Lenguaje, tiempo geológico y evolución

Estamos explorando los tres aspectos principales del desarrollo humano: las emociones, el lenguaje y la cognición. Pasamos ahora al lenguaje.

"Un niño pequeño posee un regalo increíble y fugaz: la capacidad de dominar un idioma rápidamente. A los seis meses, el niño puede aprender los sonidos que componen las palabras en inglés y, si también está expuesto al quechua y al tagalo, también puede aprender las propiedades acústicas únicas de esos idiomas. A los tres años, un niño pequeño puede conversar con un padre, un compañero de juegos o un extraño ".

Patricia K. Kuhl (Scientific American, noviembre de 2015, p.66)

"A través de su poder de intelecto, se ha desarrollado un lenguaje articulado; y en esto su maravilloso avance ha dependido principalmente ".

– Charles Darwin, (El descenso del hombre, 1874, p.49)

El lenguaje ha sido descrito como uno de los avances revolucionarios más importantes de los seres humanos. Exploraremos el lenguaje con referencia específica al desarrollo individual y su relación con las emociones y la cognición.

Entonces, ¿qué es el lenguaje?
Vamos a mantenerlo directo. Merriam-Webster's dice que el lenguaje es: las palabras, su pronunciación y los métodos para combinarlos utilizados y entendidos por una comunidad; el sonido audible, articulado y significativo producido por la acción de las cuerdas vocales; y un medio sistemático de comunicar ideas o sentimientos mediante el uso de signos, sonidos, gestos o marcas convencionalizados que tengan significados entendidos.

Primero, sin embargo, debemos poner el lenguaje en el contexto del tiempo geológico. Según la teoría del Big Bang, el universo se expandió desde un estado extremadamente denso hace unos 13.800 millones de años. La Tierra y el Sol se formaron hace unos 4.6 billones de años.

Ahora pongamos nuestra especie, Homo sapiens, en este contexto. Como dice el biólogo evolutivo Ernst Mayr, el Homo sapiens parece haberse originado en el África subsahariana hace unos 150,000 a 200,000 años, derivado de poblaciones africanas de Homo erectus (Mayr, 2001). El ADN y la evidencia fósil actualmente sugieren la siguiente migración a través de la tierra: "Una ola de H. sapiens finalmente se separó de África y se extendió rápidamente por todo el mundo. Llegaron a Australia hace entre 50,000 y 60,000 años, en el este de Asia hace 30,000 años y en América del Norte hace unos 12,000 años. Sin embargo, hay alguna evidencia de una colonización anterior de América, posiblemente tan temprano como hace 50,000 años "(Mayr, 2001, p.250).

Parece que hay pocos datos que nos ayuden a comprender el desarrollo del lenguaje durante los aproximadamente 200,000 años de Homo sapiens. Sin embargo, recientemente un lingüista de Nueva Zelanda, Quentin Atkinson, utilizó un modelo matemático para estudiar el origen y la difusión del lenguaje (2011). En su examen de 504 idiomas en todo el mundo, sugirió que el idioma tenía al menos 50,000 años de antigüedad, y que uno podía rastrear el origen del idioma en África. Sigue habiendo una controversia científica significativa sobre estos hallazgos e implicaciones.

¿Qué tal escribir? La escritura implica las expresiones del lenguaje con letras u otras marcas. Escribir como lo conocemos aparece hace unos 5,000-6,000 años, y fue precedido por varias formas de registro numérico.

¿Qué hay de los animales y el lenguaje?

¿Los animales expresan lo que conocemos como sentimientos? Como discutimos anteriormente, Darwin, Tomkins, Mayr y muchos otros argumentan que sí. "… ahora se comprende que muchos animales también muestran que tienen emociones de miedo, felicidad, precaución, depresión y casi cualquier otra emoción humana conocida" (Mayr, 2001, p.256). Esto probablemente no debería sorprendernos, dado que el Homo sapiens, los neandertales y varios primates como los chimpancés y los bonobos tienen un notable porcentaje de ADN en común: al menos 97% dependiendo de qué primates y qué tan medidos (Moreno, 2014). ¿Es de extrañar que las expresiones y sentimientos sean similares?

Pero, ¿los animales tienen lenguaje? Así es como Mayr aborda esta pregunta: "Aunque a menudo usamos la palabra 'lenguaje' en conexión con los sistemas de transmisión de información de animales, como el 'lenguaje de las abejas', en realidad todas estas especies animales tienen simplemente sistemas de dar y recibir señales. Para ser un lenguaje, un sistema de comunicación debe contener sintaxis y gramática. Los psicólogos han intentado durante medio siglo enseñar el lenguaje a los chimpancés, pero en vano. Los chimpancés parecen carecer del equipo neuronal para adoptar la sintaxis. Por lo tanto, no pueden hablar sobre el futuro o el pasado "(2001, p.253).

Darwin discute el problema con más detalle: "… todos los mamíferos superiores poseen órganos vocales, construidos sobre el mismo plan general que el nuestro …" (1874, p.92). Darwin también lidió con este problema de una manera maravillosamente pintoresca comparando otras especies con el Homo sapiens: "El uso habitual del lenguaje articulado es, sin embargo, peculiar del hombre; … Lo que distingue al hombre de los animales inferiores no es la comprensión de los sonidos articulados, ya que, como todos saben, los perros entienden muchas palabras y oraciones. En este sentido, se encuentran en la misma etapa de desarrollo que los bebés, entre las edades de diez y doce meses, que entienden muchas palabras y oraciones cortas, pero aún no pueden pronunciar una sola palabra. No es la mera articulación lo que nos distingue, ya que los loros y otras aves poseen este poder. Tampoco es la mera capacidad de conectar sonidos definidos con ideas definidas; porque es cierto que algunos loros, a quienes se les ha enseñado a hablar, conectan las palabras infalibles con las cosas y las personas con los eventos. Los animales inferiores difieren del hombre únicamente en su poder infinitamente mayor de asociar los sonidos e ideas más diversificados; y esto obviamente depende del alto desarrollo de sus poderes mentales "(1874, p.88).

El enigma del lenguaje: el lenguaje es una espada de doble filo

Como señala el investigador infantil Daniel Stern (1985), el lenguaje crea enormes ventajas. Permite "significados compartidos … experiencias mutuas de significado" (p.162). Las "posibles formas de 'estar con' otro aumento enormemente" (p.122).

Sin embargo, continúa: "Pero, de hecho, el lenguaje es una espada de doble filo … Abre una brecha entre dos formas simultáneas de experiencia interpersonal: como se la vive y se representa verbalmente" (p. 162).

Por lo tanto, el lenguaje se puede utilizar para compartir, pero dado que las mismas palabras pueden significar diferentes cosas para diferentes personas, las percepciones erróneas y la confusión pueden ocurrir fácilmente. El lenguaje se convierte en "… un problema interpersonal. El significado … es algo que se debe negociar entre el padre y el hijo "(p.170). Entonces, como señala Stern, el lenguaje puede crear compartibilidad, pero también puede tener un efecto alienante en la experiencia del self y la unión.

El enigma del lenguaje es muy importante cuando se trata de poner palabras a los sentimientos. Si los cuidadores comprenden las expresiones de interés, disfrute, angustia, ira, miedo, etc., del infante / niño, y los etiqueta con precisión como tales con palabras, el joven tiene un cambio mucho mejor en la comprensión de su propio mundo y sentimientos internos. .

También hay una extensa literatura en psicología experimental que tiende a apoyar la eficacia de poner palabras a los sentimientos, particularmente como una forma viable de regulación emocional. Los estudios experimentales han encontrado que la verbalización (oral o escrita) de la experiencia emocional actual reduce la angustia en contraste con la no verbalización, la verbalización de material no efectivo, la distracción o la reevaluación (Frattaroli, 2005; Kircansky et al., 2012; Pennebaker y Chung, 2011) . Además, los estudios de neuroimagen sugieren que el etiquetado afectivo disminuye la respuesta de la amígdala y mejora la actividad de la corteza (Lieberman et al., 2007). Esto conduce a una mayor autorreflexión, uso de la razón y regulación de los impulsos.

Antes de que los niños hablen, ellos entienden

"Para cuando los bebés comienzan a hablar ya han adquirido una gran cantidad de conocimiento mundial …"
– Daniel Stern, MD (El mundo interpersonal del niño, 1985, p.168)

"… algunos sentidos del yo existen mucho antes de la autoconciencia y el lenguaje. Estos incluyen los sentidos de agencia, de cohesión física, de continuidad en el tiempo, de tener intenciones en mente y otras experiencias similares … "
– Daniel Stern, MD (El mundo interpersonal del niño, 1985, p.6)

Cuando hablamos de la importancia del lenguaje, casi automáticamente pensamos en términos de cuándo el niño comienza a hablar. Pero mucho antes de que el niño hable, ella está escuchando y entendiendo mucho más de lo que solíamos pensar. Estamos hablando de lenguaje e infancia, más o menos el período anterior a los 1-2 años de edad. "Infante" significa incapaz de hablar, pero no significa incapaz de entender el habla.

En realidad, los investigadores y clínicos psicoanalíticos, que tratan en detalle las interacciones tempranas entre padres e hijos, han comenzado a preguntarse si existe algún período de desarrollo "no verbal" (Vivona, 2012). ¿Por qué? Porque el bebé está inmerso en palabras y sonidos desde el embarazo en adelante. Entonces la idea es que las palabras, los sentimientos y los significados se combinan desde el principio. La investigación de Patricia Kuhl es deslumbrante al demostrar la habilidad de los humanos muy jóvenes para dominar los idiomas (2015).

Audiencia y comprensión

Durante la infancia, el bebé y los cuidadores se comunican a través de expresiones faciales, gestos y sonidos. Describimos este proceso en detalle previamente. Todos los bebés tienen un sistema de señalización universal heredado que les permite enviar y recibir señales. Esta señalización se realiza especialmente a través de las expresiones faciales y vocalizaciones. Estas señales se llaman sentimientos, como la alegría, la sorpresa, la ira y el miedo.

Al principio, entonces, un niño puede reunir significado a través del tono de voz, inflexión, gestos y expresiones faciales. Los estudios han demostrado que las palabras y los tonos relajantes se registran de forma diferente para un bebé que los sonidos o palabras angustiados y enojados. Y también es impresionante darse cuenta de lo rápido que los niños pequeños entienden el significado de las palabras.

Desde los primeros días de sus vidas, los niños están desarrollando su vocabulario. A esta temprana edad, la capacidad del niño para comprender las palabras supera con creces su capacidad para expresar palabras. Esta es una de las razones por las que tiene sentido hablar mucho con niños muy pequeños … ¡están aprendiendo palabras y significados mucho antes de que puedan hablar! Esto es muy importante. Poner palabras en los sentimientos puede mejorar la regulación de la tensión, el alivio de uno mismo y una mejor comprensión del mundo interno y de las emociones (Katan, 1961; Holinger, 2016).

Es emocionante cuando los padres se dan cuenta de cuánto está procesando y aprendiendo un niño antes de pronunciar su primera palabra. Finalmente, pueden hablar con sus hijos y ser comprendidos con claridad. "Por favor tráeme tus zapatos para que podamos ponérselos" … y he aquí que la niña le entrega sus zapatillas de deporte. "¿Podrían recoger sus trenes del suelo para que nadie los pise y los rompa?". Y recoge sus trenes. Es posible que el niño aún no pueda hablar, pero está acumulando una comprensión de muchas, muchas palabras, mucho más de lo que podrá poner voz durante meses y meses.

¿Qué palabras? ¿Qué tipo de charla?

Por lo tanto, un niño nunca es demasiado pequeño para comprender lo que está sucediendo (incluso si se trata de un nivel puramente emocional), y nunca es demasiado temprano para hablar con un niño. Pero surgen preguntas: ¿qué tipo de conversación? ¿Qué palabras? ¿A que final? Casi cualquier conversación y palabra puede ser una experiencia de aprendizaje útil para su hijo. Pero una estrategia especialmente útil con el niño pre-verbal es etiquetar con precisión sus sentimientos con palabras. La recompensa es excelente si las palabras para los sentimientos se pueden incorporar a las conversaciones lo antes posible.

[Niño enojado por las galletas] Los padres pueden ayudar a los niños pequeños a tomar conciencia de sus sentimientos (y sentir que los padres los "obtienen") al usar las palabras de las nueve señales-afectos, sentimientos-oportunidad que se presentan.

"¡Estás entusiasmado con el maquillaje de purpurina!"
"Sentiste mucho miedo cuando el perro corrió tan rápido".
"Estabas enojado cuando dije no más galletas antes de la cena".

Algunas investigaciones sugieren que la capacidad de los padres para vincular palabras y sentimientos es un aspecto importante de la buena relación entre padres e hijos y el desarrollo saludable de la personalidad del niño. Greg Lowder y sus colegas son investigadores psicoanalíticos de Nueva York y California. En los últimos años, han explorado este tema en un intrigante conjunto de estudios. En 2007, estos investigadores resumieron de manera elocuente el trabajo de la siguiente manera: "Muchos factores influyen en el éxito con que una madre podrá gestionar la experiencia de crianza. Un factor primario puede ser su capacidad para conectar sus emociones con el lenguaje. Su capacidad para hacerlo, más o menos exitosamente, afectará su capacidad para regular las emociones a medida que surjan, junto con su capacidad de recibir apoyo de los demás al comunicar con éxito lo que siente ".

Traducir sentimientos en palabras: ejemplos

Aquí hay un ejemplo de poner palabras a los sentimientos antes de que el niño pueda hablar.
Digamos que su hija pequeña gatea hacia un juguete y accidentalmente pone su mano en una chincheta. Sus cejas se arquearán en el centro, las comisuras de su boca caerán, su barbilla comenzará a temblar, puede comenzar a llorar y luego enrojecerse y aullar. Al ver o escuchar esto, probablemente vengas, la levantes, dices algo así como "Oh, cariño, lo siento mucho", tranquilízala, abrázala, quizás besa su mano donde duele.

¿Qué has hecho aquí? Ha percibido correctamente que la chinche desencadenó la angustia, el miedo y, posiblemente, la angustia excesiva y los sentimientos de enojo de su hija. Usted respondió atendiendo al desencadenante de su dolor, librándose de la chincheta, besando la mano herida y consolándola.

En este caso, has entendido las reacciones de tu hija: has traducido sus expresiones faciales y gritos en los sentimientos de angustia, ira y miedo. Esto está traduciendo Muchos padres pueden hacer esto instintivamente: comprender qué sentimientos expresa su bebé a través de expresiones faciales y llantos. Algunos padres también son conscientes de la existencia de sentimientos innatos y son capaces de traducir las expresiones en palabras en el momento: "Oh, querido, eso duele, ¿no? Veo que estás angustiado y asustado ".

Veamos otro ejemplo .
Tu pequeño niño se arrastra por el piso y ve un pequeño carro rojo. Lo levanta, lo mira intensamente, sus cejas un poco hacia abajo y su boca ligeramente abierta. Ahora comienza a jugar más activamente con él, gorgoteando encantada mientras lo corre de un lado a otro por el suelo. Te das cuenta de que está interesado en el pequeño automóvil, y se está emocionando mientras juega con él. Técnicamente, se ha activado el efecto de interés a la emoción, exactamente lo que quieres. Incluso podría ponerlo en palabras para él: "Seguro que estás interesado en ese auto, ¡eso es genial! ¡Realmente estás emocionado! "

Este es el primer tipo de traducción : pasar de expresiones faciales y vocalizaciones a sentimientos.

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Discutiremos otro tipo de traducción que es más difícil para muchos padres, desde las palabras del niño hasta los sentimientos.

LIBROS DEL MES

Afecto insoportable: una guía para la psicoterapia de la psicosis (segunda edición)
Autor: David AS Garfield, MD
Londres: Karnac, 2009

Más allá de los medicamentos: interacción terapéutica y la recuperación de la psicosis
Editores: David Garfield, MD, y Daniel Mackler, MD
Londres: Routledge, 2009

Estos dos libros son maravillosos tratados sobre las emociones, la psicodinámica y el tratamiento de enfermedades mentales graves.

Acerca de Paul C. Holinger, MD, MPH

El Dr. Holinger es profesor, analista de capacitación / supervisión (infantil / adolescente y adulto) y ex decano del Instituto de Psicoanálisis de Chicago. También es profesor de Psiquiatría en Rush University Medical Center, Chicago, y fundador del Center for Child and Adolescent Psychotherapy.

Su trabajo incluye artículos y libros sobre epidemiología psiquiátrica y salud pública (incluido el suicidio, los homicidios y las tendencias de la población a lo largo del tiempo) y el desarrollo del bebé y el niño (incluido Lo que dicen los bebés antes de que puedan hablar ).

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