Leyes de delincuentes sexuales: justo para algunos, draconiano para otros

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En mi publicación anterior a este sitio, "¿Es automáticamente correcto odiar a los delincuentes sexuales?", Analicé los diversos tipos de delincuentes sexuales, señalando que algunos son más propensos a responder al tratamiento y tienen menos probabilidades de reincidir que otros. En este artículo de seguimiento, analizo el hecho de que aunque no todos los delincuentes sexuales son creados por igual, están uniformemente sujetos a las mismas leyes de sentencia altamente punitivas y en gran medida inflexibles. Tanto mi publicación anterior como este artículo provienen de un informe académico que me pidieron que escribiera para el Informe de la Ley de Delincuentes Sexuales. Ese artículo aparece en su edición de diciembre / enero de 2017.

Para resumir mi publicación anterior, declararé que hay cinco categorías básicas de delincuentes sexuales:

  • Delincuentes violentos
  • Ofensores de niños fijos / dedicados
  • Delincuentes Situacionales / regresados
  • Delincuentes Situacionales (no niños)
  • Ofensores sexualmente adictos

Como se discutió en mi artículo anterior, las dos categorías iniciales, los delincuentes violentos y los delincuentes infantiles fijos / dedicados, por lo general no responden bien al tratamiento, y es relativamente probable que cometan más delitos. Por el contrario, los delincuentes situacionales y adictos generalmente responden bien al tratamiento y, en general, es poco probable que cometan más delitos.

Curiosamente, dos delincuentes pueden ser acusados ​​del mismo delito (posesión de pornografía infantil, por ejemplo), pero caen en tipologías muy diferentes. Por ejemplo, un delincuente infantil fijo / dedicado podría ser atrapado con media docena de imágenes ilegales en su computadora, como podría ser un delincuente situacional o adicto. La diferencia es que el delincuente infantil obsesionado / dedicado no tiene intereses sexuales más allá de su atracción hacia los menores, y debido a esto puede sentir que tiene derecho a satisfacer este "interés de Dios". Lo más probable es que este delincuente haya encontrado pornografía infantil cuando intencionalmente fue a buscarla. Mientras tanto, los delincuentes situacionales y adictos suelen tropezar con pornografía infantil mientras buscan porno legal, lo encuentran excitante y tal vez buscan más. En general, estos delincuentes sienten gran vergüenza y remordimiento, y después de que son atrapados, admiten lo que han hecho y aceptan agradecidamente el asesoramiento diseñado para ayudarlos. Sin embargo, el sistema legal estadounidense ofrece pocas oportunidades para diferenciar entre estos delincuentes, y es probable que reciban la misma sentencia muy punitiva, a pesar de que uno de ellos presenta poco peligro para sí mismo, la familia, la comunidad o la sociedad.

Una verdad simple e innegable acerca de los delincuentes sexuales y el sistema legal estadounidense es que los castigos han escalado significativamente en los últimos años. Entre 1994 y 2007, por ejemplo, la sentencia promedio por una condena por pornografía infantil aumentó de 36 meses a 110 meses. 1 En su mayor parte, esta escalada es un resultado directo de cambios en las pautas federales (y en ocasiones estatales) de sentencias, mandatos que en su mayoría se promulgan como una respuesta exagerada a una serie continua de tergiversaciones de los medios, en particular series de televisión sensacionalistas como To Catch a Predator , más una sola pieza de la investigación ahora muy criticada conocida como el estudio de Butner.

El estudio de Butner, en colaboración con un Marshall de los EE. UU., Examinó a 155 hombres declarados culpables de delitos relacionados con la pornografía infantil y descubrió que muchos de estos individuos también habían cometido una ofensiva práctica no divulgada ni procesada anteriormente. 2 Sin embargo, debido a su sesgo inherente y algunos defectos de diseño descaradamente obvios, los investigadores más equitativos creen (y lo han afirmado bastante a voces) que el Estudio Butner no establece definitivamente una relación causal entre la visión de pornografía infantil y la ofensa sexual por contacto. 3 De hecho, estudios académicos mejor diseñados, menos sesgados y revisados ​​por pares muestran casi de manera uniforme resultados que son diametralmente opuestos al Estudio Butner.

Gran parte de la reciente investigación creíble sobre delitos sexuales (especialmente ofensas contra niños) ha sido realizada por el reconocido académico canadiense Michael Seto, Director de Investigación de Rehabilitación Forense de Royal Ottawa Health Care y autor del libro de 2013, Internet Sex Offenders . En un estudio de 2005, Seto y su colega, Angela Eke, analizaron 201 delincuentes condenados por pornografía infantil y descubrieron que tanto la reincidencia como la escalada en ofensas prácticas son relativamente predecibles entre esta población. Además, el indicador más probable tanto para la reincidencia como para la escalada es una historia previa de otros delitos comunes en lugar de una atracción sexual a menores. 4 En otras palabras, Seto y Eke descubrieron que la atracción de un usuario pornográfico infantil a menores no es un factor de riesgo primario para ofensas sexuales futuras, mientras que un historial de conductas delictivas en general es un factor de riesgo importante, quizás indicando una tendencia continua a ignorar las leyes en todas las áreas de la vida.

Y este no es un hallazgo solitario. El trabajo pionero de Seto y Eke ha sido respaldado por otros investigadores, especialmente un estudio europeo de 2009 realizado por científicos suizos y alemanes. Este estudio descubrió que entre las personas que no habían cometido anteriormente un delito sexual con manos, el hecho de ver pornografía infantil -incluso su extensa visión- no era, en sí misma, un indicador de una ofensiva manual futura. De hecho, solo 1 de 220 sujetos de prueba sin una ofensa de contacto previo pasó a cometer uno. 5

Gracias a estos y otros estudios, el estudio de Butner está completamente desacreditado. Sin embargo, las leyes implacables que ayudó a crear permanecen en su lugar, afectando negativamente a numerosos delincuentes sexuales, especialmente delincuentes situacionales y adictos que podrían responder mejor al tratamiento que el encarcelamiento. Y hay poca oposición a esto, porque qué personalidad de los medios o político abogaría por los delincuentes cuando hay tanto que ganar con la postura opuesta. Por lo tanto, nuestras pautas actuales de sentencias son, en su mayoría, altamente punitivas y de un solo tamaño en su enfoque, con la gran mayoría de los delincuentes sexuales tratados como si fueran un alto riesgo continuo para la sociedad, a pesar de sus motivaciones para ofender, su posible respuesta al tratamiento informado, y su potencial para reincidir puede variar mucho.

Desafortunadamente, muchos miembros de las comunidades clínicas y legales no están completamente familiarizados con las complejidades clínicas de la ofensa sexual. En cambio, al igual que el público en general, solo poseen una visión rudimentaria y sensacionalista del mal comportamiento sexual. El sistema de justicia penal, gracias a las duras pautas de sentencias obligatorias, es especialmente sordo, mudo y ciego en este sentido. En el mejor de los casos, los terapeutas, los abogados defensores y otros funcionarios pueden trabajar juntos para evaluar las motivaciones de un delincuente en particular, la historia y la probabilidad de un delito futuro, y presentar, cuando corresponda, un argumento para una sentencia terapéutica en lugar de puramente punitiva. Sin embargo, incluso cuando eso ocurra, es posible que se requiera al tribunal dictar una sentencia obligatoria áspera.

Entonces, ¿qué se puede hacer, podrías preguntar? Para empezar, aquellos de nosotros que trabajamos en la profesión de la salud mental, especialmente aquellos de nosotros que trabajamos con sobrevivientes de trauma sexual (como lo hago yo), podemos aprender la verdad sobre los diferentes tipos de delincuentes. Y luego podemos educar y defender con los medios, el sistema judicial y el público en general, trabajando para garantizar los mejores resultados para el cliente y el público. Al estar mejor informados, podemos combatir la visión de los medios altamente sesgada de los delincuentes sexuales, trabajando para poner fin al miedo y para poner una cara más precisa sobre el tema.

Quienes investigamos, tratamos y manejamos esta población somos conscientes del hecho de que la mayoría de los delincuentes sexuales no son violadores violentos ni arrebatan ni atrapan abusadores de menores. Claro, esa descripción es una televisión estimulante, pero no es precisa. Tales individuos son, de hecho, un porcentaje muy pequeño de la población general de delincuentes. La realidad menos emocionante pero mucho más precisa es que la mayoría de los delincuentes sexuales son personas relativamente normales que simplemente cometieron un error que lamentan profundamente. Por lo general, no niegan lo que hicieron, en general sienten gran vergüenza al respecto, y casi siempre están motivados para aceptar el tratamiento y para hacer que los cambios de vida sean necesarios para evitar repetir sus comportamientos problemáticos.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico Nacional para Elements Behavioral Health, creando y supervisando programas de tratamiento de adicciones y salud mental para más de una docena de instalaciones de tratamiento de alta gama, incluidos Promises Treatment Centers en Malibu, The Ranch en Tennessee rural y The Right Step en Texas. Es autor de varios libros de gran prestigio, entre ellos "Sex Addiction 101: A Basic Guide to Healing of Sex, Porn and Love Addiction" y un volumen próximo sobre la supervivencia de la infidelidad de la relación, "Out of the Doghouse: A Step-by- Guía de ahorro de relación de paso para hombres atrapados. "Para obtener más información, visite su sitio web en robertweissmsw.com o sígalo en Twitter, @RobWeissMSW.

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