Lágrimas y testosterona

Se acaba de publicar una versión previa a la publicación de un artículo de Science que se encuentra en Internet, por una buena razón porque la investigación informada es realmente interesante. Un grupo de investigadores israelíes dirigido por Shani Gelstein investigó los efectos bioquímicos en otros de la exposición a las lágrimas. En pocas palabras: las lágrimas femeninas redujeron la excitación sexual de los hombres, evaluados de diversas maneras.

Parafraseando su resumen de la investigación:

El solo hecho de oler las lágrimas inodoros relacionadas con emociones negativas obtenidas de las mujeres donantes redujo el atractivo sexual atribuido por los hombres a las imágenes de los rostros de las mujeres. Después de oler tales lágrimas, los hombres experimentaron una reducción en la autoevaluación de la excitación sexual, la reducción de las medidas fisiológicas de la excitación y la reducción de los niveles de testosterona. Finalmente, la resonancia magnética funcional mostró que el hecho de oler las lágrimas de las mujeres reducía selectivamente la actividad en los sustratos cerebrales de la excitación sexual en los hombres.

En otras palabras, lágrimas "infelices" se obtuvieron de las mujeres que miraban películas tristes y se colocaban en almohadillas absorbentes, que se les pidió a los hombres que olieran. Los participantes del control inhalaron una solución salina en las almohadillas. Como todos sabemos, cuando nos detenemos y reflexionamos, las lágrimas no tienen un olor discernible, pero todavía hay efectos de la exposición a ellas: una reducción en la excitación sexual. Muchos de los informes de Internet de esta investigación lo titulan diciendo que "las lágrimas hacen que los hombres se vayan", lo cual es estrictamente cierto si nos centramos en la excitación sexual.

Pero, ¿es esta la historia completa? Las lágrimas pueden alejar sexualmente a los hombres, pero ¿las lágrimas hacen que los hombres se vayan de otras maneras? Sospecho que no, al menos en base a mi propia experiencia. Las lágrimas me hacen tomar en serio la infelicidad de alguien. Las lágrimas me dan ganas de ayudar. Las lágrimas me dan ganas de consolarme, de ofrecer un hombro o una mano. Y si la excitación sexual no se interpone en eso, mucho mejor. De hecho, la testosterona está vinculada no solo a la excitación sexual sino también a la agresión, lo que significa que la exposición a las lágrimas puede hacer que los hombres sean más amables y gentiles.

Que tales efectos pueden tener una base bioquímica es intrigante más allá de toda creencia.

Los investigadores concluyeron que las lágrimas deben contener una señal química (estoy de acuerdo), aunque permanece sin identificar. Se necesita más investigación. Y se llevará a cabo porque la marca de investigación interesante es que estimula más investigación.

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