Leyes que rigen el uso de baños públicos

Los baños son un asunto de cierta importancia en psiquiatría. Algunos hombres y un número menor de mujeres se sienten incómodos en los baños públicos. Orinan con dificultad en presencia de otros y a veces no pueden orinar en absoluto. Este problema se llama "paruresis" o "vejiga tímida". La condición puede verse muy grande en sus vidas diarias. Algunas veces, el trabajo fuera del hogar se vuelve imposible. El tratamiento es similar al de los otros trastornos de ansiedad, a saber, la exposición. Las personas afectadas pueden comenzar el tratamiento yendo a un baño público en particular cuando no es de mucha utilidad. Se les dice que pasen el tiempo "acostumbrándose" a estar en ese lugar. Inicialmente, pueden permanecer en un establo, donde están fuera de la vista, y pueden limpiar el inodoro para oscurecer el sonido de su vaciado. Pueden tocar música a través de auriculares para que no puedan escuchar a otros hombres en el baño. La mayoría de las veces, después de aumentar la exposición, estos hombres afectados pueden superar su problema lo suficientemente bien como para usar baños en el trabajo. El trastorno es muy resistente en algunos pacientes, ya sea porque no practican lo suficiente o, simplemente, porque su condición es más grave para empezar.

De una manera real, la paruresis es una consecuencia, y una exageración, de una timidez normal que ocurre cuando los niños usan por primera vez un baño público. Incluso los adultos que no sufren particularmente de este trastorno pueden retener cierta autoconciencia en ese entorno. Que una condición así se puede superar se ilustra con una práctica común en el ejército. A los reclutas se les asigna un cierto tiempo para el uso del baño. Recuerdo a varios jóvenes que se quejaban de tener que defecar a tiempo en puestos sin puerta, mientras todos los demás esperaban en línea y los miraban. Sin embargo, supongo que al final, por necesidad, pudieron adaptarse a esta rutina.

Al comprender que el uso de baños públicos ya es incómodo para algunos, me sorprendió la reciente ley aprobada en Carolina del Norte que impide que las comunidades locales protejan los derechos de las personas LGBT. Estos hombres y mujeres ahora pueden verse impedidos de usar el baño del género con el que se identifican. En cambio, se les pedirá que usen el baño del sexo que les asignaron cuando nacieron, lo que dice en su certificado de nacimiento. Digo asignada porque el sexo de un recién nacido a veces es ambiguo. Obviamente, esta ley es una declaración de desaprobación de estos hombres y mujeres; pero ¿por qué los baños? ¿Qué están imaginando estos legisladores?

Cuando era niño, recuerdo que mi madre me advirtió que "tuviera cuidado" cuando usaba el baño en la estación Penn en la ciudad de Nueva York. Ahora comprendo que me estaba advirtiendo contra los hombres homosexuales que podrían acechar en el baño para iniciar un encuentro sexual. Pero estos hombres de mala reputación tenían el derecho legal de usar la habitación de los hombres. Por supuesto, no tenían derecho a atacar a niños. Incluso a un pedófilo convicto se le permite usar baños públicos porque se reconoce que no es más probable que asalten a alguien allí que en cualquier otro lugar. Sin embargo, esa es una de las razones dadas para aprobar esta nueva ley, como si un niño pudiera estar en mayor peligro por una mujer que pretendía ser un hombre que por otro hombre. Del mismo modo, una mujer transexual (realmente, en sus mentes, un hombre) probablemente no elegiría un lugar público para atacar a otra mujer, suponiendo que esa fuera su inclinación. La otra razón es "privacidad". Es difícil saber qué se entiende por "privacidad" en un baño público.

¿Cómo se aplicaría tal ley? ¿Se les permitiría a las mujeres desafiar a otra mujer que podría parecerles tener hombros inusualmente anchos? ¿Y si la mujer tuviera brazos musculosos? Supongamos que un hombre sospechoso desafió a otro hombre en la puerta porque esa persona tenía una constitución leve, o una manera afeminada. ¿Está Carolina del Norte ansiosa por promover altercados en sus baños públicos? ¿Cómo se resolvería tal desacuerdo? ¿Habrá una autoridad independiente capaz de realizar un examen físico apropiado, que incluso entonces podría no ser determinante? ¿Se exigirá a los ciudadanos que lleven consigo una copia de sus certificados de nacimiento? Supongamos que a un hombre transexual, vestido de hombre, le dijeron que tenía que usar la habitación de la mujer porque eso es lo que es según su certificado de nacimiento. ¿Cómo reaccionarán las otras mujeres que usan el baño? ¿O es la intención de Carolina del Norte que a estos hombres y mujeres transexuales no se les permita usar baños?

Por supuesto, esta es una ley que no podría cumplir su propósito, incluso asumiendo que el propósito era legítimo, lo cual no es cierto. Es simplemente una declaración de desaprobación de hombres y mujeres homosexuales y transexuales. Los legisladores desean hacer un llamamiento a sus electores, quienes creen que se irritan por la posibilidad de que los homosexuales se casen y, en general, a vivir sus vidas abiertamente sin avergonzarse. Es un propósito innoble.

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