¿Leyendo Reading Harry Potter Books reduce el prejuicio?

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Según un estudio reciente, "La magia más grande de Harry Potter: Reducir el prejuicio", los jóvenes que han leído los libros de Harry Potter y se identifican con Harry como el protagonista principal tienen menos probabilidades de ser parciales o prejuicios contra los grupos minoritarios.

El equipo de investigadores de Italia descubrió que leer libros de Harry Potter mejora las actitudes de los niños hacia los grupos estigmatizados que incluyen: inmigrantes, refugiados y miembros de la comunidad LGBT.

Los investigadores llevaron a cabo sus experimentos con estudiantes de escuelas primarias, secundarias y universitarias en Italia y el Reino Unido. En un comunicado de prensa, el autor principal, el Dr. Loris Vezzali, profesor de la Universidad de Módena y Reggio Emilia, dijo:

Harry Potter se identifica con los personajes de las categorías estigmatizadas, trata de comprender sus sufrimientos y de actuar en pro de la igualdad social. Por lo tanto, mis colegas y yo creemos que los sentimientos empáticos son el factor clave que impulsa la reducción de los prejuicios. El mundo de Harry Potter se caracteriza por estrictas jerarquías sociales y prejuicios resultantes, con paralelos obvios con nuestra sociedad.

Harry tiene un contacto significativo con los personajes pertenecientes a grupos estigmatizados. Él trata de comprenderlos y apreciar sus dificultades, algunas de las cuales provienen de la discriminación intergrupal, y lucha por un mundo libre de desigualdades sociales.

El crítico literario, Christopher Hitchens, una vez elogió a JK Rowling por "desamarrar" libros para niños de "sueños de riqueza y clase y esnobismo … y por darnos un mundo de democracia juvenil y diversidad, en el cual la humilde figura tiene un nombre que … podría como pertenecer a un funcionario sindical inglés ".

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Identificarse con Harry Potter como protagonista puede reducir los prejuicios

En la primera parte del estudio, los investigadores reclutaron a 34 estudiantes italianos de quinto grado que completaron un cuestionario sobre su actitud hacia los inmigrantes. Luego, leyeron extractos de los libros de Harry Potter que tenían que ver con prejuicios o intolerancia en el transcurso de seis semanas.

Después de leer los libros, los estudiantes respondieron el cuestionario sobre inmigrantes nuevamente, y mostraron una mayor empatía hacia los inmigrantes, especialmente si también se identificaron fuertemente con el protagonista principal de la historia, el propio Harry Potter.

Según los investigadores, los niños italianos que leyeron Harry Potter se vieron afectados por "las actitudes y comportamientos positivos de Harry Potter hacia los grupos fantásticos estigmatizados". Vivir indirectamente a través de los personajes de la novela impactó sus actitudes hacia las personas marginadas en la vida real.

En la segunda parte del estudio, los investigadores trabajaron con un grupo de estudiantes universitarios mayores en Inglaterra y examinaron sus actitudes hacia los grupos de refugiados. Los investigadores encontraron que leer libros de Harry Potter tenía efectos de reducción de prejuicios con respecto a los refugiados.

Muggles, sangre sucia, Halfbloods, y Purebloods tienen paralelos del mundo real

Hay muchos grupos en la serie de Harry Potter con los que Harry simpatiza innatamente porque no nació en la clase dirigente de élite y no es parte de la aristocracia. Por ejemplo, Harry se convierte en un aliado de un grupo privado de derechos conocido como "sangre sucia", que representa una mezcolanza de trasfondos hereditarios.

Harry Potter simpatiza con cualquiera que sea tratado estereotípicamente como "menos que" en la sociedad dominante. Como persona homosexual, siempre me he identificado con la empatía de Harry por los desamparados del mundo o con cualquier persona que sea tratada como un ciudadano de segunda clase.

Los "muggles" son parias en el mundo de los magos porque carecen de cualquier habilidad mágica. Los "sangre sucia" son magos y brujas cuyos antepasados ​​no son de una estirpe "pura" de hechicería. El archirrival, Lord Voldemort, cree que los poderes mágicos solo deberían ser otorgados a brujos y brujas de "sangre pura". Lord Voldemort representa un racista hitleriano en el universo de Harry Potter.

Voldemort es el gran sinvergüenza. Él promueve una tribu "superior" de brujas y magos de "pura sangre" y se esfuerza por que las sangre sucia se alienen y sean condenadas al ostracismo. Los investigadores señalan que hay paralelismos entre el villano Lord Voldemort y fascistas como Adolf Hitler.

A lo largo de la serie de Harry Potter, los niños pueden ponerse en el lugar de personas de afuera y de abajo como las "sangres de barro", lo que les permite a los lectores experimentar cómo se sienten el racismo y la homofobia en un nivel visceral. Al tener una experiencia de primera mano sobre la intolerancia y la injusticia contra los grupos minoritarios ficticios, los investigadores observaron una reducción de los prejuicios contra los inmigrantes y los homosexuales en escenarios de la vida real.

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Leer a Harry Potter puede mejorar la teoría de la mente

Una amplia gama de estudios recientes muestra que apagar la televisión y leer ficción puede: mejorar la función cerebral del niño, las imágenes mentales, la imaginación, la teoría de la mente (TOM) y hacer que el niño sea más empático.

La teoría de la mente es la capacidad de atribuir estados mentales -creencias, intenciones, deseos, pretensiones, conocimiento, etc.- a uno mismo y a los demás y comprender que los demás tienen creencias, deseos e intenciones que son diferentes a los propios.

La semana pasada, escribí una publicación de blog de Psychology Today , One More Reason to Unplug Before Bedtime. La publicación se inspiró en los hallazgos del Dr. John Hutton que se presentaron en una conferencia titulada: "La lectura entre padres e hijos aumenta la activación de las redes cerebrales que respaldan la alfabetización emergente en niños de 3-5 años: un estudio fMRI" en el Academic pediátrico de abril de 2015 Reunión anual de Sociedades (PAS) en San Diego. En un comunicado de prensa, Hutton describió la investigación diciendo:

Estamos entusiasmados de mostrar, por primera vez, que la exposición a la lectura durante la etapa crítica de desarrollo anterior al jardín de infantes parece tener un impacto significativo y mensurable en la forma en que el cerebro del niño procesa las historias y puede ayudar a predecir el éxito de la lectura. De particular importancia son las áreas cerebrales que apoyan las imágenes mentales, lo que ayuda al niño a "ver la historia" más allá de las imágenes, afirmando el papel invaluable de la imaginación.

Recientemente, escribí otra publicación de blog de Psychology Today , ¿Puede leer una historia ficticia hacer que te sientas más empático? La publicación se basa en un estudio de la Universidad Carnegie Mellon que encontró que leer un capítulo de "Harry Potter y la piedra de brujo" iluminó las mismas regiones cerebrales que involucrarían ver a alguien moverse -o volar sobre una escoba- en el verdadero mundo.

El estudio de noviembre de 2014, "Descubrimiento simultáneo de los patrones de regiones cerebrales involucradas en diferentes subprocesos de lectura de historias", se publicó en la revista en línea PLOS ONE .

Los neurocientíficos de Carnegie Mellon mapearon el cerebro mientras la gente leía ficción y descubrió que las mismas redes cerebrales están ocupadas mientras imagina una historia ficticia en su mente como cuando la presencia en la vida real. Cuando te dedicas a leer una historia ficticia, tu cerebro vive literalmente a través de los personajes de la historia en un nivel neurobiológico que puede hacer que los niños sean más empáticos con el dolor y el sufrimiento de otra persona.

Un estudio de 2013, "Lectura de la ficción literaria mejora la teoría de la mente", fue publicado en la revista Science . Los investigadores descubrieron que leer ficción literaria, en oposición a la ficción popular o no ficción, resulta en una mayor empatía y teoría de la mente.

Curiosamente, otro artículo de 2013 titulado, "La relación entre la exposición televisiva y la teoría de la mente entre los niños en edad preescolar", publicado en la Revista de Comunicación encontró que ver demasiada televisión reduce la teoría de la mente en los niños.

Los investigadores del estudio encontraron que los preescolares que tienen un televisor en su habitación y están expuestos a más televisión de fondo tienen una comprensión más débil de las creencias y los deseos de otras personas, así como también, el desarrollo cognitivo reducido. Escribí sobre estos hallazgos en una publicación de blog de Psychology Today titulada, One More Reason to Unplug Your Television.

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Conclusión: leer ficción puede combatir los prejuicios en el mundo real

Loris Vezzali cree que la fantasía de la ficción puede ser una forma especialmente efectiva de reducir los prejuicios en el mundo real porque las novelas generalmente no cuentan con grupos realmente marginados. Jugar varios escenarios de discriminación en un universo ficticio evita los posibles prejuicios, la actitud defensiva y la autojustificación que pueden rodear el ser "políticamente correcto" o tener prejuicios subconscientes.

Hace unos años, JK Rowling hizo grandes avances para romper los estereotipos y reducir la homofobia en el mundo real con tres simples palabras: "Dumbledore es gay".

En un reciente intercambio de Twitter con un fanático de Harry Potter, Rowling continuó sus esfuerzos para reducir los prejuicios LGBT. Cuando un fan tuiteó, "Muchas gracias por escribir Harry Potter. Me pregunto por qué dijiste que Dumbledore es gay. No lo veo así. "Rowling simplemente respondió:" ¿Tal vez porque los homosexuales simplemente se parecen … a la gente? "

En diciembre de 2014, Rowling reiteró su apoyo a los estudiantes LGBT en un Tweet que decía: "Es seguro asumir que Hogwarts tenía una variedad de personas y me gusta pensar que es un lugar seguro para los estudiantes LGBT".

En una entrevista con Scientific America, Vezzali concluyó: "Desafortunadamente, las noticias que leemos a diario nos dicen que tenemos mucho trabajo por hacer. Pero basados ​​en nuestro trabajo, los libros de fantasía como Harry Potter pueden ser de gran ayuda para los educadores y los padres en la enseñanza de la tolerancia ".

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