribución espontánea de estados mentales a otros más allá de lo que realmente se justifica. lo que podrías llamar hiper mentalismo . Como se señala en este documento, "los estudios han demostrado que las personas con esquizofrenia perciben la dirección de la mirada de los demás de forma autorreferencial; es decir, tienen una mayor tendencia a percibir una mirada desviada como una mirada directa en comparación con los controles ". De hecho, se podía ver la ilusión paranoide común de ser observado o espiado como el epítome de la conciencia exagerada de la mirada, y como lo opuesto a el descuido e indiferencia hacia la mirada ajena que es sintomática de TEA.

Este estudio presentó lo que denomina "expresiones faciales dinámicas y estáticas y pidió a los participantes cambiar una presentación emocional para que coincida con la imagen final percibida". Los investigadores "formularon la hipótesis de que la percepción exagerada de las expresiones faciales estaría específicamente relacionada con la tendencia a atribuir estados mentales a otros en individuos con características esquizofrénicas ". Específicamente, los investigadores" investigaron la relación entre la percepción exagerada de expresiones faciales dinámicas y características esquizofrénicas en una población normal ". Para probar la percepción de expresiones faciales, utilizaron un paradigma experimental utilizado para investigar la percepción de las expresiones faciales en ASD:

Presentamos expresiones faciales dinámicas y estáticas a intensidades sutiles, medias y extremas, y les pedimos a los participantes que cambiaran la apariencia emocional para que coincidiera con la imagen final percibida de los estímulos de expresión facial dinámicos y estáticos … Después del experimento, los participantes completaron el Cuestionario de personalidad esquizotípica ( SPQ), que mide varios aspectos de las características esquizofrénicas.

Los investigadores "predijeron que los individuos con rasgos esquizotípicos altos percibirían las expresiones faciales dinámicas como más exageradas que aquellas con pocos rasgos esquizotípicos".

Cuarenta y seis estudiantes de pregrado y posgrado en la Universidad de Kioto participaron en este estudio, 26 de ellos varones.

Uono, S., Sato, W. & Toichi, M. Exaggerated perception of facial expressions is increased in individuals with schizotypal traits. Scientific Reports 5(2015).
Correlaciones entre la percepción exagerada de expresiones faciales dinámicas y estáticas y el puntaje total del Cuestionario de personalidad esquizotípica (SPQ) (panel izquierdo) o la puntuación de paranoia (panel derecho).
Fuente: Uono, S., Sato, W. y Toichi, M. La percepción exagerada de las expresiones faciales aumenta en individuos con rasgos esquizotípicos. Scientific Reports 5 (2015).

Como lo ilustra la figura anterior, los investigadores informan que

nuestros resultados demostraron que los individuos que puntuaron alto en rasgos esquizotípicos percibieron las expresiones faciales dinámicas como más exageradas que aquellas que tenían pocos rasgos esquizotípicos. Estos resultados son consistentes con nuestra hipótesis de que la percepción exagerada de las expresiones faciales dinámicas aumentaría de acuerdo con el grado de características esquizofrénicas. Curiosamente, nuestros resultados también mostraron que las expresiones faciales estáticas se percibían como más exageradas en individuos con altos rasgos esquizotípicos.

Como señalan los autores, esta es la primera evidencia que indica que las personas con rasgos psicóticos generalmente perciben las expresiones faciales emocionales de los demás de una manera exagerada. Y como sugieren los delirios paranoicos de ser observado o espiado, continúan agregando que "nuestros resultados revelaron además que, entre los subcomponentes de los rasgos esquizotípicos, la paranoia, que consiste en las sospechas y las ideas de escalas de referencia, estaba relacionada con la percepción exagerada de las expresiones faciales ".

De hecho, los autores van implícitamente al cerdo con el modelo diametral cuando agregan que

Aunque tanto los individuos con TEA como la esquizofrenia exhiben una cognición social deteriorada, es posible que los mecanismos psicológicos subyacentes relacionados con los deterioros de la cognición social difieran entre TEA y esquizofrenia. La falta de atribución espontánea del estado mental a otros causaría una disfunción de la cognición social en individuos con ASD, mientras que la tendencia a sobreatribuir estados mentales a otros podría contribuir a las deficiencias en aquellos con esquizofrenia. De acuerdo con esta proposición, la relación opuesta entre rasgos autistas y esquizotípicos en la percepción exagerada de las expresiones faciales sugiere que ASD y la esquizofrenia se encuentran en dos extremos del continuo con respecto a las habilidades cognitivas sociales, como la atribución del estado mental.

Finalmente, como he señalado en una serie de publicaciones anteriores, el hiper mentalismo tiene su lado positivo. Como estos autores comentan: "Basándose en la posibilidad de que la percepción exagerada de las expresiones faciales sea útil para detectar las emociones de los demás, el presente estudio sugiere que la alta paranoia (por ejemplo, ideas de referencia y desconfianza) tiene un efecto positivo en detectar y reconocer la emoción de las caras de los demás. "De hecho, sí lo ha hecho, y como señalé en una publicación en particular, los sujetos límite de la personalidad en realidad se desempeñan mejor en juegos donde la interpretación de la expresión facial se refiere en comparación con los controles normales.

Claramente, la capacidad de mentalización tiene un doble sentido: como casi todos los demás parámetros evolucionados que te importa mencionar (presión sanguínea, azúcar, temperatura, etc.) hay un nivel óptimo, y las desviaciones en cualquier dirección, más alta o más baja, son patológicas. Pero solo la teoría del cerebro impreso explica por qué.

(Agradezco a Bernard Crespi y Ahmad Abu-Akel por llamar mi atención sobre esto).

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